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NASA 将协助 13 间民间公司开发太空科技

用 NASA 的设施和知识来加速民间太空的发展。

Andy Yang
2019 年 7 月 31 日, 傍晚 09:30

作为 2024 年重返月球的 Artemis 计划的一环,NASA 选择了 13 民间企业,进行总共 19 个各式的合作计划,利用 NASA 多年来累积的技术、经验、和设施,来加速民间太空的发展。这些合作和过往不同的是,它们不是以金钱上的协助或是生产合约为主,而是 NASA 免费当「顾问」,让民间太空公司可以少走一些弯路。

在合作的项目上,可以说是包山包海,由直接与太空探险相关的通讯、导航、大气返航、着陆、能源、动力等方向,一路到先进材料、太空生产、太空组装等未来方向都有。参与的公司许多都是没什么名气的新公司,但当然也有洛马、SpaceX、Blue Origin 等业界大手。

SpaceX 的合作项目有两个,一个是研究与月表着陆有关的课题,包括月表的岩石对引擎的潜在影响等;而另一个就是研究如何在太空中输送油料了。Blue Origin 的合作项目则有三个,包括月面着陆的导航系统、月球着陆器用的燃料电池、以及月球着陆器用的引擎喷嘴材料。其他比较有趣的项目,有 Sierra Nevada 测试回收上级火箭的计划;Maxar 测试极轻量、大面积的太阳能板;以及洛马想要在太空中打造一个全自动的「农场」,说真的还蛮多元的呢。

除了这些新式的合作之外,NASA 也同时发布了较「传统」的「商用月球酬载服务(CLPS)」要求,让各家航太公司提案并发展可以载送更重的酬载到月表的技术。这就不知道谁能脱颖而出啰。