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TRAPPIST-1 似乎不太适宜生物生存

白兴奋了一场…

Andy Yang
2017 年 7 月 15 日, 下午 02:30
今年稍早的时候,NASA 发布了令人兴奋的 TRAPPIST-1 星系,在七颗行星当中,有三颗位在液态水能存在的区间。不过液态水只是类地生物存在的一个条件而已,随着科学家对 TRAPPIST-1 的理解加深,似乎类地生物存在的可能性又变得渺茫了。

首先,是一篇在 International Journal of Astrobiology 期刊上发布的研究指出,由于 TRAPPIST-1 的母星是一颗比太阳小、而且冷得多的红矮星,因此其适居带要非常靠近母星才行。这导致了行星受到的紫外线照射要比地球强太多,不仅会摧毁大气层,而且对生物来说就像持续用杀菌光照着一样,对演化极为不利。据研究小组推断,在这样的 UV 照射下,生物演进的机会只有地球的 1% 而已。

另一一篇发布在 The Astrophysical Journal Letters 上的研究,则是将重心放在 TRAPPIST-1 母星的太阳风上。地球有个强力的磁场保护着,将大部份的太阳风弹开,仅有少数会落在南北极,形成极光。但在 TRAPPIST-1 系统中,主星与行星间的距离小到磁场有可能是接续的,这表示太阳风中的粒子可以直直地从母星流向行星,剥离行星的大气层。同样的,没有大气层的保护,生物难有机会存活下来。

「适居带」其实只考虑到了液态水这一个因素,这因素也足以排除绝大部份的行星系。但就算是在适居带中的行星,想要出现类地生物(或是适合人类移居)的话,需要符合的条件还是有很多的。这倒不是说 TRAPPIST-1 就绝对没有生物,但或许就不再是人类探索的第一目标了。