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ESA 的火星探测器是因误判地面距离而坠毁

高度计仅失效了一秒,但任务就这么毁了。

Andy Yang
2016 年 11 月 25 日, 下午 04:30
美国近来一串的火星探测车都获得了大成功,不说老当益壮的机会号,就连好奇号都已经趴趴走四年了。反观欧盟/俄罗斯这边却一直不顺利,无论是 2001 年的 Beagle 2、2011 年的 Fobos-Grunt、还是今年的 Schiaparelli,最后都以失败收场,未能传回任何有用的信息。

据欧洲太空总署(ESA)的调查显示,Schiaparelli 整个着陆过程都相当完美,但最后一刻高度计故障了一秒,传回的信息让着陆器误以为自己已经到了地底下(负值?),于是在同一时间切断了降落伞、抛弃了隔热盾、并起动了减速火箭 -- 但事实上它还在离地 3.7km 的高空。相对来说,好像 Beagle 2 还好一点,2015 年时美国的卫星拍到了它确实成功着陆的照片,只是因为有两片太阳能板未能正确张开、挡到了通讯天线才失联的。

Schiaparelli 原本是做为 2020 年 ExoMars 登陆器的「技术验证机」,本来也没有肩负什么重要的任务,虽然失败了,但 ESA 并没有太担心这会影响 ExoMars 2020 的可行性。只希望他们多检查一下代码,ExoMars 2020 再失败的话,损失就大啰。