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天文学家预测 2022 年前后有可能发生红新星爆炸

如果预测成真的话,我们就有好戏看了。

Andy Yang
2017 年 1 月 9 日, 晚上 10:01
天文学的一大难点,是许多天文现象发生得很不频繁,而且不可预测 -- 像超新星爆炸之类的事件,常常是在最关键的时刻已经过去后,天文学家才能赶紧调转望远镜去观察余波。不过现在 Calvin College 的天文学家Larry Molnar 做了大胆的预测,认为一颗在天鹅座,名为 KIC 9832227 的星体有可能在 2022 年左右,发生名为「发光红新星爆炸」(Luminous Red Nova)得现象。如果成真的话,不仅能对发生红新星的成因提供有力的佐证,也或许可以让科学家能逐步追踪红新星爆炸前的各种迹象,获得宝贵的数据。

红新星爆炸是亮度介于新星和超新星之类的另类现象,特征是它发出来的光谱极偏红色,甚至有一大部份在红外线中,因为得名。目前最为有力的解释,是它们其实源自于两颗非常接近,近到表面已经接触的程度的星体,因为交换物质导致核反应失衡,进而发生爆炸。但因为目前发生的此类星体太少了(最有名的就是上图的「火狐星」V838 Monocerotis,但要上下反过来比较像),所以一切只是猜测而已。KIC 9832227 正是一对非常非常靠近的双星系统,据 Molnar 用模型推算,如果红新星的假设是正确的话,爆炸应该就在五年后了。

如果预测成真的话,这颗星球将亮到肉眼可见的程度。如果残留的星云能再让我们开另一个浏览器的玩笑的话,就更完美了。