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前 HTC CEO 周永明谈 VR 头戴设备的未来

可能在明年我们就会看到无线的高端 VR 系统了。

Sanji Feng
2016 年 9 月 16 日, 傍晚 08:00


对于一个在 HTC 耕耘 18 年,见证了智能手机由小众商务工具转变为人手一台消费品的老兵来说,周永明在推动新品类发展这件事上,是有着颇为丰富的经验的。实际上,在去年八月低调离开 HTC 之前,他已经用 Vive 书写出了新的篇章。而其目前身兼的两个董事职位也都依然与 VR 有关,在数位王国的工作能让他「完整、深刻地理解」VR 内容的创作,另一边的 Futuretown 游戏工作室,老周则还有一个投资人的身份在里面。不过,纵观周永明过往的经历,他的重心似乎一直都是放在硬件之上。现如今一下子变了方向,初看可能有点奇怪,但鉴于 VR 发展更需要内容来推动,仔细想想倒也算是合理之举吧。

周永明跟 Futuretown 的缘分,其实早在他研发 Vive 的时期便已开始。当时他希望加大 HTC 支持 VR 新锐公司的力度,于是便派人四处打探,希望能发掘出一些具有潜力的团队。而 Futuretown 便是最终筛选出来的结果之一,有趣的是他们当时其实距离 HTC 的地方很近,CEO 杨宗翰走几步路便能敲开周永明办公室的门寻求建议。

「因为看不到市场究竟在哪,所以他们当时非常担心,而我告诉他们,其实每个行业都是这个样子的。」在东京电玩展的发布会前,周永明跟我们聊天时这么说道,「一开始你确实找不准市场,也没法知道其规模有多大,但如果你有远见,并且确信这就是未来方向的话,那就继续做下去,加强自己在这个领域中的实力,力求成为最好。」


之后周永明便以个人名义对 Futuretown 进行了投资,并且担任「荣誉董事」一职,为公司发展提供建议。现在回头看,这应该算是个挺明智的决定。Futuretown 很快便推出了三款热度不错的 VR 游戏,其中《Cloudlands: VR Minigolf》更是在 Vive 的应用市场中占到了差不多 30% 的份额(总数 10 万套机器里大概有 3 万套安装了这款作品)。最近官方还为该游戏新增了关卡编辑器,同时还加入了超过 200 个在 beta 测试中涌现出来的玩家自创关卡。此外,Futuretown 还确认会为三款中至少两款提供 Oculus Rift 支持,只要 Oculus Touch 开始出货它们也会随之正式上线(杨宗翰估计时间应该在年末)。

不过,虽然参与打理的两家公司开始都是以内容制作为主,但周永明也并非没有在硬件产品上一展所长的机会。七月的时候,数位王国发布了专业的 4K 360 度相机 Zeus,这次在东京电玩展上,Futuretown 的首款硬件 5D Totalmotion 模块模拟器也正式登场亮相。后者的主要作用是增强 VR 游戏的沉浸感,一开始便会有《Whiteout: Ski VR》、《Infinity Rider: Motorcycle VR》、《Wave Breaker: Surf VR》和《Stallion Adventures: Horse Riding VR》这四款作品一同推出。

不过,无论是杨宗翰还是周永明都没有向我们透露 5D Totalmotion 的具体售价,但就我们看到的成品来说,它应该不会便宜,而且更多应该会被用于街机厅、商场、网咖等市场。杨宗翰认为,至少在亚洲部分地区,VR 在提到的这些领域中已经收获了相当好的反响,而这无疑给他们带来了更多的信心。


周永明介绍 Zeus 4K 360 度相机(图片来源:数位王国)

在 5D Totalmotion 之前,其实已经有不少公司都推出过类似功能的产品,但周永明相信自己的设备哪怕在现阶段都已经比对手更加出色、易用。但是,在 VR 整体的体验中,有一个环节是他无法掌控的,那就是作为核心的头戴设备。尽管现在的产品早就已经不会戴上 1、2 分钟就晕(大部分人应该能连着玩上 30 到 40 分钟),但老周觉得仍有许多地方没有达到他的期望。在其眼中,现有的 VR 设备在视觉上基本也就是 480p 和 720p 之间的水平(虽然大部分高端机种都内建了 2K 屏幕),最多只是堪用,但改进的空间依然很大。另外,线缆也是个很影响体验的东西,周永明觉得如果能达成无线化那用起来一定会更加方便。

「我相信 1080p 级别的清晰度和无线化,在 2 到 3 年的时间里就可以实现。」周永明说,「明年下半年应该就会有一些解决方案出来,但要走向下一步估计就是 2018 年的事了。」同时,他和杨宗翰都预计,在同一时间段内手机行业可能也会拿出点有意思的东西,毕竟 Google、高通、英特尔、NVIDIA 都已经瞄准了这片市场(比如说 Tango 就是个很好的例子)。


Oculus 创始人 Palmer Luckey 体验 5D Totalmotion(图片来源:Futuretown)

对那些抱有 2 到 3 年时间太长想法的人,周永明搬出了智能手机的发展轨迹来作为对比。「回想 2005 年的时候,要是你说很快就会人手一台智能机,那肯定没有人会相信。但时至今日,智能手机已经成为了我们生活的必需品。」在他看来,VR 在最终兴盛起来以前,可能也会经历这么一个过程。在未来,说不定光靠手机就能达到很出色的 VR 效果,你甚至可能都不用花太大的价钱,设备的耗电也不用担心。或者说,到那个时候手机本身就会进化成一种前所未有的形式... 任何事都有可能,时间会证明一切的。