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Gogoro 设计专访:起点

消费者眼中的一年,其实 Gogoro 已走到了第四年,让我们通过专访回到 Gogoro 的最初

Ross Wang
2016 年 7 月 13 日, 傍晚 07:04

做为这系列 Gogoro 专访的最后一篇,其实也是小编觉得这整个访谈的聊天过程中最有意思的部分。设计总监 Walter Wang(水哥)聊到了他记忆中的 Gogoro 的最起点,也就是身为全公司第 8 号成员踏进公司那天的所见。在前篇中我们主要关注的是电池的故事,这篇我们并没有偏离访谈的核心,还是针对「设计」聊到了许多有趣的小故事,但更集中焦点在于 Gogoro SmartScooter 的起源。包括第一次让原型车爬上坡的「感动」。而这样有趣的体验与大展身手的机会,相信台湾或甚至海外也不见得有太多公司可以有这样的舞台,而 Walter 抓紧了这个机会。

PS:图题是睿能创意(Gogoro)现在在台湾的公司内部。本系列的专访可以参考这里

一个小小的念头


之前的专访当中,Walter 就已经提过了自己认为机车这个交通工具,在他眼中已经有 50 年没有变化了。但该篇专访没提到的,是他在这个产业打滚十几年做了不少的车之后,其实自己心中未来的目标早已明朗,他告诉自己下一个要做产品一定会是电动车,希望能改变这个环境与世界。

当时已经结婚有了下一代的 Walter,希望不要让石油持续消耗,也让环境有机会变得更好。同一时间,在 Gogoro 刚刚开始萌芽创立时期,仍在苦苦寻找拥有丰富相关经验的伙伴的 CEO Horace,则是花了大概两个月的时间才终于问到了 Walter 的电话 -- 可见水哥虽然业界满有名气的,但为人其实超低调啊...

图、Gogoro 设计总监 Walter(图片来源:Gogoro)

不意外地,两人再通过牵线见面后一拍即合。也如同当初笔者与 Horace 见面之后对 Gogoro 大幅改观的感想一样,个性十分豪爽的 Walter 看到这个工作机会后,只问「有没有机会加入」就答应了邀约,跨出了他改变世界的第一步。殊不知,这位在饭局中聊到下一代与环境而激起他感动的老板,还真的不是普通的疯狂 -- 不过真要讲起来,愿意抛下稳定工作加入一间新创公司的水哥,其实疯狂的程度也不输就是了。

天真但也脚踏实地


刚进入 Gogoro 的 Walter,有一部份的期待是在于自己终于能有很多的空间发挥自己的设计理念。但他没想到的是,就天真的程度而言,他老板竟也不输给他。Walter 原本预期在少了引擎等机构的电动车上,他可以更专注于自己熟悉的车辆外型设计之上。想不到,Horace 其实是要他从里到外重新设计一台智能双轮。也因此,原本以为只需负责部份工作应该能驾轻就熟的 Walter,一进公司面对的就是要将所有细节全部掌控并且整合的重责大任。

但这还不是老板最「天真」的部分。因为,Horace 原本交给水哥的,就只是一间一个会议室那么大的工作空间来做产品设计与模型制作而已,但这样的规格用来设计车辆实在是真的完全不够用啊(其实至少要 300 平方米才够 XD)。

做惯了移动设备的 Horace,刚开始要做车子的时候其实也有点不知从何开始,所以还是先以造手机的思维在考虑机车产品。原本估计运营三年时整间公司应该只要 25 人就够了,结果到现在,单单是设计团队就有快 20 个人了,整间公司也快要破 800 人了(差有点多 XD)。添购必要器材也是差不多的状况,不过好在 Horace 还蛮相信自己的团队的,所以经过解释之后基本上他还是会点头答应要添购这些必要设备 -- 毕竟头都洗下去了(笑)。


这里的互动也很有意思,因为在汽机车产业都比较没经验,Horace 很多时候都是先信任团队让他们发挥,最后看到成果才知道「哇!原来是这样子」-- 想当初也是类似这样勇于尝试的精神与领导气质,让他得以进入游戏产业设计初代的 Xbox。如今来到了电动机车这块领域,他也很快地将一群很有才华的人集结实现他心中所认为未来车辆该有的样貌,更是因此获得了更多不同产业的难得经验,甚至很有机会成为带领着各厂突破现状的先驱。

是说 Gogoro 现今所做的事情,虽然谈不上有把多大的创新科技应用在车上(毕竟几乎都是现有技术,甚至在汽车产业也很常见)。但对于数十年未有创新的台湾机车产业来讲,能够设计制造出这样的一款车,真的就是一个「梦想」-- 对于一位来自台湾的车辆设计师而言更是,而说到要把一切构思化成理想去实现,笔者以为,这样天真的团队其实才是「梦幻」组合啊。

Walter 说:「要有人愿意同意去 Try 这件事情,因为以前的包袱太多了。他(Horace)是个 Designer,会想要多 Try 这些没有人尝试过的东西」。回忆当时,虽说因为成员还很少都是一个人当很多个人用,但那种不怕错,持续 Trial and error 的过程其实是非常有意思的。

实际上很多时候就算是错误,Horace 也会很开心的说「OK, good news,这代表我们不用再错一次」,代表他们的方向已经更为明确。Walter 说 Gogoro 有一句铭言是「Impossible is possible」,认为越是被觉得不可能的事情,才更应该要尝试,因为那才是个可以找到创新的机会点。

Impossible is possible
(当你觉得不可能的时候,那正是机会点)



从里到外打造一台车的各种乐趣


他回忆当时整个开发团队真的「玩」得非常开心。在这部车上,Walter 实现了许多一直以来希望能够尝试的想法。Gogoro 的创作面板就是一例,虽说之前他就有在其他车厂提出过类似的想法了,认为这种做法将可很简单地就定制化拥有自己的风格特色,但却被传统车厂以「没有人会闲到没事去换车壳」打枪。来到 Gogoro,刚开始 Horace 听到这个想法也是满头问号,但在 Walter 解释了包括台湾人其实很有 DIY 的风气等的各种原因后,就马上让整个计划进入付诸实现的设计阶段了 -- 事实证明,很多车主都玩得不亦乐乎啊。

根据他的讲法,这个面板之所以会采用磁吸式的设计,其实也有受到老款 iMac 面板的启发。不过很明显地,要怎样牢牢地固定在车上就完全是另外一个故事了 -- 其实一方面车子本身往前进时会有向后与向下的 G 力,而设计上也有让面板被嵌入在内装之中,所以就能在骑的时候保持稳固。是说,据说构思的期间他们甚至还有考虑过全车车壳都采用磁吸式的可能,想说可以在启动车辆的时候加强磁力吸紧车壳避免掉落 -- 这听起来真的是超帅的啊!不过 Horace 倒是很快就说「厚,你真的想太多了」(笑)。

回想当时整个开发团队真的「玩」得非常开心


相对于驾轻就熟的外观设计与很早就决定规格的电池部份,包括动力系统、车架、悬吊等 Gogoro 的内在设计的整合工作虽然很辛苦甚至有点担心会做不出来,但其实从 Walter 现在的反应与感想看来,当时整个团队就是都很乐在其中,而且认为同事都很有才华与能力,感觉就像置身在创造未来的实验室里的感觉一样。

Walter 在访谈时提到在四年多前,内部试车时让人惊慌的电池失火小意外插曲时的笑容(别担心,那是很初期的土炮设计,现在人家的标准设计都已经拿到 UL/IEC/CNS 三个检验标准要踏向国际市场了),与亲眼见到自己手工绕的马达第一次动了起来的感动,这都能让我从 Walter 的脸上看到 Gogoro 的确给了他以及这个团队可以尽情挥洒的空间。


强大的马达象征他们不服输的态度

Gogoro 的动力核心「马达」也有着许多的故事,像是一开始开发团队还抱着可以购买现成零件的希望时,创办人之一 Matt Taylor 有天很兴奋地跟团队说,找到了一个超强的万转马达,是用在遥控飞机上的,装上去应该会有很棒的表现。结果实际测试之后才发现,这马达天生动力特性根本完全不适合机车使用 -- 转速是真的很猛,但扭力却是完完全全不行啊!而在后来即便找了号称在此领域数一数二、30 几年经验的老师傅尝试定制马达,对方却认为 Gogoro 所要求的规格(要小颗却又要大出力)根本天方夜谭。


即便被业内人士给拒绝,不过 Horace 依然不愿意服输,回去后彻夜研究了马达的原理与制作后,虽然有了可以怎样去做的想法与方向,然而... 还是找不到人帮忙做,结果最终只好自己尝试绕马达内的铜线。结果,还真的给他们弄到可以动起来,而且最终成品还这么厉害,也就不难想像该团队当时到底有多么感动了啊 --「那时候(车)一动起来,喔!我觉得我们是对的」Walter 这样说道。



台湾产业的技术极强,却不太愿意突破现状

其实台湾一直以来都拥有相当强的技术,只是大部分的时候都因为求稳定而不愿意去创造新的规格。Walter 表示马达的基本规格就是那几个,大家都认为只要做到稳定性够就好了,不会想要特别去耗费成本开发一个新的。也因为这样,Gogoro 被逼的只能自己尝试去做一颗属于他们的马达。Walter 还透露,在引进绕线器具之前,当时就连 Horace 也是亲力亲为戴起双层的手套来手工打造每一颗马达(其实绕起来很累人的)。

不过也不是说随意绕绕就能轻松完成这颗号称能在 0-50KPH 跑出约 4.2s 成绩的马达的。据说刚开始的时候,他们尝试用这颗手工制作的原型马达,配上齿比来拖拖看当时已经完成初步设计电池与简单车架。结果那时候原型马达的扭力,其实就连从地下室爬上一层楼都无法完成 -- 显然离市售时我们骑到的版本动力还差距很大,不过当时其实光是能动就让他们开心到不行了,更何况这台拼拼凑凑的车其实也是没有煞车的啊!要是真的一开始就很快也会让人吓傻吧(笑)。

图、Gogoro 马达的制作过程(来源:Gogoro


铝合金车架也是一个默默地升级改变了产业的例子。跟许多超跑采用这样材质的理由相同,Gogoro 主要也是为了尽可能减轻车身的重量且保持一定的强度而选择了铝合金的材质。另一方面,这个媒材的表面材质质感也很棒,所以即便让车架整个外露也不会觉得难看。说到对钢管车架的看法,Walter 表示钢管车其实并没有什么问题或不好,它有存在的理由与优点,就只是因为钢管车真的很久很久没有进步了。所以说尽管在同样的车身规格下,钢管其实也不会比铝的车架要重上太多,但仍很难去实现 Gogoro 车架的这种金属质感,更别说是这种在机车上十分少见的一体成型(Unibody)设计了。


有意思的是,之所以会采用这种创新的一体成型铝合金车架,其实是出自于 Horace 与 Walter 对于车架这个名词认知差异。Horace 心中所想的车架是像是汽车底盘的 Chassis 的概念;Walter 则是很快速地就套上了以往打造机车车辆的 Frame 车架设计 -- 一边觉得是底盘,另一边则是觉得是一种框体。

「对耶,为什么不能做成类似汽车底盘的感觉」Walter 这样想着。而就在 Walter 还认为应该要用一片一片焊接来构成整个车体架构的时候,在手机产业涉猎已深的 Horace 则是立刻想到了,应该用 Unibody 无需焊接的一体成型设计来制作这部车的想法。

不过,自从下定决定要这样做,到了确定完成车架也花了至少 2 年的时间。因为这个车架可说是个既包含外型的外观件,亦是撑起整个车体的主体零件,所以显然设计起来并不是那么地简单。不过 Walter 也透露这中间什么应力、造型等等其实都不是主要影响完成进度的关键点,反而是铝合金的成形问题最令他们伤脑筋 -- 依照他们的标准,这个车架表面只要有一点点的折痕或者是 R 角不够好,就会被打掉重做。


这种严格的标准其实也让台湾的协力厂商吃尽苦头,当时认为真的是太过苛求,甚至会威胁假若 Gogoro 照着这种规格的话将所费不赀。对此 Walter 则是觉得,其实他自己也做过这样的产业,所以知道大概极限会在什么地方,问题点也只是最终需要付出多大的代价而已。Walter:「你不做的话,这个(更好规格的)代价永远都会是这个代价」,而假若这样的产品规格未来是可以广泛使用的话,那么这个代价其实就不会有那么高了。

他提到,其实时常厂商口中挂着的「这样会很贵喔」的威胁口吻,实际上看来也并没有多少钱 -- 至少,是在肯创新的企业眼里啰。「有些时候只是要有一个带头的,发现他可以做的到,这个机会来了,大家就会 Follow 了。」有趣的是,据说这些厂商在通过了 Gogoro 的「试炼」之后,也因此让自己的技术更为升级。像是车架的制作厂已经能够将铝合金的材质处理地更为精密,甚至也可以直接对外宣称自己就是帮 Gogoro 制造车架的工厂,招揽到更多生意,某种程度而言也互相成了互相的活招牌。

在那一切都还「保密」的年代


睿能创意正式发布他们的智能双轮以前,其实一切的开发工作都被要求要完全保密。而这样超级保密防谍神秘兮兮的状态,反而让他们发生了许多超有意思的故事。像是前段提到的车架设计阶段,Walter 就提到,为了要制作车架而去添购 CAE 模拟分析以及其他专业软件的时候,那时代理商也是问东问西,好奇到底是要做什么用途。此时 Walter 倒是很急智地回答他们是要做家具还有... 雪橇。至于特规的马达到底要拿来做什么这点,他则是脸不红气不喘地说出了「赛马跑步机」这个答案。说他们是受委托要制作可以让赛马在室内跑步的机器 -- 不管你我信不信,总之那些厂商当时是信了!

而且据说他们曾想过要购买五轴加工机来使用,不过因为这样的器材是需要跟国安局申请的(据说是可以做武器了啊),因为怕暴露自己的产品开发计划,所以当时也就打消了这个念头。

图、急中生智的 Walter 想到了超妙的马达用途


好啦,其实长时间的合作之下,这些厂商渐渐地也都大略猜到了 Gogoro 到底是想要做些什么事情,只是后来也就都心照不宣了。像是在制作车灯的时候,当时是公司的其他成员去洽谈的,结果因为 Gogoro 的高标准而被怀疑是同行来找碴或者是哪间车厂硬要来挑战他们的,甚至还有厂商开出超高价格来逼退睿能。结果后来还是逼的要让 Walter 出面找自己曾经合作的厂商,不过既然都是熟识的伙伴了,Gogoro 想做什么也就不言而喻了,但这中间两者都还是有保持一定的保密默契的。

各种未来可能



就笔者自己这几次深入访谈 Gogoro 所得到的感想,是会觉得他们自己也没有预想到这台车与这个电网系统可以被这样子被台湾人所利用。这里一方面可以说是太强悍的马达所「害(?)」的,也可以说是台湾人真的是对双轮代步工具有着相当大的期许与独特需求。所以即便当初睿能设定 SmartScooter 就是一台 1.5 人乘坐的 Fancy 都会代步车,结果却是很多人都超开心的使用这种换电机制,每到假日都要来个中长程的旅游,而且不乏双载趴趴造的人(好,我承认自己就是)。

也因为这样,Gogoro 似乎也被激励到除了支持的范围已经站站相连到了台湾中部了以外,也推出了更适合双载使用的配件「加长座靠」。由此可知,即便跟当初预想的有点不同,但开发团队还是会尽可能地推出相关配件来迎合消费者的各别需求,也让人期待 Walter 的团队能够针对现有车型再带来些什么样的配件惊喜。

图、Gogoro 后续推出的加长座靠配件

除了使用情境之外,另一个更令消费者乃至于 Gogoro 本身都出乎意料的。是这颗靠自己亲手慢慢绕出来的马达,居然可以有这么强大表现。这也引起了许多猜测,未来是否会有更多电池数量的搭配来更完整发挥马达潜能呢 -- 是说,最近很多 GoStation 的空位都留成了四颗电池,总觉得是个暗示?对此 Walter 则是表示,不同颗电池的搭配技术上是可行的,而且无论是更少(一颗)或者是更多颗电池如:3、4、5、6 颗的各种颗数搭配都是有可能出现的,充满了各种机会与可能呢。Walter 笑笑地说着。

另一方面,虽然 Gogoro 初代的产品的代步车设定,却被一堆车主拿去当休旅车型长途旅行让他有点意外。不过他除了打趣地说道「谁叫我们的 Gogoro 这么好骑」还提到了「没关系,这个以后还有机会,让人家知道说,我们还有别的产品。」-- 好了,各位可以认真开始期待下一代车了,感觉显然是早就在准备了呢!

除了产品以外,笔者还问到对于 Gogoro 还有什么可以突破的技术点。Walter 认为现在他们的车子已经做到相当的标准了,以自己的标准而言也已经达到顶标。如果说到针对机车这样的产品还能有怎样的突破,他是认为除了车辆的表现外,机车所能发挥的空间有超过 50% 其实都端看在「人」的身上,其实智慧系统能够发挥的空间并不太大 -- 毕竟跟汽车不同,像是自动驾驶这样的机能,短期内在机车上还是很难看到。所以假若能加强更多与人的智慧性的互动进而增进操作的效用,这就会是最大的突破。

结论



要创新,却不想要改变?

做为这系列专访的最后一篇,说真的原本小编还有点担心到底内容能否足以成为一篇,结果,似乎成了三篇专访中最长的一篇,而且还有点写的欲罢不能(总觉得还有很多没写进来)。为何会这样呢?其实相对于设定好的访问大纲,百忙之余难得有时间可以跟我们聊聊的 Walter,显然对于自己设计真的能被看到也感到颇为欣喜,所以分享了非常多平常很难知道关于 Gogoro 的幕后故事。

其实在访谈之间,Walter 也有淡淡地讲到对于 Gogoro 团队埋头做了这么多,却时常收到网络上许多批评感到难过。个人认为,的确,他们做的事情有时候就像 Horace 笑着讲的「有点过头了」,但这间公司的品牌价值不就是在创新设计吗?其实观察目前很多的批评,很多都会以「为什么不能像一般油车一样 blah blah...」为起手式。但仔细想想,这不是一件很矛盾的事情吗。实用 vs 美、创新 vs 传统,如果想要保持不变,那么又怎么会有这台 SmartScooter 的诞生呢。喜欢创新,但是却希望把创新的产品变得平庸?这好像哪里不太对吧。


希望引出更多为后代着想的人


Gogoro 刚登场的时候,很多人都觉得电动车太安静好像很危险。Walter 则是提供了另一个观点,认为这是因为我们早就已经习惯这个城市是这样的样貌与声音了。他说:「当有吵的东西,你就会觉得这车太安静了,那你有没有反过来想想,这是不是因为他(其他车辆)很吵的关系」。这里笔者也想举个例子,其实有一次自己骑着 Gogoro 在小巷子里面的时候刚好遇到了一只小狗,慢慢地跟在它后面的我,其实自认为自己的声音还有车灯应该是不至于会让小狗感觉不到我的存在。然而,直到它准备转弯回头才发现我的时候,通过它的反应可以知道它真的压根没发现我在它的后方。

有时候想想,也许不仅仅是我们人类,连很多跟着我们一起生活的动物们,即便原本他们的感官应该是很敏锐的,却都因为各种噪音污染而钝化了五感 -- 同样的,我们人类也面对着相同的问题。所以,姑且不论到底电动车到底能为空气污染帮上什么大忙(毕竟有一堆人还是认为发电并不环保,虽然,这是可以慢慢解决的事情),但也许单单就城市的生活品质而言,电动车的确是有些好处的。最后,Walter 也提到一个 Gogoro 一直以来有强调的重点,就是真的很希望有更多厂商愿意投身电动车的产业,让这个环境真的能有改变。他认为成功与赚钱都不是最重要的事情,重点是要能成就为后代着想的事业。

从 Nikon D50 开始摸索摄影,一个不小心考上了国内少数的摄影学系后,便时常摸到很多摄影器材,喜欢摸索使用不同器材感受其特性。赞叹科技进步对于摄影产业造成的改变与帮助,也深刻体会影像与科技的不可分割。对于科技产品与好玩小物也极具兴趣。喜好拍摄的题材是街拍摄影,喜欢在喧闹的街道中探索鲜为人所注意的美丽景致。每天带着相机不放弃任何影像片段,如同每天将科技资讯挖掘介绍给大家一样,希望能透过自己不同的观察视野,让更多人了解与爱上科技。
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