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Google Nexus 7 从开始到发表的四个月旅程

Andy Yang
2012 年 7 月 3 日, 下午 05:07


在 Google I/O 上, Google 告诉我们 Nexus 7 从开始计划到发表一共只经历了四个月的时间。当然大部份的人听到之后,大概都只是对 Google 和华硕的超高效率感到佩服,但是我们脑袋里闪过的却是华硕在 CES 上展出、并在 NVIDIA 的记者会上宣布售价 249 美元的 ME370T 这台平板电脑。虽然 Nexus 7 的规格和价格之强悍是无庸置疑的,但是有 ME307T 打底,说它从开始到发表一共只花了四个月的时间,还是有些夸大了吧?

为了弄清楚状况,主站主编 Tim Stevens 找上了 Google 的 Android 工程合作伙伴总监(Director of Android Partner Engineering)Patrick Brady,详细介绍了 Google 的小平板诞生的故事。让我们一起看下去吧!

故事开始于 CES 后一个月,Patrick Brady 和 Matias Duarte(Android 用户体验总监)一同前往台北和华硕进行会谈。当时 Google 看了看目前的平板生态后,大致上对于新设备需要什么规格有了个底,而找上华硕,看看华硕有没有意愿和 Google 一起合作。看到华硕拿出的 7 寸参考平板后,Google 就决定不用再找下一家平板制造商了。

到了二月底 Google 决定启动计划,而双方都做出了显著的贡献。Google 为了 Nexus 7 空出了一栋楼来,而华硕则是提供了超过三十名工程师支持,其中一大部份在 Google I/O 的现场都是坐在前排观看的。在开发的过程中,当然有相当多的修改,但有几样东西是不能妥协的,这包括大卖点之一的 IPS HD 屏幕。「既然这个装置的主要功能是在取得 HD 的数码内容,那怎么能没有 HD 屏幕,怎么能没有 IPS?」


另一个重点是重量和厚度:「我们务求要将重量压在 350g 之内,厚度则是不能超过 11mm。它握在手中的感觉必須要很棒。我想华硕的工程师会告诉你这非常地不容易。我们对它的内部机械结构做了相当大的修正,才在重量的限制下达到我们想做的一切。最后,当然是成本:「对我们来说 199 美元是个我们必需要达成的数字。」对华硕和 Google 来说,这不是个目标,而是个要求,同时还不能牺牲品质。「我们要做的是一台低价平板,不是台廉价平板。这是一台参考平板,是一台 Nexus。我们在这个品质背后投注了很多,而这台設備要能符合先辈们建立起来的形象。」

不过,我们也很好奇为什么 Google 没有从 Amazon Fire 那边偷学一下,用推送广告的方式进一步压低平板的价格。毕竟,Google 是世上移动广告数一数二的大鳄不是吗?关于这点 Brady 倒是没有正面回应,但也没有排除未来这么做的可能性。「这是我们未来可以考虑的方向... 总是有改善空间的。」


接下来呢?Brady 一再称呼 Nexus 7 为 Nexus 平板系列的「第一个设备」,并说 Google 总是在改版 Nexus 装置。这应当意味着未来还有更多 Nexus 平板会加入 Nexus 7 的行列,但更重要的是 Google 推出自家品牌的硬件是有规划的。以目前的终端 Android 手机市场来说,Nexus S 是个很好的参考平台,而高端超级手机的部份则有 Galaxy Nexus,甚至 Motorola Xoom 也可以算是 10 寸平板的参考平台,但唯独缺少了 7 寸的样板,因此有了 Nexus 7 的出现。「未来,我们会继续将 Android 扩张到新的领域去」,像是 Nexus Q。天知道 Google 还有什么计划在准备着?

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