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Rocket Labs 准备好发射小型的 Electron 火箭了

成功的话,会是首枚从私有发射场发射的火箭。

Andy Yang
2017 年 5 月 16 日, 傍晚 09:00
商用火箭发射产业新加入的「挑战者」Rocket Labs,已经准备好发射自家的小型火箭 Electron(电子),预计从 5 月 21 日起的十天内,选择合适的发射窗口,进行首次试射。自然,确切的日期将取决于天气和火箭本身的状况,如果成功的话,这会是首次有火箭由完全私有的发射场地发射进太空。

Rocket Labs 决定将公司和发射场地都设置在新西兰,主要是看上了新西兰旁边就是大海,发射比较安全,同时新西兰的空中和海上交通相对于其他发射场都要少得多,比较不会影响当地。至于 Electron,其实是一只蛮小的火箭,仅有约 17 公尺高,酬载也只有大约 150kg 而已。不过,这已经足够把小型的卫星或实验送入 300~500km 的低轨,如果能达到一年发射 100 支的经济规模的话,Rocket Labs 希望能将一次发射的成本压到 500 万美元左右,抢占小型卫星市场。

事实上,Rocket Labs 和最早期的 SpaceX 准备达成的事相差并不远。Falcon 1 高 21.3 公尺,预计最大到低轨的酬载为 670kg(但实际上只戴到 180kg 而已),在发射了五次之后退役由 Falcon 9 所取代。如果 SpaceX 没有获得 NASA 的注资,往大型火箭的方向发展的话,现在大概也是 Rocket Labs 的竞争者了吧?

Rocket Labs 预计试射三次,如果都顺利的话,最快今年稍晚就可以接单第一笔商用火箭发射的任务了。除了卫星之外,Google Lunar X Prize 的一位参加者 Moon Express 也打算利用 Rocket Labs 的火箭前往月球呢。