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NASA 开始挑选下一个 New Frontiers 任务的目标

预计 2024 年发射。

Andy Yang
2017 年 5 月 8 日, 傍晚 08:04
NASA 的 New Frontiers 系列任务,主攻的方向是「中量级」的太阳系探索。它们不像旗舰(Flagship)级的任务(卡西尼好奇号)那样花费庞大且任务繁重,相较之下比较着眼在特定的单一目标。以目前已经发射的三个 New Frontier 级任务来说,最有名的自然是近两年前掠过冥王星的新视野号(已经快两年了!?),但此外还有去年抵达木星的 Juno、和去年九月发射,准备前往小行星采集样本的 OSIRIS-Rex。在下一个大旗舰计划(Mars 2020 或 Europa Clipper)成形前,都将会由 New Frontier 占据太空探索的版面吧。

那接下来的计划是什么呢?NASA 已经开始了审核新提案的阶段,预计在 2019 年确定下一个任务为何,并在 2024 年发射。候选任务包括从彗星表面取回样本、从月球南极的永夜区采集样本、从土星采集气体样本、探索泰坦的碳氢化合物海洋、分析土卫二喷出的水气中,是否有氨基酸成份、金星探测器等等。决策时,除了成本和科研价值之外,NASA 更重要的是要继续吊着民众的好奇心,选择一个能让地球上的居民的太空探索保持期待的任务吧!