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ESA 准备发射一枚「太空天气」观测卫星

它将可从「另一个视角」长时间观察太阳活动。

Andy Yang
2017 年 1 月 23 日, 傍晚 09:01
虽然说一般人大概都想像太空是个空洞、平静的地方,但事实上我们的邻居太阳可是一点也没有好脾气,经常向着宇宙抛射大量的表面物质。通常这些名为「闪焰」或是「日冕物质抛射」的剧烈事件朝向地球的机会很少(毕竟地球目标也不算大),但偶尔一次直接对着地球来的时候,轻则中断卫星通讯、并大幅增加太空站所接受的辐射照射;重则可能破坏地面的输电网络、并使无线电失效。随着人类的无线科技的依赖日渐加深、以及我们对太阳三不五时来一下的「风暴」有更深入的理解,常时监测太空天气就有其必要性了。

目前我们只有在「地日拉格朗日 L1 点」有固定的观测卫星,这个点在地球与太阳的连线上,介于地球与太阳之间,因为受到地球和太阳的潮汐影响,因此形成一个相对稳定的区域,可以允许卫星以少量的燃料长时间停留。欧洲太空总署(ESA)计划发射一枚新卫星到地日拉格朗日 L5 点去,这个点同样是一个相对稳定的区域,但是为和地球同轨道,尾随地球 60 度角的位置。因为 L5 点和太阳自转方向的关系,它可以早于地球 4~5 天先看到即将面向地球的一面,让科学家可以先看到有机会形成太阳风暴的表面样貌,即早做预防。

如果一切顺利的话,这颗卫星将在 2023 年升空,与目前在 L1 运作中的 SOHO 一起提供太阳活动更完整的观察。