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bHaptics 的 TactSuit 可能是目前最理想的 VR 触觉反馈方案

这组套件能提供 87 个反馈点,售价还不到 549 美元。

Sanji Feng
2017 年 7 月 3 日, 下午 06:00
Engadget
在 VR 再度兴起以后,一直有人希望将触觉反馈技术融入到这个领域中来,以提供更完美的沉浸体验。但至今为止,我们见到的尝试基本上都还不够理想,就算是那些在市场中幸存下来的,也大多有着售价太高完成度不够等种种问题。不过这样的情况,随着韩国初创公司 bHaptics 的出现可能会得到改善。在之前的 HTC Vive X 上海展示日上,我们见到了他们旗下的 TactSuit 触感反馈无线套件。它由面罩(这在当下是很少见的)、背心和一对袖套组成,内建有总共 87 个回馈点,较其它同类产品数量上要多出不少。以其最大竞争对手 Nullspace VR 旗下的 Hardlight 为例,整组套件就只有 16 个反馈点。而它 549 美元(约人民币 3,730 元)的售价,也高过 bHaptics 计划中的定价。

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bHaptics TactSuit for VR
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TactSuit 的 87 个反馈点是由偏轴转动惯量(eccentric rotating mass)震动马达驱动,具体的分布情况如下:面罩 7 颗,背心前后各 20 颗,袖套每一边 20 颗。这么密集的排布方式,可以达到更精细、具体的触觉反馈效果,换句话说,身体上的感觉会更逼真,这样整个 VR 体验的浸入感也会更强。

如果是那种一大块的震动垫的话,其实是没法很好地模拟出类似被剑切过、被爪子划过那样的效果的。但套上 TactSuit 后,遇到这种情况感觉就会比较明显。而且 bHaptics 还提供了更进一步的功能,让游戏开发者甚至可以设定背心正反两面共同来模拟切割效果。换言之,只要你想,去 VR 世界里感受一下被腰斩也是完全可行的。



除此之外,像是让蛇在你的上半身爬过、重拳袭面、武器的后座力、爆炸的冲击波等等,其实都有可能通过 bHaptics 为 TactSuit 配套准备的编辑应用来实现。而且这个软件的功能很全面,易用性也不错,而且能搭配 Unity 引擎一同使用。在演示视频中,我们看到一位编程者很轻松地在 20 个反馈点上绘制触觉反馈路径及规律。每个点、每条线上的力度都可以单独调整,马达的震度强度也是一样。

跟许多竞争对手不同的是,TactSuit 到目前为止已经过了大量用户的试用。CEO Kiuk Gwak 告诉我们,在今年三月至六月间,总共有大约 47,000 人通过首尔乐天世界游乐园内的《Zombie Attack》恐怖游戏亲身体验了这款产品。即便到了现在,这款三分钟时长的娱乐项目平均每天还要接待超过 500 名游客,这也让它成为了园内最受欢迎的 VR 体验点。「这才是人们愿意花更多钱享受的『真 · VR』。」Gwak 这么说道。

在 HTC Vive X 示范活动的现场,我们也得以动手玩了一下这款作品(不过游戏人数由八个减少到了一个)。在开始之前,当然要先穿上 TactSuit。就感觉来说,背心的份量不算重,袖套戴起来也比较方便。唯一的问题是,头上的眼罩会对眼镜造成一些影响(当然也有可能只是我们的眼镜会这样而已),必须摘下才能够正常使用。不过所幸在经过了一番对 Vive 的调整后,最终我们还是得到了一片比较清晰的视野。


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《Zombie Attack》本身还是常见的恐怖游戏套路,里面有大群缓慢移动的僵尸,最终会在废弃的主题公园里将你重重包围。根据一般的经验,僵尸再多只要慢慢打就是了。但在穿上 TactSuit 以后,触感会让人潜意识里产生一些对敌人攻击的恐惧。尤其在感觉到背后遭袭,然后转身迎面而来一张张扭曲的脸时,的的确确会非常吓人。这个时候你肯定会毫不犹豫扣下手中枪械的扳机,而经由袖套传来的后座力,也让整个体验变得真实无比。

不夸张地说,这是我们在很长一段时间内玩到的最佳 VR 效果。从硬件的角度来看,TactSuit 带来了相当出色的沉浸感,套件够轻、不臃肿,触觉反馈感受独特,而且最关键的是还没有延迟。凭借自身表现和低于 549 美元的价格,TactSuit 绝对称得上是至今为止最有潜力的 VR 触觉反馈方案。比较可惜的是,目前它只有袖套是对大众发售,背心和面罩暂时还是走 B2B 以及向开发者销售的模式。这么做的好处,是利于在先期积累起适用游戏的生态,这样后续如果再进入消费市场,就会有一个比较好的资源基础吧。