最新falconheavy文章

Image credit: SpaceX

SpaceX 完成 Falcon Heavy 所有核心的测试

离升空又更进了一步。

Andy Yang
2017 年 9 月 4 日, 下午 02:01
SpaceX
SpaceX 的 Falcon Heavy 从 2011 年发布到现在已经经过了漫长的 6 年时光,虽然升空的日期依然一延再延(目前是订在今年 11 月),但好歹关键的里程碑正一个一个被突破,看来离首飞真的不是太远了。日前 SpaceX 完成了三个核心的各别点火测试,接下来应该就可以运到佛州进行组装了。

SpaceX 面临的困难主要有两个面向。首先是火箭本身 -- 虽然左右两个巨大的助推引擎其实就是标准的 Falcon 9 核心(事实上,两只都是已经发射回收过一次的整新火箭),再加上一个圆锥罩子而已,但中间的那只却要能承受发射过程中的巨大震动,所以是经过补强设计的新核心。无法将一样的火箭复制贴上三次伤了 SpaceX 不少脑筋,还要再加上 27 个 Merlin 火箭引擎的点火顺序也是一门学问,SpaceX 也表明了只有真的发射一次才能证明点火顺序会不会造成不必要的震动。


另一个面向是发射台。Falcon Heavy 仅能从向 NASA 租用的 LC39A 发射台发射,但因为 SpaceX 去年底的意外将 LC40 发射台炸毁了,所以 LC39A 目前都被用来做普通的 Falcon 9 发射用,无法进行支持 Falcon Heavy 所需的必要硬件升级。因此照顺序 LC40 要先恢复运作,然后 LC39A 才能进行预计为期两个月的改装,然后才能谈 Falcon Heavy 的试射。

因为 Falcon Heavy 有三个可回收的核心,再加上接近 Falcon 9 三倍的载重能力,预计单位重量的成本将比 Falcon 9 还要再低廉许多,无论是拓展潜在客户、还是为更远距离的任务做准备,对 SpaceX 来说都有着更重大的意义。但 Falcon Heavy 的复杂度可不止 Falcon 9 的三倍,大型火箭首飞失败也是相当常见的事,SpaceX 离可以松口气庆祝,还有不短的路要走啊。