Rocket Lab 将会替 NASA 发射一枚立方卫星去月球

它将担任 NASA Artemis 计划的「探路先锋」。

Andy Yang
Andy Yang
2020年02月17日, 晚上 08:00

雖然說 Rocket Lab 的 Electron 火箭只有運載 220 多公斤到低地軌道的能力,但靠著 NASA 的協助,他們也能一圓前往月球的夢想呢。NASA 準備發射一枚名為 CAPSTONE(Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment,月軌自動定位系統技術與導航實驗)的小立方衛星到月球軌道,預定升空的時程是在 2021 年初左右。和一般商用的 Electron 火箭不同,這枚將由美國的維吉尼亞州發射,並使用 Rocket Lab 的 Photon 衛星平台作為「第三節」火箭,將立方衛星射入地月轉移軌道。

由於地月轉移所需的燃料不少,最終的衛星僅有約 25 公斤重而已。它的工作是率先抵達未來月球太空站 Lunar Gateway 的軌道進行勘查,並且與已經在月球軌道的 Lunar Reconnaissance Orbiter 進行導航上的協作實驗。整個發射合約僅 995 萬美元(大約是一般 Falcon 9 的 1/10),比小立方衛星本身 1,370 萬美元還便宜一點呢。

但更重要的,這對 Rocket Lab 來說是個不小的肯定,畢竟小型的立方衛星也是 Rocket Lab 當初開發 Electron 時所設定好的市場。有了 NASA 的「實績」後,無論是推銷 Electron 還是 Photon,都會容易不少吧。
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