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Image credit: John Hopkins

下一个送上泰坦的探测器,有可能是架四轴飞行器

约翰霍普金斯大学提出「Dragonfly」概念供 NASA 考虑。

Andy Yang
2017 年 8 月 26 日, 早上 09:40
John Hopkins
NASA 目前正在评比各种可能的选项,预计 2019 年挑出下一个 New Frontiers 任务的目标,并设定在 2024 年前后发射。为了替探索土星最大的卫星泰坦的计划加码,约翰霍普金斯大学的应用物理实验室提出了派出取名为「Dragonfly(蜻蜓)」的四轴飞行器的可行性。泰坦因为拥有浓密的大气和比地球低得多的重力,四轴飞行器不需要花费多少力气,就能带着颇重的实验器材在泰坦上飞行。事实上,换成人类到了泰坦上,只要绑上翅膀的话也可以靠挥动手臂飞起来呢。

Dragonfly 将以放射性同位素发电机为电力来源,主要的任务会是从一个地点「跳」到另一个地点,分析地表和大气的组成,并记录天气和地质变化,最终目的是确认它是否有支持人类建立基地的潜力。一架飞行器可以拥有比机器车更好的行动能力,特别是我们已经知道泰坦表面有液态甲烷的海洋存在,用飞的可以避免许多不必要的绕路。只是泰坦离地球太遥远了,任务探测器都必需要有极高度的自主性,可不能像四轴航拍机那样遥控啰。