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Image credit: SpaceX, Flickr

SpaceX 的 Starman 和座驾特斯拉 Roadster 已经绕太阳一圈了

下次「接近」地球应该会在 2020 年左右。

Andy Yang
2019 年 8 月 19 日, 下午 05:00
SpaceX, Flickr

去年二月 Falcon Heavy 首飞,不知不觉已经过了一年半的时间,而其载送的 Starman 和 Tesla Roadster 也已经绕着太阳完成一圈的轨道了。准确的说,其轨道周期是 557 天,总长度达 12.26 亿公里,这也超过了Tesla 的「保修」里程 21,000 倍。是说,它真有什么零件坏了,要修理也是有不小的难度啦...

不过,由于 Starman 的轨道周期差不多刚好是地球的一倍半,所以它转完一圈的时候,地球已经转了一圈半,来到了太阳的反面,所以想要在夜空中找它到几乎是不可能的任务。就算是再下一圈(一年半后的 11 月 5 日),它也只会来到距离地球 0.346 AU 之处,比地球和金星间的最近距离 (0.28 AU) 还远上一点。相对的,它反而会在接近地球的半路上,以 0.05 AU(约 740 万公里,地球到月球的 20 倍)的近距离掠过火星,也算是达成了原本的目标吧。

在那之后,Starman 就将在太阳系的角落中孤单地游荡,下一次算得上接近地球,已经是 2047 年的事了。不知道 Starman 再次回来时,看到的是依然被困在地表上的人类,还是太空活动已经成为一个新兴产业了呢?