AI 发现能杀死高度抗药性细菌的新抗生素

使用的方式是细菌极难用演化来抵御的。

Andy Yang
Andy Yang
2020年02月24日, 下午 05:00

将 AI 应用在医药上,似乎取得了重大的成果。MIT 的科学家们宣布发现了一种新的抗生素,取名 Halicin(以 2001 太空漫游的 HAL 9000 为名),可以杀死具高度抗药性细菌。它使用的原理和大部份的抗生素不同,是以抹除细菌制造储能分子所需的电化学梯度,来抑制细菌的生长。被实验的大肠杆菌在 30 天内都无法对 Halicin 产生抗药性,而较常见的抗生素 cipofloxacin 只要三天就有抗药性了。

AI 团队的作法是利用神经元网络,通过包括 1,700 种已知的药物与 800 种天然成份在内的 2,500 种不同的分子,来学习什么样的「结构」对于杀死细菌有功效,然后再将机器学习模型套用到 6,000 种可能有抗生素潜力的候选分子上,最后找出了这个「Halicin」可能有奇效 。

不过就算初步实验成功,离上架使用还有很长很长的路要走。目前仅在受鲍氏不动杆菌感染的老鼠上进行了活体实验,证实了 Halicin 的杀菌功效,但从这里到人类的临床实验,还有不少的难关要过。但至少这是个不错的开端,利用同一个 AI 模型扫过一个拥有 1 亿个候选分子的资料库后,科学家又找出了 23 个有潜力当抗生素的分子。当然,另一个方向就是了解被 AI 认定有效的结构为何,并以此为基础直接开发新药、减缓副作用、或是消除导致抗药性的成份。这并不是说人类可以继续滥用抗生素,但至少在对抗细菌的路上,又多了一些「银弹」可以争取时间了。
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