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NASA 出资试验由卫星自行 3D 打印自己的太阳能板

与 Made In Space 合作的 Archinaut One 卫星预计 2022 年发射。

Andy Yang
2019 年 7 月 15 日, 下午 03:30
NASA

NASA 宣布了将出资 7,370 万美元,与一间名为 Made in Space, Inc 的公司合作,试验由卫星自己 3D 打印自己的太阳能板。这专案属于 NASA「Tipping Point」计划的一部份,由 NASA 资助民间企业,开发与太空产业相关的技术。

3D 打印对太空活动的意义及重要性自然无需多言,最主要的就是太空站所需的补给品,特别是备用的零件可以不用存放在太空站上,而是须要什么就做什么就好了。但 Made in Space 的野心可不仅止于此 —— 他们是真的想要在太空中从无到有打造出卫星或太空船来,达到真正「太空制造」的目的。而作为计划的第一步,他们打算打造一台名为「Archinaut One」的迷你小卫星,预计 2022 年由 Rocket Lab 的 Electron 火箭发射。这个小卫星将在轨道上以 3D 打印的方式「打印」出两条巨大的 32 英尺(近 10m)横梁,用以支撑对应大小的太阳能板。这差不多是一般同样大小卫星的太阳能板的五倍面积。

和之前的太空制造实验不同,这枚卫星要求 3D 打印功能要能在无人协助的情况下,可靠地自行运转,如果能顺利实现的话,未来最主要的好处就是卫星比较不用烦恼如何将太阳能板、大型天线、反射镜之类的大型结构折叠、收纳来配合火箭整流罩的空间,反正就上了太空后再做出来就好了。此外,就是有些太空船外部零件的打造,可以直接交给机器人来,人类就不用特地出太空船一趟啰。