SpaceX Dragon 空间舱返回地球,完成该型号的最后一次任务

未来的空间站补给任务将由从 Crew Dragon 改装而来的第二代送货空间舱执行。

Andy Yang
Andy Yang
2020年04月8日, 下午 01:30

执行 SpaceX 的 CRS-20 太空站补给任务的 Dragon 太空舱在稍早与国际空间站分离后,返回地球,并顺利降落在美国加州外海,圆满完成了第一代 Dragon 太空舱的最后一次任务,也标帜着一个时代的尾声。

总计价值 16 亿美元的 CRS-1 合约,不仅在 SpaceX 草创之初提供了最为关键的一笔经费,也保证了 SpaceX 在未来数年间至少有 12 次(后来扩展到 20 次)发射的机会,让 SpaceX 得以证明自己 Falcon 9 火箭的运载能力与可靠性。自 2012 年首度发射以来,在 20 次任务当中,仅有一次完全的失败 —— CRS-7 在发射两分钟后发生爆炸,不过当时其 Dragon 货舱被爆炸的力道弹出,似乎并未受损,直至坠海前都还在正常传送数据。工程师曾推测如果能打开其降落伞的话,或许能拯救该货舱与货品,但当时并未将这程序写入操作软件中。此外,就是 CRS-1 的「部份失败」,在升空约一分钟后,Falcon 9 的 9 具引擎当中的一具失去动力,虽然说只靠着剩余的 8 具火箭也终于能顺利入轨,但次要酬载(一枚 Orbcomm 卫星)却无法抵达预定轨道了。CRS 合约与 Dragon 空间舱同时也给予了 SpaceX 宝贵的知识和经验,让他们可以设计往返地球的载具。这除了体现在第二代的 Crew Dragon 载人舱上之外,SpaceX 也多次利用 Dragon 发射的机会,试验对接的仪器、技术,以及隔热片的效力,对于 Starship 等新型火箭的开发,也有着极大的帮助。在 CRS-20 之后,未来的合约(目前暂定有 6 次,还可能再增加)将由 Crew Dragon 改装而来的新款 Cargo Dragon 执行。Crago Dragon 虽然外观与 Crew Dragon 雷同,但拿掉了逃生引擎、坐位、仪表板和维生系统后,载重量可以提升不少。

Dragon 家族未来除了 Crew Dragon 与 Cargo Dragon 将继续活跃之外,还有为了送货到月球而特别设计的版本。由于不用考虑回返地球,因此它既不用隔热罩,也不用特地做成圆锥型的,可以有更大的载货空间。虽然说第一代 Dragon 的故事到这里划上了句点,但 SpaceX 的宇航野心,可是才刚刚开始呢!
标签: capsule, dragon, dragon crs-20, dragon-2, iss, nasa, news, resupply, space, spacecraft, spacex, tomorrow