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科学家用电脑模型预测出了两种新磁性物质

有电脑就不用乱猜啦!

Andy Yang
2017 年 4 月 17 日, 下午 05:05
「磁性」是自然界中最诡异的属性之一,不仅只有 5% 的无机化合物有些许的磁性,而且能影响强度等属性的因素太多,从使用的元素到数量、排列方式,一点点的变化可能就会让物质从有磁性变成没有。因此一直以来新的磁性物质的发现方式基本上只能靠碰运气的,用瞎猫碰上死耗子的方式,总会撞上那么一两个。

不过现在似乎有更「科学」的方法了。杜克大学的科学家选出了 55 种元素,从中任意拿 3 种出来进行组合,再丢进电脑模型里跑,发现一共 236,115 种可能的组合中,有 14 种具有做为磁性物质的潜力。不过,「脑」说无凭,总要真的做出来了才能证明他们的方式是有效的不是吗?于是他们又花了几年的时间,终于完成照着电脑模型配出了其中的两种 -- 一种组合了钴、镁和钛,另一种是镁、钯和铂 -- 而且真的拥有电脑模型所预测出来的特性。特别是钴镁钛合金能在极高温下保持磁性,是第一个不含稀土金属却拥有此特性的磁性物质,在未来有许多应用的可能呢。

当然,更重要的是电脑模型的成功应用,让寻找新的磁性物质虽然依然是乱枪打鸟,但至少可以在电脑里先将无用的惕除掉。不知道这项技术还能为我们带来什么样的惊喜呢?