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波音的登月艇提案号称是前往月球的最佳方案

可以减少对接的次数,但是需要更大的火箭。

Andy Yang
2019 年 11 月 6 日, 傍晚 09:00

继 Blue Origin、Lockheed Martin、Northrop Grumman 和 Draper 四间公司合作的登月艇提案后,现在轮到太空界的另一大鳄波音公开自己的提案了。虽然说都是由月球太空站 Lunar Gateway 出发,前往月球表面,Blue Origin 的方案需要三个阶段,分别用于抵达低月轨道、月球表面、以及由月球表面再次飞起返航。这样将一个登月艇拆成三份的设计,可以让每一个部份都相对较小、较轻,减轻由地球送过去的负担,但在太空中的组装就成了难题。

相对而言,波音的 Human Lander System(HLS)方案则是只分成了两个部份,一个负责下降到月球表面、另一个由月球返航,与当年阿波罗计划的登月艇相同。这个方案不仅是组合起来简单得多,而且因为个别的组件数较少,出错的机会也比较小。但相对而言,波音的火箭就须要一枚巨大的火箭才能由地球发射至月球,在波音的计划中,仅有 SLS Block 1B 才能胜任。

SLS 火箭本身就是波音自家的东西,因此波音会全力鼓吹 SLS 的使用,而且还是八字还没有一撇的 1B 版本,就实在不是什么意料之外的事。但 SLS 基本版的 Block 1 已经一拖再拖了这么多年,拖到可能第二次发射都要 2023 年才能发生,波音想把赌注全压在 SLS 的时程能配合之上,对于 NASA 来说不知道是不是个可以接受的风险呢?