Virgin Orbit 完成最后的「预演」,下一步就是正式发射了

Cosmic Girl 和 LauncherOne 已经准备好打入迷你卫星市场。

Andy Yang
Andy Yang
2020年04月16日, 上午 10:30

维珍集团(Virgin)旗下的卫星发射部门 Virgin Orbit,在稍早顺利完成了正式发射前的最后一次预演,已经准备好发射真正的火箭了。这次的预演包括了由地面作业到任务控制、通讯系统、发射场准备,乃至于发射任务由起飞、抵达发射点、假想投放火箭、再返回基地等几乎所有的面向,甚至连试验用的假火箭里都装满了液态氮,类比真正火箭的低温。

Virgin Orbit 和前途未卜(似乎准备转做极音速研究?)的 Stratolaunch 一样,都是由飞机载送火箭到高空后,再由半空中发射。这样虽然不会减低火箭入轨的难度,但却可以自由选择火箭的发射地点与倾角,且较不易受天气干扰。和 Stratolaunch 特别打造了一架专门的飞机不同,Virgin Orbit 使用的是一架改装的波音 747 客机,取名「Cosmic Girl」,并且在左翼下靠近机身处,可以加挂一枚由 Virgin Orbit 自行开发,名为「LauncherOne」的火箭。LauncherOne 长约 16 米,可以将 300kg 重的卫星送入 500km 高的轨道,发射成本估计在 1,000~1,200 万美元之间。

LauncherOne 的首次升空预计会在今年内的某个时点发生,详细的时间和任务内容 Virgin Orbit 目前暂时还是保密的了。
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