Google 结束 Station 免费 Wi-Fi 计划

不过部分地区会继续提供免费 Wi-Fi 服务。

Eric Chan
Eric Chan
2020年02月18日, 晚上 08:00

Google 的免费连网计划 Station,在全球多个发展中地区总共设立了超过 5,000 个站点,惠及印度、巴西、南非、墨西哥、泰国和越南等地。但这为时近 4 年的计划终于要完结了,Google 也确认了这消息。

在一场与 TechCrunch 进行的访谈中,Google 的 Next Billion Users Team 副总裁 Caesar Sengupta 表示,他们结束这计划的原因是认为无法再进一步扩展规模——参与提供免费 Wi-Fi 计划的合作伙伴都在面对不同的技术和基建困难,让这运营模式无法持续。Google 曾尝试在免费 Wi-Fi 服务中加入广告,用以制造收入。然而在面对愈变便宜的 LTE 服务,Google 发现这 Wi-Fi 服务的需求似乎已经不再。

幸好的是有一些合作伙伴愿意继续提供免费 Wi-Fi 服务,像是在印度的 RailTel 就会保留其全部 400 个站点。Sengupta 表示他们在努力让合作伙伴可以保留免费 Wi-Fi 服务,成为社区的一个实用资源。

是说,Google 并不是唯一为发展中地区提供免费互连网连接的企业,Facebook 也有名为 Free Basics 倡议的同类计划,然而这就被印度政府因为网络中立性而抗诸门外。Google 虽然认为 Station 计划没有潜力继续,但在数字上却已经足够亮眼,在 2018 年的报告中就表示单在印度,就有 800 万每月活跃用户,每节使用时间就平均有 350MB 流量。为这些负担不起宽频或移动网络的民众,带来接触现代世界的门户。
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