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洛马开始为 NASA 计划打造太空舱全尺寸原型

NextSTEP 的原型将座落在肯尼迪航天中心。

Andy Yang
2017 年 7 月 24 日, 下午 04:20
在低地轨道混了这么多年,NASA 总算是准备好再次向更远的太空前进了。但在打造月球轨道太空站之前,首先要先搞清楚这样一个太空站,需要些什么样的配备,才能维持太空人的生存啊!为此,NASA 发起了「NextSTEP」产官合作计划,由民间提案,打造新世代的小型太空站。

这当中,洛克希德马丁是进度走在比较前面的一个,他们打算将之前太空梭送货到国际太空站时用的「货柜舱」再次利用,以这个为基础,在地面建造一个模拟的小太空站。这个太空站因为是测试火星任务的先锋,因此可能要提供太空人数月,甚至数年的各式补给品,并且尽可能对所有的物资进行回收。此外,在太空人不在的时候,它也要有足够的自主能力,控制轨道并持续检测内部系统的完好。这毕竟不是低地轨道,缺少什么可以紧急发射上去,而是要完全靠自己了啊。

除了洛马之外,另一间叫 NanoRacks 的公司也有计划将火箭改造成居住舱,同时波音、Orbital ATK、还有先前送了个充气舱上太空的 Bigelow,也都是参加 NextSTEP 的成员。看来新一代的太空竞赛已经一如计划,从政府渐渐转到民间手中啰。