最新科学与科技文章

Image credit: NSPO

「福卫五号」遥测卫星,预计明天凌晨就要升空了!(更新:成功入轨)

第一颗完全由台湾自制的卫星。

Andy Yang
2017 年 8 月 24 日, 下午 06:00
NSPO
SpaceX 的 Falcon 9 火箭一切顺利的话,将在本周执行今年的第 12 次发射任务,但和往常不同的是,Falcon 9 这次搭载的会是由台湾自行设计制造的福尔摩沙卫星五号(Formosat-5,简称福卫五号)遥测卫星,除了从太空中拍照之外,也搭载了量测电离层的电浆密度、速度、温度等数据的科学仪器。

福卫五号是系列中的第四颗。早前的福卫一号是一枚低轨道的科学实验卫星,部份元件和通讯实验器材由台湾自制;福卫二号则是一枚遥测卫星(在太空中拍照的卫星),以法国 EADS 制造的硬件为主,台制的影像处理系统为辅,是台湾第一枚自主拥有的遥测卫星。福卫三号则是与美国合作的科研卫星,由六颗小卫星组成微卫星群,进行全球大气的即时观测。至于被跳过的福卫四号,似乎是因为招标不顺所以计划终止,原定的目标被纳入福卫五号之中。




福卫五号高 2.8 公尺,形状大约是个直径 1.6 公尺的八角柱形,重仅 475 公斤,在卫星中算是轻量级的。它预计将发射到高度 720 公里的「太阳同步轨道」,这种特殊的轨道能保证它每天同一时间从地球的同一点上方经过(例如中午 12:00 点通过台湾上方),适合持续追踪某地的变化使用,但又不像同步轨道一样被限制拍照的范围。

福卫五号的感测器(基本上就是台大型的数码相机)采用的是 CMOS 技术,是世界第一颗搭载大尺吋 CMOS 感测器的卫星,镜片口径更是达到 45 公分。它的彩色分辨率有四公尺,黑白分辨率更是高达两公尺,未来将接替刚退休的福卫二号,对台湾进行细致的拍照工作,应用在土地规画、资源探勘、水土保持、防灾、救灾等方面。


福卫五号这么「轻」的一颗小卫星,怎么会专门用一根 Falcon 9 射上去呢?原来最早的时候台湾太空中心是向 SpaceX 下单,用当时还在试射中的 Falcon 1 火箭来发射的,花费大约是 2,300 万美元,比正常 Falcon 9 的要价(约 5,000 万美元)便宜不少。当 Falcon 1 取消时,福卫五号就被转到了 Falcon 9 上做为主要顾客,并安排了 Spaceflight 的 Sherpa 做为次要客户,在福卫五号入轨后,还要再送多达 90 颗各式的小卫星到低地轨道。

然而,因为 SpaceX 实在太多客户,前几年根本忙不过来,再加上 2015 年和 2016 年的两次爆炸意外,让 Sherpa 失去了许多不愿再等下去的客户(这些客户很多都转到了印度今年二月发射的火箭,助其打破了单次发射最多颗卫星的纪录),最后在四月时退出,今次的发射也就只剩下福卫五号自己了。



福卫五号预计台湾时间明天凌晨 2:50 由 SpaceX 位于加州范登堡空军基地的西岸发射场发射,如果因故延迟的话,备用的发射窗口是后一日的同一时间。在发射后,第一节火箭预计会降落在驳船 Just Read The Instructions(JRTI)上。由于福卫五号实在是太「轻」了,一直有传闻说 SpaceX 可能会利用这个机会对整流罩,甚至是第二节火箭的回收(安装额外的隔热器材之类的)做一些试验,但目前官方并没有对此进行证实。

更新:发射一切顺利,福卫五号入轨啦!