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Elon Musk 创立的 Neuralink 最快明年开始电极植入人脑实验

会有「像缝纫机一样」的手术机器人将电极植入皮层。

Sanji Feng
2019 年 7 月 18 日, 傍晚 09:43
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由 Elon Musk 创立的 Neuralink 公司过去几年一直在研究人脑与机器间的交互界面技术,时至今日他们终于准备好将目前取得的成果公之于众。在日前举行的一场活动中,Neuralink 透露自己会使用「像缝纫机一样」的手术机器人将基于电极的感应器植入大脑之中。据称他们目前已经成功在小白鼠上植入了 1,500 个微型电极,如果进展顺利的话,Neuralink「希望」在明年第二季开始人体实验,以实现帮助截肢、视障、听障等人群重获对世界感知的目的。

Neuralink
在活动过程中,官方也向大家进行了一些技术展示。上图中右边箭头指出的微型突刺,Neuralink 要植入去大脑里的东西就是这般大小。据介绍,他们会利用微型针头避开大脑表层的血管,将单根直径仅有头发四分之一的柔性电极线植入人脑。接着嵌入的感应器会将搜集到的信息传送到装在颅骨表面的接收器(就是下面这个芯片),再往后数据会被无线传送到挂在耳后的设备(里面有无线、电池等模组),通过它就能进行跟其它机器的传输了。按照 Neuralink 的说法,目前的植入手术还需要在颅骨上开孔,但他们努力的方向是以激光来取代,这样就能避免手术中振动带来的「糟糕」体验了。

Neuralink
Musk 声称 Neuralink 开发出来的 4 x 4mm 芯片内有 10,000 个具备「读写」能力的电极,这个数字是现有帕金森症治疗所用植入界面的 1,000 倍。而之所以选择将感应器植入到神经元周围,据公司总裁 Max Hodak 介绍,是因为这是收发活动必要信息的唯一方式。另外在活动现场,一位神经外科医生也向大家说明了植入手术所用机器人背后的技术。同时他还表示,虽然 Neuralink 的第一次手术将会跟现有的大脑深层植入手术比较类似,但他们的目标是做到患者在手术时都不用剃掉头发的程度。

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在 Q&A 环节中,Elon Musk 更是透露「目前已经有一只猴子能通过大脑来操控电脑」,同时他还声称未来两个大脑中都有 Neuralink 植入物的人,理论上将有希望直接通过「心灵感应」来进行交流。当然,别忘了这位老兄过去也曾说过,他相信以后人脑要追上 AI 发展的唯一办法,就是设法将大脑与电脑相连。有鉴于此,帮人恢复感官功能,或许只是 Neuralink 大计划的开端而已呢。