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Blue Origin 用视频演示 New Glenn 的发射与回收

难免有点 Falcon 9 的即视感啊…

Andy Yang
2017 年 3 月 8 日, 早上 09:01
俗话说打铁要趁热,就在昨天 BE-4 引擎出厂后一天,Blue Origin 就放出了 New Glenn 的飞行模拟视频,及部份相关数据。在外观上,New Glenn 似乎多了两片固定式的机翼,但上方的四片操作翼面、从底部伸出的着陆脚、及七颗 BE-4 引擎都保持不变。据 Blue Origin 的数据,New Glenn 将能运载 50 吨的货物到低地轨道,或 14 吨到地球同步转移轨道 -- 相较之下,Falcon 9 FT 为 22.8t / 8.3t,尚未升空的 Falcon Heavy 则是预估为 54.4t / 22.2t。

从视频中看来,New Glenn 的发射与回收流程与 Falcon 9 非常相像,都是第一节火箭分离后,减速并落回水面等待的驳船上,同时第二节以上也是和 Falcon 9 一样,不进行回收。New Glenn 并收获了第一个客户,法国的电视与通讯提供商 Eutelsat -- 不过 New Glenn 最快要至少 2020 年才能试飞,所以 Eutelsat 恐怕要等到 2021-2022 年的期间才能把卫星打上去了。

SpaceX 一方的优势是 Falcon Heavy 虽然多次延误,但毕竟是以 Falcon 9 为基础(基本上就是三根捆一起的 Falcon 9 第一节火箭),所以可以预期开发难度会低一些,首飞大约也是今年内的事了。另一边 Blue Origin 已经有五次将同一只火箭发射再回收的经验,而 SpaceX 虽然回收的火箭不少,但目前全躺在仓库里,并没有一次真正「重复利用」的历史。两家争抢商用卫星发射,接下来才要进入白热化阶段吧!