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NASA 选定八轴无人机前往泰坦做为下一个 New Frontiers 任务

Dragonfly 探测器预计 2026 年发射、2034 年抵达泰坦。

Andy Yang
2019 年 6 月 28 日, 下午 03:30

经过了两年多的挑选,NASA 的下一个 New Frontiers 系列任务终于出炉了:取名「Dragonfly」的探测器将会是一台八轴无人机的构形,预计 2026 年发射,前往土卫六(泰坦)进行长达 2.7 年的任务。

New Frontiers 计划是一系列中等规模,以太阳系的物体为目标的 NASA 任务,最著名的就是前往冥王星的 New Horizons,之后也有前往木星的 Juno 和 前往小行星 Bennu 的 OSIRIS-REx 两个正在进行中的任务。第四个任务经过挑选后,由 Dragonfly 计划胜出,利用泰坦浓密的大气与微弱的引力,让一架八轴无人机构型的探测器,可以一次探索泰坦表面多个不同的地点。这不是第一个预备在其他世界飞行的任务(无意外的话 Mars 2020 应该会拔得头筹),但却是第一个整架探测器都能飞的任务。

Dragonfly 2026 年发射后,将会花费近九年的时间在路途上,于 2034 年抵达泰坦。顺利着陆后,它会在一地进行地质与地表化学组成的研究,然后大约每个「泰坦日」(约 16 个地球日)会转移一次阵地,飞行约八公里到达下一个目的地。在长 2.7 年的基本任务期间,预计可以飞行 170 公里左右,是所有火星上的探测车总里程数的近两倍之多呢。