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Alt-week 科技七日谈(2012.7.28):社交中的数学、器官芯片、类似人眼的打印机以及冥王星的卫星

Sanji Feng
2012 年 7 月 31 日, 早上 09:15

在本周的 Alt-week 科技七日谈中我们将会首先谈谈数学在高中社交中的作用,接着会带大家看一看可以被用来研究人体器官的器官芯片,然后是受到人眼启发的打印机设计,最后我们会上天去看看冥王星的第 5 颗卫星 P5。跳转之后来阅读这期的七日谈吧。

相信在学生时代数学应该是让不少人都头大的一门学科,不过来自密歇根大学(University of Michigan)的研究者们却发现能够通过方程式来确定一个人在高中社交生活中的社交地位。事实是在高中的社交圈子里存在着许多单向关系,而其中越是在社交时不求回报的人其社交地位也越高。另外随着年级的提升越来越多社交地位较低的人会把自己当做是你的朋友,而你也能收获更多真正的友谊。怎么样,没想过数学和社交也能沾上边吧?


接着我们去哈佛大学(Harvard)的 Wyss 生物工程研究院看看他们与 DARPA 合作开发的人体器官芯片。DARPA 在这个项目中投入了 3,700 万美元,希望通过器官芯片来模拟人体器官的基本功能(如消化、呼吸等),这样就能便于科学家们更好地开展对疾病、毒素以及药品的研究。(还是说军队想要造出自己的克隆人军团呢?)



密苏里大学(University of Missouri)的工程师们受到了人类眼睛的启发,造出了一种喷嘴不易被阻塞的喷墨打印机。人类的眼睑会在眼球表面覆盖一层油脂,以此来防止其与眼球间泪液的蒸发,从而达到保持眼球湿润的目的。而喷墨打印机的喷嘴在干透时会造成阻塞等情况,这样印出来的效果就会打折扣了。而现在工程师们为喷头加上了硅油,然后运用电场(用机械式快门对喷头来说太大了)最终完成了让硅油覆盖住打印机喷嘴的效果。

最后我们通过哈伯太空望远镜来看看冥王星的第 5 颗卫星 P5,自从冥王星在 2006 年被踢出太阳系 9 大行星之后,我们已经发现了 2 颗它的卫星。这样下去莫非说冥王星有希望改变国际天文联合会当初的决定?毕竟让它回去的话像「冥王星类天体」这样的用法也会让人觉得更顺口一些吧。

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