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Virgin Galactic 公布小型卫星发射器 LauncherOne,以低成本为目标(视频)

2012 年 7 月 12 日, 晚上 11:59


Virgin Galactic 继研发用作民用太空旅游的太空船 SpaceShipOne 及 SpaceShipTwo 之後,又公布另一个太空装置 -- LauncherOne。Virgin Galactic 的 CEO 李察.布兰逊爵士称它为一个「革命性的(卫星)发射器」,开发目标是提供「革命性的(低)成本」及有效率的卫星发射,政府机构丶私人公司甚至是大学都可以用它来发射有特定用途的小型卫星。

在技术层面上,这部 LauncherOne 是一部基於 SpaceShipTwo 技术经验开发丶由 The Spaceship Company 生产及测试的卫星发射器。跟 SpaceShipTwo 一样,LauncherOne 不是由地面发射,它同样需要由 WhiteKnightTwo 带到离海平面 50,000 英尺左右的高空释放,在自由落下四秒左右才会点火发射,引擎支援两段式点火。正常而言,它在搭载的低轨道卫星重量为 225kg,而高轨道卫星的重量则为 100kg,要在燃料跟搭载物重量之间取得平均;所有搭载物会被放置在一个直径一米的圆锥形整流罩里面。

目前已跟 Virgin Galactic 签署合约使用 LauncherOne 的客户有 SkyBox Imaging丶GeoOptics丶Planetary Resources 和 Spaceflight。要留意的是,视频中的 LauncherOne 的确是实物,在高空亦的确被放出,不过点火的片段则是电脑效果来的。有兴趣的可以到继续阅读看看。