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MediaTek 针对低端双核 Android 4.0 智能手机推出 MT6577 芯片组


MediaTek 日前针对入门级 Android 智能手机推出了 MT6577 芯片组。作为 MT6575 的后继产品,MT6577 采用了 1GHz 的双核 ARM Cortex-A9 处理器、PowerVR SGX 5 系列 GPU,同时支持 HSPA 3G 网络。这样的规格在 2011 年还算不错,但到了 2012 年就略显有些弱了,不过用在低端入门机上的话应该还是绰绰有余的吧(支持 720p 屏幕、1080p 视频都没什么问题)。可能很快(这个夏天?)我们就能看到使用这款芯片组的低端手机出现了,Gigabyte中兴还有长虹这些 MediaTek 的客户们,是不是已经在行动了呢?

支持OpenCL会否成为ARM架构导入MBA的关键?


最近一直谣传采用A5核心的MacBook AIR已经进入评估阶段,笔者在Computex期间留意到,由TI德州仪器所发表的第三款OMAP 4,也就是OMAP4470时,图型除了支持Direct X、OpenGL SE 2.0、OpenVG1.1以外,它也支持了OpenCL 1.1这项标准,但是前两款OMAP4却未特别提到这点。虽然OpenCL目前在业界不如Direct X、OpenGL知名,但是OpenCL却是一项提供GPU与CPU协同运算的开放标准。

OpenCL起草的创始者正是苹果,但是苹果用的应用处理器是自主架构的A5,又与OMAP 4有何关系呢?这当然是大有关系,因为OMAP4与苹果A5应用处理器在图形方案方面系出同源,是来自Imagination Technologies的PowerVR系列,A5使用的是SGX543mp2,而OMAP4470采用的则是SGX544。

跳转继续。

Computex 2011:TI发表第三款OAMP 4,频率高达1.8GHz的OMAP4470


为了满足消费者对于网页浏览、高画质娱乐、顺畅的使用界面以及行动运算的需要,TI的OMAP 4家族继OMAP4430、OMAP4460后,第三位成员OMAP4470正式诞生。TI表示,OMPA 4可以提供新一代行动运算之所需,并且满足高分辨率(QXGA)输出,能够带来一流的影音与网络浏览体验。

OMAP4470具备与OMAP4430、OMAP4460针脚兼容的特性,在架构上依旧采用ARM Cortex-A9双核搭配Cortex-M3双核的架构,并且具备TI独家DSP技术,具有专用2D图形核心硬件以及高度精密显示子系统之构成引擎等OMAP系列必备的架构;然而OMAP4470频率提升到1.8GHz,相较OMAP4430的网页浏览效能可提升80%。

图形核心从PowerVR SGX540进化到PowerVR SGX544,在图形处理能力提升2.5倍,能够支持三显示器输出,亦支持HDMI 3D输出,此外也支持Direct X、OpenGL ES、OpenVG与Open CL等标准。

而TI的拿手好戏,也就是内存双信道技术,能够支持双通道466 MHz的LPDDR2内存,处理量可达7.5GB/s,相较竞争对手有着更高的内存带宽。操作系统支持方面,能狗搭配Android、Linux、下一代Windows for ARM等操作系统,适合用于平板计算机、超薄计算机以及智能手机的设计。

下面的图库是OMAP 4430以及4460在发表会之相关应用照片图集,并非OMAP4470展示

Android 3.0除了Tegra 2以外,还有这些厂商的处理器!


虽然目前市面上的 Android 3.0 平板清一色以 NVIDIATegra 2 为主,不过这只是目前的情况,除了NVIDIA以外,老字号的 TI (德仪)以及 Qualcomm (高通)早已虎视眈眈,不仅将推出双核产品,就连下一代的产品讯息也提前宣示,不让 NVIDIA 这个后起之秀专美于前。此外,韩系厂商包括 Samsung (三星)、 LG 以及 Telechip 等厂商也纷纷向 ARM 授权完整的 Cortex-AX(X为数字) 核心架构,以及另一个行动 GPU 的新星、来自北欧,现在也隶属 ARM 旗下的 Mali 图形架构。

跳转是这些架构以及未来规划的介绍。

传闻针对移动设备的Atom "Cedarview"将会采用PowerVR SGX545...

虽然Intel Atom系列图形核心对外还是称为GMA500以及GMA600,不过实际上这两个GMA的架构却不是Intel自身的图形技术,而是来自Imagination Technologies的PowerVR SGX535架构,也就是iPhone 3Gs、iPhone 4与iPad一代相同的图形架构(至于表现有没有一样就...),而随着Intel针对智能手机打造的新一代低功耗Atom"Cedarview"已经有些眉目,也有越来越多的相关传闻出现。

根据VR-ZONE网站的这张图片显示,Cedarview的图形架构将继续采用来自Imagination Technologies的GPU IP,不过升级到新一代的PowerVR SGX545,据称愿景是相较Pine Trail会有2倍以上的效能提升(也就是实际上有可能提升不了两倍的意思吗?),不过还是维持在DX10.1与OpenGL 3.0(注:SGX545架构上应该可以支持OpenGL 3.2的呦!)。

此外也未提及是否采用多GPU架构,例如苹果A5即是双核SGX543,NGP将是四核SGX543。其它方面,Cedarview将会采用32nm High-K制程,针对影音将采用硬件加速,分辨率可支持1440 x 900。内存虽然只剩下单信道,不过支持DDR 3,最高能支持4GB。

Imagination Technologies展示新一代SGX543MP2强大的性能


也许不少人已经听过Imagination Technologies新一代GPU架构PowerVR SGX543MP,毕竟这可是Sony NGP的核心架构,也可能是苹果A5可能采用的GPU,不过提升到SGX543到底有多强?Imagination Technologies为了证实SGX543架构的强大,特别选择Futuremark的Tai Chi(太极)作为测试项。

影片左手边那台被包的密不通风的东西,正是这次的主角,采用的架构是双核的PowerVR SGX543MP2,姑且当它是个开发机吧,至于右手边充当炮灰的,则是Nexus S,GPU架构则是系出同门的PowerVR SGX540,虽然屏幕尺寸不一样,不过应该不至于跟某公司样分辨率调不同还当着媒体的面声称GPU效能很强这样。

从影片中测试的流畅度来看,Imagination Technologies声称提升达4倍的效能可不是盖的。而咱们的NGP采用的是更进阶的4核架构PowerVR SGX543MP4+,影像效能比起现在展示的双GPU应该是更疯狂的提升呦。

iPad 2新一代核心Apple A5推测

相隔一年,Apple自有处理器也随着iPad 2的出现再次改款,先回顾一下iPhone 4以及iPad上的A4应用处理器,基本架构为ARM Cortex-A8 1GHz的单核心搭配来自Imagination PowerVR SGX 535,而在今天iPad 2上市记者会公布全新一代的A5应用处理器,虽然没有透露太多细节,不过可以从简报中推测一些细项。

这颗A5的重点在于采用双核心架构,运算性能提升2倍,绘图性能提升9倍,并且一样具备低功耗的特性。而与先前的一些八卦整合推敲,笔者个人猜测这颗应用处理器的核心频率可能会落在1.2GHz~1.5GHz左右确定是1GHz,并且依照时程推测,应该还是主流的ARM Cortex-A9多核架构,至于绘图核心部份采用与OMAP4相同的SGX543的机率不低,但以9x效能推测,亦有可能是更先进的SGX 550,若以A4之于蜂鸟的关系,那A5与三星Orion一样使用SGX543就几乎成定局了。

若苹果依旧选择三星代工,那A5很可能会是一颗32nm制程的产物,若是台积电,那可能是40nm制程。

对了...至于处理器周围那圈序号可能没啥意义,笔者找了一下A4的照片,跟去年记者会上面除了A4变成A5以外一模一样...

Imagination Technologies即将推出媲美桌上型GPU性能的PowerVR 6系列架构


在Nvidia进军应用处理器市场之前,ARM架构应用处理器下的GPU首选肯定是Imagination Technologies的PowerVR架构,包括苹果、三星以及TI等,都是PowerVR架构的使用者。而为了因应越来越高的手持装置影像效能需求,Imagination Technologies允诺代号Rouge的PowerVR 6系列架构将会带给行动装置媲美桌上型GPU的效能,却仅有mW等级的功耗。目前PowerVR 6系列已经获得ST-Ericsson的采用,其他还有一些即将公布的合作伙伴,没意外苹果、三星跟TI也不会缺席吧?

PSP2的应用处理器架构采用与苹果A5类似的架构,但核心有四个

Sony NGP(尚未确定是PSP2)正式推出后,硬件果然如最后传闻的一样,其实想想也不意外,无论Sony怎疯狂,也理应不会把Cell装在手持装置上,毕竟Cell不论多强,终究手持装置比的是续航力,还不如挑选省电效能也不差的ARM架构。从公布的讯息来看,PSP2选择的方案与传闻中苹果A5芯片相当类似,一样是Cortex-A9搭配PowerVR SGX543的组合;不同的是,苹果搭配双核架构,而PSP2的应用处理器一举采用4核心架构。

除了加倍的处理效能以外,由于PSP2只为游戏打造,不像一般智慧手机还有许多繁杂的底层工作需要执行,单纯在运算能力方面是相当值得期待的。不过虽然基本IP架构相近,但在不同的整合设计以及操作系统下,这两颗应用处理器还是很难分出高下的,除非SONY肯把这颗应用处理器挪给Sony Ericsson作智能手机的处理器使用,但照目前两家公司的关系应该是比较不可能。

参照一下PSP2、PSP与3DS的架构,PSP2舍弃原本的MIPS架构(GPU架构不明,是基于PS2修改而来的自主架构),改采用基于ARMv7的Cortex-A多核架构搭配PowerVR SGX543处理器,至于3DS则是基于ARM11架构(也是Cortex-A8之前的高阶架构)搭配具备3D显示能力、由日本DMP开发的SMAPH-S GPU。

当然效能方面,3DS与PSP2肯定是压倒性的超越PSP,不过实际执行顺畅度,那就看SONY跟老任的调校功力了,毕竟系统基准不同,除非能把这两颗芯片使用相同的系统平台比较,不然很难比出个答案。是说即便同样操作系统,驱动撰写的好坏还是会影响最终的效能表现。

至于与Tegra 2的效能比较?平心而论,Tegra 2虽然号称是目前最强的Cortex-A9应用处理器,不过Sony没采用的原因,可能跟I/O与一些客制化功能有关,毕竟Tegra 2不是专为PSP2打造,也许某些地方不能满足Sony的要求,基于方便起见,即便成本可能较高,但Sony还是选择自行挑选架构与开发这颗PSP2专属核心。

PSP2的规格列表请见跳转

关于苹果iPad 2与iPhone 5的新芯A5的五四三


iPad 2距离上市可能不到三个月了,除了外观以外,关于新一代的应用处理器Apple A5细节也逐渐浮出水面。先温习一下现在iPad与iPhone 4所使用的Apple A4,架构上是由ARM Cortex A8搭配PowerVR SGX535,而Apple A5则将架构更新到双核心的Cortex A9搭配PowerVR SGX543,这个GPU架构遽闻也是PSP2新核心采用的架构。

根据PowerVR的资料,新的SGX543架构效能足足比SGX535强了四倍,所以也能大胆预测iPad的分辨率可能又要更上一层楼了;另外,为了新一代Apple TV的战略考虑,A5原生支持HDMI 1080p输出的可能性亦相当高。其他部份,这颗核心相当可能是先前苹果收购的Intrinsity 以及Pa Semi所设计,生产仍会是委由三星半导体。

看起来很兴奋吗?不过严格来说,这些性能理当是ARM Cortex A9架构的基本盘,毕竟无论是ARM或是Power VR都是IP授权公司,其他应用处理器厂商依旧可以向这两家公司购买IP架构,反倒是Nvidia短期内应该不会考虑释出它们图形架构的IP吧,毕竟这是Tegra之所以与其他ARM阵营大军不同之处。

TI再接再厉,第二世代Cortex-A9双核架构OMAP4440正式发布

TI先前已经发表过一款针对智能手机与平板电脑的Cortex-A9双核应用处理器OMPA4430,虽然采用这个处理器的终端至少要到明年上半年才会现身,不过TI已经开始着手更进化的OMAP4440。这款OMAP4440的频率从OMAP4430的1GHz提升到1.5GHz,并且采用强于OMAP4430 1.25倍的GPU,藉此减少30%的网页加载时间与提升1080p影片的播放效能。这款应用处理器的样品将在明年第一季正式交与客户,终端产品可望在明年下半年正式推出。

其实没啥太大不同的 A4 SoC、多了 HDMI 的 Mac mini??



谜底揭晓!水果家的 A4 SoC,其实本质上跟 iPhone 用的 SoC 并没有差多少;A4 的显示芯片,一如先前报导,同样是属于 PowerVR SGX 这个系列,近日 Ars Technica 也证实,CPU 的部分,一样是用单核心的 Cortex A8,只不过版本更新、频率更高就是。

所以说 P.A. Semi 真的是被买回去当公仔吗?当然不是!P.A. Semi 所做的,是把一些 Cortex A8 为主的 SoC 里头,iPad 用不到的功能、I/O 去掉,让 A4 能够更有效率、更省电的被使用;而 P.A. Semi 的下一步,则是客制化下代 iPhone 所用的 SoC,目标当然也是让用电能够省省省。(Apple A3?)

另一个八卦是说,苹果可能打算把 Mac mini 已经有点挤的小屁屁,再插上一个 HDMI,小编以为这件事的可能性似乎不太大,一则是这样会自打嘴巴(老乔曾经说过 DisplayPort 才是未来主流啥的...),二来是这样不就没得赚啦!不过来自 AppleInsider 的内线表示,已经看到了 HDMI 版的 Mac mini 样机,但是这样机会不会上市,那又是另一个问题了。

另一个相关的消息,是说这抢先在内部曝光的 Mac mini 样机,有部分是采用 NVIDIA 家的 MCP89 芯片组,但这系列的芯片组,受到 Intel 跟 N 家的授权问题所影响,可能会让苹果不能用 Intel 最新的 Core i 系列处理器,也因此要是将来出货的版本要是继续用 N 家这系列的芯片组,恐怕大家就得暂时将就用一下 Core 2 Duo 处理器啰!

参考阅读
Read - Apple's A4 chip: less is more?
Read - Apple rumored to be readying Mac mini with HDMI

水果 iPad 采用 PowerVR SGX GPU?其它 A4 SoC 产品开发中?


这两天 iPhone SDK Beta 第三版『短暂』出现后没多久(之后被拉掉,原因不详...),就有人从中挖到了一些跟 iPad 相关的硬件信息:根据该版 SDK 的相关文件,iPad 里头的 A4 Soc 用的显示芯片是 PowerVR SGX,跟 iPhone 3GS、iPod touch 三代相仿,不过是否为最新的版本,目前还无法确定就是。

另一个相关的消息,是说苹果似乎有把 A4 SoC 搬到 iPad 以外产品上使用的打算;根据他们家最新的征才公告,里头提供了一个工程主管的缺,主要的工作,是负责带领一个团队,把 iPhone OS 放到新的(硬件)装置平台上,细节则是包括了基础平台架构、韧体、核心驱动软件等的开发,至于这位主管,最好还要具有 ARM 架构 SoC 的相关开发经验。

如果说这边指的新平台,不是 iPad 的话,或许代表苹果还有其它采用 A4 SoC 的产品(iPhone 四代?iPod touch 四代?),不过看来应该是不会这么快有答案吧!




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