最新独家报道文章

Image credit:

Computex 2011后记:后PC时代Intel、AMD、NVIDIA蓝红绿三色混战

Chevelle Fu
2011 年 6 月 13 日, 下午 02:00


后PC时代的战火,在近年的Computex越演越烈,尤其今年的情形更是明显,过去满坑满谷的PC产品虽然依旧,但是买家与媒体的目光,却更聚焦在智慧手机与平板产品。台湾的电子产业一直以来是唯Win-tel是从,但是在这个后PC时代,不仅Win-Tel联盟同床异梦,整个产业炼也悄悄的掀起一股风暴。虽然Intel展场绚丽依旧,也跟随潮流摆了海量的平板产品,不过除了少女时代以外,真正给人感受到创新的产品却少了。

在今年的Computex,南港展馆外直接由NVIDIA包下大型广告,相较前两年由于缺乏x86处理器而被Intel与AMD边缘化的情形,NVIDIA也算是吐了一口怨气。至于AMD方面,经过与原ATi多年的融合(Fusion),一切的一切已经有了成果,首系列APU处理器不仅打入许多过去仅有Intel处理器的PC客户,更成功深入工业计算机、POS系统、游戏机等嵌入式应用。在行动领域方面,NVIDIA走的比Intel更快;在传统PC领域,AMD虽然在极致效能无法对抗Intel,却以较为平衡的处理器与图形效能,试图挑战Intel过往重CPU轻图形的思维。


就市场面来看,其实无论是智慧手机、平板、MID这些概念,都是Intel过去就开始倡导的,智慧手机对Intel可说是个再黑不过的黑历史,Xscale处理器整个部门目前已经切割给Marvell公司,但仍不可改变Intel也曾向ARM购买过授权的事实。至于平板到MID,这更不用说了,一路走来,市场上不乏基于Intel处理器的"平板计算机",不过与我们现在所熟悉的平板计算机,那些平板计算机界面还是机于传统的PC,而续航力与重量也与一般的笔电相差无几。

Intel在今年是推出新一代Atom,也就是Oak Trail继续应战,不过显然在Cedar Trail之前,战力方面仍是不够,毕竟ARM架构应用处理器的功耗单位并不是以TDP计算,一般功耗都是以mW为计算单位,即便如新岸线,最大功耗仍是低于2W。更不用说Atom架构目前还需要一颗SM35最为I/O控制,这部份的功耗虽然不高,却也需要视为整体功耗的一部分。


今年在会场上展示的数款Atom平台平板,老实说表现并不理想,无论是搭配Windows、Android或自家的MeeGo,仍离竞争对手的主流产品有些许的距离,外国媒体在Computex测试仁宝原型机的分数已经说明了一切。效能没有比较高、续航力不如人,使用体验也还不够理想,Atom虽有进步,只是幅度还不够。

至于在主流桌面计算机部份,第二代Core i效能很棒!真的很棒!但是Core i却不是一款平衡发展的产品,即便运算效能再强,整合的图形能力仍无法满足娱乐领域的应用,多半主流型Core i笔电与桌机还是会搭配独立显示适配器辅助。不过除了间接提高产品成本,散热与机身空间也会受到影响。


Intel在图形能力的不足,正是AMD今年能够狂挖Intel墙角的关键,Fusion APU的设计理念,就是提供能满足续航力、运算力以及图形三方面的均衡效能。虽然今年Computex把重点放在采用Bulldozer架构的Zambezi、也就是FX CPU,但是惊鸿一瞥的下一代Bulldozer "Trinity",却已经称为"APU",对AMD而言,FX以及9系列主板已经可以当作是CPU的绝响,未来的AMD就是专心在APU领域。

AMD的APU计划,对传统的PC市场,是一个全新的概念;AMD对于APU的想法,就是在不同等级的处理效能,搭配这个等级所需要的效能的GPU架构,无论是OEM、ODM或终端消费者,不需要再为搭配去伤脑筋,至于更重视图形的玩家,AMD也提供Dual Graphic这项混合GPU技术,让APU与独立GPU同时整合。因为以多数的使用情境,中高阶独立显示的使用族群正在减少,APU提供的先前AMD入门到主流的GPU效能,未来AMD也会渐渐减少在中低阶GPU的发展比重,在GPU领域以中高阶产品为主。


至于高阶效能方面,Zambezi是个适水温的产物,用以验证AMD全新架构是否有机会挑战Intel目前的高阶产品线,AMD在今年的布局,显然是针对主流市场作全面的准备,而在高阶市场方面,也还不想让Zambeni与Intel进行正面冲突,把一切压在下一代的Trinity上。AMD的发展方针,并不在于提升单方面的效能,毕竟目前主流处理器的运算效能在日常使用也够充裕了,而是设法提供更全面性的提升。只是在平板的布局方面,AMD除了动作不够积极以外,功耗问题恐怕是相当大的挑战。

NVIDIA的Tegra 2算是一扫近年的怨气,在Computex扬眉吐气了,一年前的Computex,还没有厂商太重视这个NVIDIA寄予厚望的应用处理器,不过一年后的今天,Tegra 2在平板与手机遍地开花,从一线大厂到二、三线品牌,都能看到Tegra 2的踪迹,更抢先如高通、德仪等厂商攻略平板市场。


NVIDIA也不忘在会场展示效能更进阶的次代Tegra,也就是4核心架构的Kal-El,强大的图形效能让在场的买家、OEM、ODM客户以及媒体赞叹不已。Kal-El不仅把目标放在手机与平板,甚至锁定次代Windows系统,未来更会用以挑战超薄型笔电产品。不过相较于平板与手机,NVIDIA传统的强项:GPU,在今年的Computex就没有那么受到注目,也未有新产品的推出。

可以说ARM架构核心,让NVIDIA再度获得PC市场的注目,甚至能够与Intel、AMD一较高下,ARM架构补足了NVIDIA在传统x86处理器的弱势,再加上先前收购全美达获取的一些技术专利,NVIDIA虽然还没有具体能挑战AMD与Intel的产物,但相对Intel与AMD,NVIDIA取得更多近年大受注目的行动运算终端市场的主导权,而其合作伙伴ARM在近年也是不断以行动市场试图跨足传统运算市场,两者在理念上可说是不谋而合。


当然就ARM架构的厂商,其实NVIDIA算是新进公司,不过由于由于Computex的参展厂商多半与PC产业渊源较深,而NVIDIA也是PC产业的熟面孔,加上优先取得Android 3.0 Honeycomb原始码、并且已经有终端设备在市场流通,自然也增加NVIDIA在Computex的气势。

在这波后PC时代,对过去PC产业又是个新开始,蓝军主场优势依旧,只是风采大不如前;红军鸭子划水,一方面紧追蓝军,另一方面也想进军新市场;至于绿军,藉由盟友ARM的协助,成为Computex会场的聚焦点。不过路遥知马力,到底三军在后PC时代谁能脱颖而出,或是还有潜伏的厂商正准备异军突起?

article