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初期互联网的先驱 Larry Roberts 逝世,享年 81 岁

他带领开创的 ARPAnet 是互联网的前身。

Eric Chan
2018 年 12 月 31 日, 中午 11:00

2018 年已经有很多杰出人士相继离世,来到年末居然还要再带走一个。曾带领开创现代互联网技术前身的 ARPAnet 计划的 Larry Roberts 在 12 月 26 日逝世,享年 81 岁。同样在互联网技术发展史上,虽然名气不及 Tim Berners-LeeVint Cerf 两人,但 Roberts 担当的角色也非常重要,包括决定互联网该如何运作。

Roberts 是在 1960 年代看到 J.C.R. Licklider 一篇有关「星系际计算机网络」的论文后,理解了电脑与电脑之间形成网路的概念。后来直到美国高级研究计划局(ARPA)的信息处理技术办公室首长 Robert Taylor 在寻求方法,把他们 ARPA 的研究电脑都连结一起时,这项目就交给了 Roberts 作为首席设计师来负责。开发过程中也得到了 Wesley Clark 的协助,想到了利用小型电脑来负责处理网路。最终成果的是 ARPAnet 并奠定了今天互联网通讯使用革命性的数据包概念交换来处理流量。

在 1973 年离开 ARPA 后(当时交由 Vint Cerf 和 Bob Kahn 接手开发),Roberts 透过成立 Telenet 公司来继续开发并把数据包交换技术商品化,并旨在提高互联网路的品质;另外两家公司 Caspian Networks(已结业)和 Anagran 更是致力改善各种互联网技术,包括视频串流的品质。所以大家可能没有听过 Larry Roberts 这名字,但他对于现代互联网的影响却是让大家都有受惠。