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SpaceX 首度由 LC-39A 发射台发射 Falcon 9 火箭

也是第一次日间的陆上火箭回收。

Andy Yang
2017 年 2 月 20 日, 凌晨 12:05
虽然延迟了一天,搭载 CRS-10 太空站补给任务的 Falcon 9 火箭,稍早成功由整新的 LC-39A 发射台升空。除了标示着 SpaceX 又再度拥有由美东发射卫星的能力之外(去年的爆炸把 SpaceX 用了许久的旧发射台给炸残了),也是第一次在白天进行陆上回收,提供了我们非常漂亮的火箭着陆视频。可惜天公不作美,云层压得很低,如果是大晴天就更完美啰。

不过,今天的主角毫无疑问的还是下面历史悠久的 LC-39A 发射台。虽说美国佛州卡纳维尔角有数十个发射台,但专供 NASA 发射大型火箭的 LC-39 发射复合体却是最为人所熟知的一个,无论是巨大的航天器装配大楼,还是爬行运输车,其实都是 LC-39 专有的配备。原先 LC-39 一共要建立五个发射台,但后来因为需求并未如想像中大,因此只完成了 LC-39A 和 LC-39B,以 39A 为主,39B 备用。

数十年间,39A 发射台发射了除了阿波罗十号之外的所有阿波罗任务,以及超过八成的太空梭发射任务。在太空梭计划结束后,39A 与 39B 一度预定转用给星座计划使用,但随着星座计划被中止,NASA 便开始考虑将 39A 出租给民间的可能性,并且在 Blue Origin 与 SpaceX 间,最终选择给与 SpaceX 20 年的使用权。39B 发射台未来将由 NASA 自留,用来发射 SLS 的火箭,而新开发的 39C 发射台,则是供小型民间火箭发射使用。

SpaceX 留下来 39A 发射台大部份的辅助设施与发射架,准备供未来的 Falcon Heavy,甚至是载人活动使用。相对于前辈们,今天发射的 Falcon 9 真的颇小一根,希望 SpaceX 能将 LC-39A 的历史传承下去啊!