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Image credit: University of Manchester

失落的图灵书信,居然在大学档案柜里找到

内容揭示这位计算机之父跟 GCHQ 的对话和 BBC 广播节目的草稿。

Eric Chan
2017 年 8 月 29 日, 下午 04:00
University of Manchester
Jim Miles 教授在整理曼彻斯特大学的一个旧文件柜时,意外发现到属于计算机之父 Alan Turing(艾伦图灵)的档案夹,这总共 148 份的书信文件包括了来自 GCHQ 的书信 、在 BBC 广播上发布有关人工智能的草稿,以及来自美国著名大学的演讲邀请。

图灵在 1948 年起在曼彻斯特大学工作,他以数学系的副教授入职,其后成为计算机实验学系的副主任。但这些都是他在二战期间,于政府密码学校(GC&CS)作为解密专家后的生活。当时他于布莱切利园(Bletchley Park)里与一众密码员为盟军破解纳粹的密报,当中更不乏被 Enigma 加密的情报。不过这次找到的文件是在 1949 年初至他死前 1954 年 6 月的文件,当时 Enigma 还是被当作机密处理,所以里头也没有提及过他在 GC&CS 的工作。

只是在翻阅这些书信时,也能对于这位计算机之父多认识一点,像是他在曼彻斯特的生活、大学工作的情况,甚至他的性格。其中在一份回应美国大学的演讲邀请信里,他更表示自己讨厌美国。另外也有文件显示他在 morphogenesis(形态生成)方面的研究。

所有新发现的文件都由大学图书馆的案卷保管人 James Peters 排序及保管起来,他指有关图灵的文件都非常罕有。而现在更可以在网络上浏览到这 148 份文件呢。

可惜的是文件里始终没有揭示到图灵的个人生活。他在 1952 年因为同性恋行为被捕,并选择以化学去势来替代坐牢。最终在 1954 年因为氰化物中毒逝世,后来查证确认是死于自杀。终于在 2009 年,英国政府正式向他受到的遭遇致歉,2013 年更获得皇室赦免。去年十月,英国政府更推出「艾伦图灵法案(Alan Turing Law)」,向过往因为同性恋而被定罪的人士授予遗嘱赦免。