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科学家在四十亿年前的加拿大石英石中发现细菌化石

这些化石是已知最早的生物存在证据。

Andy Yang
2017 年 3 月 2 日, 下午 05:45
科学家最近在加拿大古老的岩层(推估不晚于 37.7 亿年,但最老也有可能到 42.8 亿年之谱)中,发现了细菌遗留下来的化石遗迹。除了将生命存在的时间再向前推进了数亿年之外,对于生命起源的环境也提供了不一样的见解。当然,这么古老的岩石中要发现细菌本体遗留的痕迹几乎是不可能的事 -- 科学家实际上发现的,是石英石中有一条条空洞的「管子」,然后从管子向外有细长的铁金属丝状物延伸。经过分析,自然界应该是没有什么非生物性的过程可以产生这样的结构,反而是它与现今海底火山附近存在,以铁和硫化物为食的特殊细菌相当类似。

这意味着生命在地球极早期的存在可能是发生环境相对稳定的海底火山附近,较不会受到地表陨石冲击或是火山喷发的影响,也不仰赖太阳提供能量。同时生命出现的时间是如此之早,几乎在地球刚冷却下来,液态水刚出现没多久就有生命产生,让生命起源的难度似乎下降了不少,不像是需要长时间累积才会偶发一次的事件。再者,这将地球上最早有生命的期间拉到了与火星表面有液态水存在的期间一致,也再增添了一点火星上曾经出现过生命的可能性呢。