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气候变迁的意外影响:高空飞行时的乱流预期会增加

重度乱流发生的机率可能提高 149% 之多。

Andy Yang
2017 年 4 月 7 日, 傍晚 08:01
通常我们听到气候变迁的时候,想到的都是夏天变热、降雨失常、生态破坏之类广域的变化,但事实上气候变迁也能非常直接地影响到我们个人。英国雷丁大学(University of Reading)的气候专家将平常很「实用」的北大西洋冬季喷射气流建立电脑模型,发现如果气温上升的话,会直接影响到喷射气流的稳定性,大幅增加气流中乱流发生的机率。

北大西洋的喷射气流是环绕北极的一环喷射气流的一部份,由西向东高速流动。虽然喷射气流的准确位置会随着大气环境而不停地摆动,但大致上西端都会从美国东岸经过,而东端则会从欧洲大陆上方通过,因此由美洲飞向欧洲的飞机如果能滑进喷射气流中的话,可以轻易增加 100~300km/h 的时速,大幅缩短航程需时与油耗。当然,反向由欧洲飞回的飞机就要努力躲开喷射气流了。

然而,喷射气流并不是特别地稳定,里面偶尔会无预警地发生「晴空乱流」的现象。晴空乱流因为发源于喷射气流内与喷射气流边缘的风切,因此通常都是突如其来地发生(坐飞机的时候如果开始晃了安全带警示灯才亮,通常就是碰到晴空乱流),轻度的乱流虽然没有危险,但左右上下乱摇总是不舒服;重度的乱流则因为无预警的关系,常常会将没系安全带的旅客或走动的空服员抛飞、撞机顶,造成极大的危险*。

雷丁大学的模型指出,如果大气中的二氧化碳增加到工业革命前的两倍的话,轻度的晴空乱流会增加 59%、中度的会增加 94%、而重度的更是会增加 149% 之多。如果情况变严重的话,可能航空公司就不得不在快速、省油,与安全之间二选一,被迫飞在喷射气流之外了。再这样乱搞下去,东亚飞美西提早两小时到的好事可能就再也碰不到了啊!

* 好宝宝记得搭飞机时,只要在坐位上就要系着安全带喔!不要因为安全带灯号熄了就掉以轻心。