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神舟九号与天宫一号手动对接完成,中国航天史另一个第一次

2012 年 6 月 24 日, 下午 01:08


神舟九号在今早 11 时 08 分与天宫一号分离,其後 12 时 42 分左右开始对接,於 12 时 57 分宣布完成与天宫一号进行中国航天史上首次人手操作的对接,亦表代他们完成了是次升空任务的首要目标。是次手动对接的操作者是刘旺,他事前在地球接受访问时已经表示「有 100% 信心能完成这个任务」,因為已经经过 1500 次的模拟训练。

回顾这次交接的技术内容,中国的载人航天工程总设计师周建平以驾驶汽车来比喻手动对接,需要驾驶者的眼与方向盘丶油门丶刹车配合。不过小编则认为比喻似乎太过简单,因为太空环境跟路上驾车的最大分别就是前者为三维空间,后者则是二维空间,汽车泊位对不准大不了停车就好了,太空船对不准后果则为大;以降落直升机来作比喻会比较合适,因为直升机要以高速接近降落点,再减速以对准「H」字停机坪,所需要的人机协调是大很多。

在距离天宫一号有 140 米的刘旺(即神舟九号)以左右手柄分别控制太空船的方向和姿态,首先会将仪表的十字对准天宫一号的交接环(里面都有十字),称之为「捕获」,航速有每秒 7.9 公里之多(快於、低於这个速度都会偏离轨道),然後要渐渐地对两太空船「拉近」,即拉近两者的距离,再「锁紧」;之後仍然需要将两部机器的线路、气压等连接,对接才算完成。如果中途出现了偏轨等意外的话,则会即时改用自动操作。比较特别的是,这次交接是「神九在前,天宫在后」,有别於上一次自动对接的位置。