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Dawn 探测器在谷神星上发现有机物质

而且似乎是原生的,不是来自外太空呢。

Andy Yang
2017 年 2 月 18 日, 傍晚 09:01
如果 New Horizon通过冥王星告诉我们什么的话,那就是就算原本以为很无趣的星体,也可以有出乎意外的特色的。同样的,前往谷神星 Ceres 的 Dawn 探测器,也在看似无趣的表面上,有了惊人的发现 -- 利用探测器的可见光与红外线光谱仪,他们发现了表面上竟然有简单有机物的存在,分布在一个名为 Ernutet 的陨石坑内及其四周,方圆约 1000 平方公里的范围内。考虑到科学家完全没有预期会发现有机物,这是相当庞大的量呢。

光谱仪寻找的是碳-氢键,推测表面上最多的应该是甲基与亚甲基化合物。科学家推测它们是在谷神星本身上生成的,而非由其他星体载运到谷神星表面。我们已经知道谷神星上藏水量不少,配合碳酸化合物和土质,在阳光照射下,有可能出现往更复杂的有机化合物前进的条件。

在一方面,这让谷神星的「有趣性」大增,或许会成为以早期有机物质演化条件与环境的研究的进一步目标;另一方面,如果看似没有什么特殊性的谷神星都能产生简单有机物质的话,有机生命在宇宙他处独立演化的可能性,似乎又提高了那么一些呢。