最新手机文章

Image credit:

由 HTC 的黯然退出,看外国手机厂闯荡韩国市场的艰难历程

Ross Wang
2012 年 8 月 5 日, 中午 12:01


近几日 HTC 摸摸鼻子正式撤离了驻韩国的据点,除了宣告近几年来在该国的市场努力已经因成效不彰而认赔撤退外,其实也对其它公司产生了警示的作用,也让我们也观察到了一些很有趣的事实,而这也是众「外国厂」难以打入韩国智能手机市场的几项主要原因。

简单地说,你只要随便走进在首尔(韩国首都)的任何一间运营商的展售中心,若想找到国外厂牌手机像是 Sony、Motorola 或是 HTC 等厂牌,可说是有相当高的难度的(可能要劳烦你好好的在角落搜寻一下才有机会找到)-- 实际上,整个店面的货架上都「理所当然地(对韩国人来说)」被韩国品牌 Samsung、LG 与 Pantech 所大幅覆盖,而至于是什么样的原因导致与外国地区有如此大的反差情况产生,就请点击继续阅读让我们为各位娓娓道来。

很难相信一个坐拥全球第一网络速度的国家,在智能手机领域的发展相对地竟会如此缓慢。直到 2010 年之前,功能手机(Feature Phone)在南韩的移动通讯市场依然是非常普遍的产品。他们在 2005 年时在国内移动发展阶段时的相关建设政策,对该国厂牌未来的发展在某种程度上奠定了很好的根基:早期,这些移动设备决大部份都被限定必须支持一项名叫 WIPI(Wireless Internet Platform for Interoperability)的平台,来确保各移动设备厂牌能够在单一平台下得到公平的竞争。

但事实其实并非我门所想的那样:根据韩国贸易发展局 KOTRA 的一份资料表格显示,韩国在 2002 至 2004 年间其国内厂牌手机在境内的销售数量,其实是呈现不断下滑的状况。此时,这个对韩国厂商而言早已普遍支持,但却对国外厂商而言有着软件开发艰难,并需要额外投资支持的 WIPI 协定,便成为该国厂商撑过艰辛产品转型过渡期的最佳防护罩(除了在 1988 年便已经投身韩国市场的 Motorola 公司以外),而这,也是韩国手机厂如 Samsung、LG 在一开始便能于本土获得极佳起步的主要原因。


这样的状况其实维持到当时的新政府,也就是直到于 2008 年二月现任韩国总统李明博上任后,才开始有所改变 -- 因应企业用户对移动设备的需求,使得他们破例在 2008 年年中,让 SK Telecom 开始贩售 RIM 的 BlackBerry 手机,也在同年 12 月时,于韩国推出了 BlackBerry Bold 机型。同月份,韩国广播通信委员会(KCC)也宣布将在 2009 年 4 月前,废止当时过时已久的网络支持需求来扶植改善该国在行动市场上的发展。同时迈出步伐的,还有现今 Android 大厂 Samsung -- 该公司在当时则是推出了自家的首部 Android 智能手机:i7500 也就是 Galaxy 产品系列的元老(嗯?它就叫做 Galaxy 啦!)。LG 则是在前一年的经济危机快速地起死回生的同时,多挣扎了五个月才推出了该公司具备 QWERTY 键盘的 GW620 滑盖式手机。

即便 2009 年当时,韩国众厂商已经开始发展 Android 系统的产品线,不过同时其实仍然对当时已经发展的相当成熟的 Windows Mobile 系统,仍有着诸多的投资。甚至 Samsung 也于当年年底宣布推出 Bada 系统,但直到 2011 年初才正式推出了搭载该系统的产品 Wave II。这样分散开发重点的情况,也再次让外来厂有了进军该国移动市场的契机:在 2010 年 1 月时,SK Telecom 在韩国的首支外国厂商的 Android 智能手机产品,也就是 Motorola 的 MOTOROI。接着在该年整年,该通信商总共引进了 24 款大多为 Android 系统的智能手机产品,而此年也是 HTC、Sony 以及 Motorola 在该国成绩最亮眼的一年。

既然时间都已经来到了 2010 年,那么,在全球一直以来都有相当抢眼成绩的苹果产品 iPhone,在韩国发展的到底如何呢?嗯,即便自 2009 年 4 月后 WIPI 协定的绊脚石已经正式被踢开,但对于苹果而言,韩国当局对其手机系统的在隐私资料的保全能力仍有相当大的质疑。不过事情直到同年 9 月开始有了转机 -- KCC 当时决定允许本土运营商对引进的苹果产品自行负责(尽管,事实证明他们其实没有考虑得太清楚)。因此,KT 在同年 11 月便开始正式上架 iPhone 3GS,考量到此产品其实并无提供许多本土手机所拥有的自有特色功能特别是与 WIPI 刚好在同年推出的 DMB 手机电视服务,所以这样的营销决定在当时可说是个相当勇敢的举动,但事实证明,韩国消费者对 iOS 与 App Store 的崭新用户体验早已期望许久。

这样的豪赌带来了相当可观的回报,根据顾能公司的调查,Apple 2010 年第一季在韩国市场的市占率高达 23%,没错,是「高达」23% 的强大表现 -- 毕竟这是块由 Samsung、LG 与 Pantech 本土厂商所长年盘踞绝大部份市占的市场,而这样的情况则是在苹果降临后产生变化。而在 iPhone 于南韩开卖的九个月后便已达到百万台的销售数字,此数字约占了该运营商所有智能手机用户的一半数量 -- 嘿!SK Telecom 在该季可是拥有 285 万的订户呢。

在这 24 款产品的帮助下,韩国智能手机的使用者也由原本的 81 万户激增至 2010 年的 721 万户的惊人成长 -- 直至 2011 年底则更是三级跳到 2,258 万的数字。到了今年五月份,韩国的智能手机市占率,也来到了 50.9%(2,677 万户)的表现,KCC 也预计此数字将在年底时达到 54.1%(3,480 万户)的预期表现。首个完成全国 LTE 网络建设的 LG U+ 公司,则是更乐观地认为此数字可望在 2012 年破 4,000 万大关。

虽说这数据看起来非常不错,不过一旦静下来逐项检视所有外国厂的销售数据,才会发现实际成绩并没有想像中的这么乐观。顾能公司的数据指出,非韩国品牌手机厂在今年第一季的市占竟只有 3.4% 的表现(!?)。镜头转向苹果那边,即便之前的销售极度亮眼,但今年起步时的市占率也掉至仅剩 2% 的成绩;尽管如此,还是比 HTC 的 0.7%、Motorola 的 0.4% 以及 Sony 的 0.3% 要好上很多倍 -- 还真乐观(误)。更令人担心的是,纵观 LG U+、SK Telecom 与 KT 的网络商店,现在也仅能看到三支非韩国品牌的智能手机在其上,分别是 iPhone 4、iPhone 4S 与 Motorola Atrix(这部则是早在去年四月便已经在 SK Telecom 上架的手机产品,是说,iPhone 在上面的时间也不短就是了...)。这样的情况则是主因是除了 Apple 之外的大部分外来手机厂早已经放弃此「新兴市场」的关系,甚至在此情况发生以前,外来厂在韩国国内所提供的产品线完整度一直以来也都远远逊于自厂的款式种类。

上图中的这位 LG U+ 的移动设备企划部总经理 Chang Kuk Choi 指出:「只有 Apple 成功地在韩国市场闯出一片天,其余手机厂则是都功败垂成了。韩国人并不喜欢这些外国厂商」。此时 Choi 的语句停了片刻,微笑说着:「现在 Samsung 已经是第一了」。的确,Samsung、LG 与 Pantech 现在已经再度将市占抢回,达到 90% 的超高市占率,而在 MK News 的报道中,我们也得知单单是 Samsung 这间公司在六月份的市占便已经取得了独占鳌头的 66% 表现。虽说并没有明确数字指出 LG 公司的市占表现,但根据以下的资料应该可以大略嗅出这两间公司的差距其实也没有非常遥远:4 月份时的数据指出,据了解 Optimus Vus 每日销售量可达 3,000 支左右,而 Samsung Galaxy Note 则是每日可卖出 4,000 至 5,000 支。

而根据 Choi 对南韩消费者的观察,究竟是什么样的原因导致他们对外来厂的排斥呢?首要的原因还是在于这些在南韩市场中看来规模十分渺小的厂商,并没有足够的资金在当地行销,这点相较于本土厂商还能让他们的少男少女团体(OK 相信各位脑中已经有画面了)全力代言的情况相较之下真的是差异极大呢。更麻烦的问题还是在于,既然没有太多资金投注,那么售后服务的部分自然也不能与 Samsung 与 LG 等本土厂商在韩国相提并论了,关于这点,我们在香港星巴克巧遇到的韩国情侣也深表同意。

我们也趁此机会问了问这对韩国情侣为何对国外手机厂的产品如此冷淡,手握着 Galaxy Note 的男方只是简单地以「Samsung 代表韩国」回应,既然 LG 一直以来也都是韩国第二,这对情侣仍是对自己国家的品牌给予死忠的支持,而我们相信这也代表着大部分韩国消费者的对此的态度 -- 如此强烈的爱国之心其实也并不令人意外,毕竟在 1988 经济危机时,成千上万的韩国人民就曾经集结捐赠出自己的珠宝财富,团结合作试着改善当时的经济困境。单就爱国的情操而言,这样的表现其实在现今世界中已经非常少见了(其他的部分就暂时不讨论了 XD)。

暂时将 HTC 的撤资放在一边,这对情侣也认为其实连 Motorola 在韩国智能手机的市场中,看起来也是很难继续立足了,更别说是来自日本的 Sony 了 -- 此时,男方还是对日厂的意见加了一句「这只是个玩笑话」,来填补这稍有尴尬的瞬间 -- 不过,这两国在各方面的不对头事实上也早已不言而喻。至于在外国厂中市占率极高(三个占两个,不高吗?)的 Apple 公司,韩国厂商所提供的大屏幕与 LTE 连接能力(根据 U+ ,速度对于喜欢观看随选视频与移动 HDTV 的需求来讲可是非常重要的),还有更短的产品周期,已经几乎吸走消费者的所有目光,而且很显然地,iOS 的位置追踪功能在该国也帮不上任何忙。因此,面对无法确切满足目标市场的窘境,SK Telecom 与 KT 也只好在发表时压低 iPhone 4S 的价位了。

对于还能在韩国市场保有一点小小空间的 Apple 而言,也许在这次谣传已久将增大(长)屏幕的新 iPhone 推出以后,便能够再度在韩国智能手机市场中闯荡出较好的成绩了吧。至于其他非韩系厂商...(默默把双手合十)。