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SpaceX 再次创造历史,第一节火箭重复利用达成!

也成功从海上再度回收!

Andy Yang
2017 年 3 月 31 日, 早上 07:11
SpaceX 在刚才顺利地首度利用一只回收的 Falcon 9 火箭发射了 SES-10 卫星,并创造了历史。这只第二度前往太空观光的火箭,正是去年四月首度达成海上降落的那一只,经过 SpaceX「整新」之后,又再次担当重任。SpaceX 本来预计去年秋天就要让它重新升空,但一场发射台事故导致了发射被推迟半年,一直到今天才重返发射台。

整新品 Falcon 9 的首个客户是卢森堡通讯卫星公司 SES。因为重复利用的火箭毕竟是个还没有被实证过的领域,SES 在过去一年当中和 SpaceX 紧密合作,与 SpaceX 一共检视了火箭的每个面向,确保火箭安全无虞。事实上,SES-10 的保险金比没有比全新的火箭高多少,表示一般都认为这次任务的风险和全新火箭相差不远。在这次成功后,除了卫星成功升空,可以开始赚钱了之外,SpaceX 也答应会赠送这枚历史性火箭的一小部份给 SES 做纪念,感谢 SES 对 SpaceX 的支持。SES 依合约无法公开究竟 SpaceX 给了多少折扣,但今年 SES 还有三颗卫星排队等着发射,而且已经考虑其中两颗由整新品火箭载运升空,可见应该不错吧 XD。



这枚创造历史的推进火箭接下来的命运(再整新?进博物馆?)如何尚不可知,但 SpaceX 势必会再次好好地检视它的每个零件的受损状态,做为评估一只火箭能重复利用几次的参考。对商用火箭来说,这是革命性的一刻,因为不仅发射成本可望逐步下降,更重要地发射等待时间也可以大幅缩短 -- 目前因为全球火箭组装速度跟不上卫星发射需求,平均从卫星组装完成到发射要等七个月以上的时间,通讯公司也就等于损失了七个月的潜在收入。如果火箭可重复利用,发射成本也下降的话,卫星产业也可以更加蓬勃地发展吧!