Alphabet 中止发电风筝的开发计划

Makani 还是有可能继续发电风筝的开发,但就不在 Alphabet 的伞下了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年02月19日, 晚上 09:00

Google 远在 2013 年的时候,曾注资一间制作「发电风筝」的公司 Makani。虽然在这七年间 Makani 在开发产品上取得了诸多的突破,但 Alphabet 依然认定这项技术商业化的过程比预期的「更长且更具风险」,因此决定由 Makani 抽手。

Makani 的技术是将一架长的像滑翔翼飞机的「发电风筝」送到天空后,它就可以通过电脑控制,在下风处沿着一个特定的圆形轨道飞行。这个轨迹会使得风筝与风的来向形成夹角,让它可以带动滑翔翼飞机上的螺旋桨,进行转动风动机发电。从早期的 10kW 示范风筝,到被 Alphabet 买下时的 20kW,再到去年拖到海上进行实测的 600kW 风筝,Makani 的技术是在稳定的进步当中,只是显然 Alphabet 等不及了就是了。Makani 近来似乎转向了石油巨擘的壳牌公司为新的经费来源,或许其相关技术还能再继续开发下去吧。

严格来说,这个计划算是比较晚被中止的了。自从 Alphabet 成为 Google「集团」的母公司,且 Sergey Brin 及 Larry Page 等创办人不再担任要职后,原本在 Google 时期所注资的一些计划,像是网络气球智慧眼镜,都纷纷被踢出公司或重新定位。Google 原本的策略是在各种似乎有钱景的领域都撒点钱,只要有一个是赚的就值得;但 Alphabet 显然更在意每个部门独自的表现,长期在烧钱没有产出的,就只能忍痛割舍啰。
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