SpaceX 最后一次发射第一代 Dragon 载货舱

未来都将改用 Crew Dragon 改装的 Dragon 2 了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年03月9日, 下午 04:00

SpaceX 在 2012 年的时候依照与 NASA 的合约,发射了第一个民间自制的「Dragon」载货舱,在当时是一大创举。如今在 8 年后,Dragon 载货舱的使用终于来到了尾声,稍早第 20 次任务在周末的时候由美国佛州升空。此次任务结束后,由十月起的新一轮 CRS 空间站补给任务,便将由与 Crew Dragon 相同设计的 Dragon 2 载货舱接手了。原本 NASA 和 SpaceX 在 2008 年签定的合约是 12 个任务,总价值 16 亿美元,在当时可以说是救了奄奄一息的 SpaceX 一条命,后来再经过两次追加,来到一共 20 次补给任务。

虽然说 Falcon 9 火箭的重复利用吸引了更多的眼球,但事实上 Dragon 载货舱也是可以重复利用的,在 CRS-11 时首度重飞了 CRS-4 任务所使用的太空舱。从 CRS-11 以后,除了 CRS-12 以外,剩下来的 8 个任务都是使用「整新」的 Dragon 载货舱,最终有三个载货舱使用了三次之多,包括今次发射的任务。然而在一连串的成功之下,Dragon 载货舱还是不幸的在纪录中留下了污点,在 2015 年时 CRS-7 任务在发射后不久发生爆炸,使得 Dragon 无法抵达太空,是 20 次任务中唯一的失败。

接手的 Dragon 2 载货版将会拿掉维生设备和一些供人类使用的导航仪器,并且重新设计内部的货架配置,让它可以有更多载货的空间,但除此之外的基本结构、推进系统和通讯系统都和 Crew Dragon 一样,节省开发成本。第一代 Dragon 大约重复使用到 3 次就是上限了,而 Dragon 2 载货版则是可以重复使用到 5 次,相较之下是个不小的进步呢。

除了主角的 Dragon 载货舱之外,这次任务也是 SpaceX 第 50 次成功回收第一节火箭。本来这头衔应该给上月的 Starlink 任务,可惜那枚火箭落在了海里,难得地回收失败了呢。
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