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NASA 提供 2.7 亿美元资助民间厂商开发商用火箭

Andy Yang
2011 年 4 月 21 日, 傍晚 08:00


继续美国逐步将低地轨道的飞射任务外包给民间公司的政策,NASA 发表了将资助 2.7 亿美元供四间公司开发低地轨道相关的载具。有趣的是,四间公司提的方向的都不一样 -- Space X 拿到了 7500 万美元,主攻方向自然是火箭;波音拿到了 9230 万美元,主要是开发 CST-100 载人舱。剩下来的两间比较不知名,分别是 Sierra Nevada Corporation 的类太梭飞行器 Dream Chaser(追梦者)获得 8000 万美元,以及 Blue Origin 的一架功能比较不明朗(似乎也是个载人舱)的机器获得 2200 万美元。

NASA 现在需要的是一个能重新燃起太空梦想的计划 -- 在阿波罗任务、航天飞机和国际太空站之后,太空飞行变得日常、无趣,但我们常常忽略的事实是人类心目中的「太空」已经被局限在了地表 300 公里的范围内,自从最后一次阿波罗任务回到地球以来,我们已经有三十多年没有离开过低地轨道,即使是最远的时候,我们也只是刚跨过门坎,到月球而已。我常常觉得写太空科幻的作者最可怜了,当年觉得已经很保守的设定日期早就过了(想想 2001 太空漫游系列),结果我们还是卡在这颗石头上。如果 NASA 能够顺利把无趣的低地任务放手掉,或许在我有生之前,还有机会可以庆祝人类登陆火星?

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