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Gogoro 设计专访:一颗电池的故事

Ross Wang
2016 年 5 月 25 日, 傍晚 08:04

使用了将近一年的时间,个人对于 Gogoro 所提供的服务中最感到佩服的,是在于其背后的能源网络的设计。虽然不能以秾纤合度来形容,但也算符合大多数人的生活使用。这样的设计与周全思考,应该不是草率决定而生的成果。止不住好奇的我们决定踏进 Gogoro 总部进行对谈,而我们已经于前篇的能源专访中,深入了解了一岁的 Gogoro 的阶段成绩与运营心得。

这次,我们则是很荣幸邀请了可说是该公司开朝元老,地位至今也依然是一人之下万人之上的设计总监 Walter Wang,进行我们关于 Gogoro 设计方面的专访。除了设计故事之外,也可以了解当初从仅 8 人的团队一路走来,到现在已经接近 800 人团队的公司的一些有趣故事。当然,还包括了一些 Gogoro 未来产品的小小「暗示」。
先有鸡还是先有蛋?电池 vs 智能双轮


老板是个 3C 产品的设计师,跑出来开了间能源公司,希望能在接近无中生有的状态下,做出一部很 Fancy 很炫的电动车,来实践他们改变世界的中心理念的第一步。好了,既然是无中生有,那么 Gogoro SmartScooter 的起源到底是车还是电池呢?Walter 很快就解答了这个问题 --「身为一间能源管理公司,我们很清楚我们要管理的就是电... 一开始着手设计的是电池,先有电池再以此为基础去发展我们的产品,第一个就是 Scooter 这个产品线... 而之所以将电池这样设计,则是希望让它成为一个 Module(模块)一个 Unit(单位)可以简单增加而且即便是单一一个,也可以很容易应用。」


图、便携的电池尺寸,也让充电站的最小单位可以比贩卖机还小


Walter 表示 Gogoro 电池的设计重点放在便携,可以拿着走拿着用,等于是一个「大的电池芯(Cell)的概念」。他指出,电动车最大的问题就是电怎么来的这件事情,以往都是用充电的方式,换电池大家都敢想但是不敢做,因为这是一个很大的商业模式。「也许是我们比较疯狂一点,尤其是我们的老板,觉得只要能用这种可以移动随时拿着走的电池,不用去想充电的问题,我们就赢一大半了... 而这其中比较能让人直觉感觉到电力能源的产品会是什么,我们想到的就是车子这样的交通工具。」

「也许是我们比较疯狂一点」


简单地讲,一群疯狂的员工跟着一位疯狂的老板,在没有想太多的情况下就开始设计了他们梦想的车子与能源系统,而第一步,就是 Gogoro 的电池。是说,回过头来看,一年之前的 Gogoro,当初承诺的是「第一年至少 80 站+大台北地区设点」;然后在去年六月时,承诺了 150 站的这个数字;结果到了一年后,现在建置中的站点已经到了近 200 站,已运营的已经 160 站以上,运营范围也已经延伸到了台中,紧接着临时被大家逼着承诺要推出的 GoCharger,也即将要推出。只能说,如果站到一年之前看现在,这样的「疯狂」程度显然得要有一群愿意不顾一切的人才有可能达成啊。


智能双轮必须让人一眼就觉得不同


图、发布当时 Gogoro 的设计的确让许多人眼睛为之一亮

Walter 提到「台湾惯用的交通工具已经有 50 年都没有什么变化了,都是使用汽油为动力来源,电动车则是大多都是充电的,不然就是很弱、拼装的车款... 我们一定要表达这个产品是不一样的之外,让人感觉到这部吃电的车子,哗!也是跟汽油(车)一样很凶的。」-- 这里要稍微平反一下,换电的产品台湾其实之前也是有,只是真的实用性与规模都不太高是不争的事实...

Gogoro 团队初期的时候便把他们心目中,与市面上电动车全然不同的产品设定在跟汽油车 100cc~125cc 级距,期间尝试过许多不同种类的电池,封装方式也研究了许久。Walter 表示,研发团队最早还尝试过水银电池等各式电池,但是表现与稳定度都不甚理想,最后还是觉得 18650 电池是现阶段的最理想选择。这里的原因除了电量够之外,它的外在封装的完整性与实用性都很好,也因此 Gogoro 选择将其整合为一颗大的电池来做为能源网络的最基础单位。

「我们当时有一个团队是专门在做电池的,在沟通时他们可以根据我们提出的需求,很快算出需要的 kW 数与能量等的范围,我记得最早算出来合乎需求的电池尺寸是 12cm 的正方体电池。」最终 Gogoro 电池里面塞的 18650 电池共有三层,总共数量为 72 颗。但初期设计时,则是因为希望更轻量所以仅设计了两层。「原本计算是希望电池不能重,因为电池太重的话就会让人不喜欢拿,但相对的又要有 Power,那就只好把电池加上来。」Walter 说到当时取舍的难处。坦白讲这样实用与设计之间的拉扯,在 Gogoro 的产品中其实很容易就可以发现呢(编按:其实满好玩的,特别是用设计的角度去观察的话)。



设计一颗让人不会排斥与其接触的电池


图、曾有一段时间让众车友们追逐许久的限量雷雕电池(图片来源:Gogoro)

在为了功能性而不得已将电池加大(其实是加高)的前提下,身为设计总监的 Walter 认为这需要靠设计将电池美化到看起来美观好看,使用者拿在身上也不会觉得不舒服,不会让人有传统电池那种像是汽机车零件一样脏脏黑黑不想接近的感觉。也因此设计团队在电池造型设计上放了很多心力。除了外观的考量外,针对还得要满足散热与强度的要求,最终他们决定采用了铝挤做为 Gogoro 电池外壳的材质。开发团队通过 NC 程序去计算力学与结构,让外壳可以在通过穿刺等一堆安全性测试之下,仍可以保持一定的薄度。Walter 提到如果要用这材料来做的话,其实是很不容易做到很薄的,特别是要塞进这么多电池的前提下,更是让设计的难度提升许多。

「当时本来我们将电池的重量控制在 7kg 左右」Walter 透露了原本 Gogoro 设定的电池规格目标。不过在安全性等测试的不断尝试实验之下,会因为发现一些问题而不断地加强让规格有所变动,甚至还有加入一些新的材料在其中增加安全性,但基本上改变的只有尺寸与重量而已,基本的架构是没有太多改变。「这颗电池一设定好就是未来我们所有的 Base(基础),以后我们所有的产品都会 Base 在这个电池下面... 但比较可惜的是 9kg 的电池对女孩子而言还是有点重。」对此,设计团队则是针对人体工学的部分尽力补偿这方面可能的问题,希望让使用者尽量好拿。

「这颗电池一设定好就是未来我们所有的 Base(基础)」


据说当时光是电池的盖子(把手),就做了铺了满地的不同设计,调整大小、R 角、哪里胖一点、拿起来如何,不同形状也都有测试。研发团队找了一些铁块来模拟重量,并且请团队中各种身高身材的成员一起实际进行测试,除了想知道这样的设计拿起来怎样外,他们也特别注重提起时自然垂下时,电池靠在腿上的感觉如何 -- 太厚或太宽可能都会提起来更为吃力,也因为希望让人不会排斥让电池靠到自己的身体,为此还特别找了很多不同的表面材质进行参考 -- 他们甚至还尝试过很多不同的颜色,像是整颗绿色、黑色与金色的电池,Walter 还打趣地说,以后哪天有场地或机会的时候,也许可以展出来给大家看看(笑)。



是否有考虑过如同一般电池的圆形设计?


「其实我们试过几个形状,为什么要做成这种方中带圆,所谓的 Squarecle(Square + Circle)的形状。是因为它有几个特性,第一是有定位性,我要让它很确定的放下去都没有问题。第二个是,如果电池是圆的话,如果不小心倒了的话,圆的就会一直滚。方的的话,可以确保不会有下一步。」-- 天啊,第二点真的太合理了,但说真的小编在提出问题之前还真的没想到,很难想像一颗 9kg 又这么坚固的电池在路上滚会发生什么事情。Walter 说,这其实是根据研究及几个试做电池版本的经验而导出的结论,至于还是有点圆角的设计则是希望让人觉得更有亲和力(Friendly)一些。


一群电池的集合体:GoStation


图、同样是模块化设计,拥有灵活配置可能的 GoStation(图片来源:Gogoro)

小编认为 Gogoro 智能双轮本身的设计其实算是满可爱的,不过它赖以「维生」的 GoStation 交换站,看起来似乎就没有这样的印象。整体线条相对于车辆本身似乎比较阳刚一些,让人好奇为何没考虑过也把它设计成更圆润,甚至连站体本身的排列都可以改为圆弧的排列设计。总监表示其实圆这件事情是有想过而且设计过,不过一方面电池本身已经有点方了(当时已经确定设计了,顶多调整大小而已),这样搭配起来真的有点奇怪,而且好像会有点软软的没有精神的感觉。

Walter 说:「我们有尝试过设计成更圆的设计,但这样电池站看起来就没有很 Tough(坚强),那种很有 Power 随时等你领取的感觉。」他还说到,现在我们看到的 GoStation 最终设计,就是给人一种随时准备好了等你来换电,让人觉得拿走的电池随时都是饱的,看起来很有精神站在那边,很醒目不会让人忽略它的存在。

Gogoro 的换电站是以一座有屏幕的 GoStation 主站体,跟可以扩展最高 4 座的副站的模块化设计。这样的好处是可以适应各种不同的场地大小,不会因为站体太大或太小而无法建构的问题发生。Walter 表示,这样的概念其实小至电池,大到车身上的零件模块都可以看到这样的设计,都是一个 Unit / Module 的概念。小编还问到了 GoStation 是否可以在遇到转角的时候「转弯」排列的可能,获得的答案是这样很可能在法规上会被认定为另一个建筑设施,因为 GoStation 造型的关系,一转弯的话就会有很大的空隙,也因此会被视为独立的两个站体。


图、GoStation 的后倾设计其实不仅是人体工学的考量而已


Walter 还提到,GoStation 站体本身的高度与后倾设计,其实跟电池一样都是有请员工来进行测试,基本上希望符合 155cm ~ 180cm 身高的人都可以使用无虞,电池能够放几颗,也是根据这样的范围计算出来的 -- 事实上在我们的深度体验报道中,Gogoro 就已经有提过站体会尽可能优先吐出较低的电池,避免因为电池太高而不方便抽取。弓形设计在正面的部分,当然是希望使用者可以因为这种倾斜更好放进或抽出电池,底端的内缩设计则是希望你的脚可以有更多空间站立,可以拿的不这么辛苦。然后最重要的,有点斜度也不会像直直的设计看起来那么「笨」(Walter 真的这样讲啦!是说,聪明又好看的设计真的很重要)。

往站体的背后一看,这个弓形的背面空间虽然看起来好像很浪费空间,不过其实是有散热以及维修的考量在的 -- 散热不难想像,维修的部分则是因为站体基本上是完全固定住的,所以通过这个弓形的空间可以多争取一些维修施工的空间,也算是相当聪明的设计。喔对了,其实 GoStation 音效的喇叭也是在后面啦。

「GoStation 的设计很紧凑,塞完电池后,里面的充电设备、风扇还有一些定位块全部设定完,其实我们的空间就是尽量做到最 Fit 最 Compact(填满),(背部)刚好设定一些空间出来,让维修还有升级比较好做」Walter 做了一点设计上的补充说明。



Gogoro 一切的基础「电池」终于诞生!但,这只是开始


电池的设计考量到了重量、使用者适用的范围、电容量、充电速率、稳定性与未来实用性,Walter 表示这颗电池其实是完整扎实地计算过很多面向的,而随着电池的规格雏形成形之后,他与 Horace 便进入了针对不同项目包括车辆(车架、ID 设计)、电池、换电站每天随时重新审查计划的阶段。虽然很辛苦也遇过很多困难,但 Walter 觉得可以有机会跟这么优秀的团队合作,彼此间可以很精准地迎合彼此的需求,快速地进行计算报告与实验,感觉就好像身处在外国电影才可以看到的环境,在很 High 很好玩的过程中不断的碰撞,进而设计出自己心目中的产品。

在这次的访谈当中,小编除了深入了解更多关于 Gogoro 电池的故事外,也确实体会到了 Gogoro 这种从零到有的产品的乐趣真的是相当的大。被 Gogoro 内部员工戏称为水哥的 Walter,其实在机车设计业界已经打滚了非常多年,看着数十年未变的机车市场,心中一直有着非常多的想法希望能够有机会实现(Gogoro 的可更换式磁吸面板,就是一直被打枪的想法之一)。也因此,在 Horace 找上门的时候其实是毅然决然就决定要加入的。

有意思的是,当初 Walter 被找进来原本是以为只需要做些车辆的设计就可以了,殊不知,最终他几乎算是所有 Gogoro 的设计与协调都有参与,其中更是有着许多有趣的故事也在这次的专访中跟我们分享了。也因为这样,这次的专访也将会在电池篇之后不得不因为篇幅的关系分出另一篇了。想知道关于 Gogoro SmartScooter 的更多设计故事吗?就请继续原谅小编我的拖稿了 -- 毕竟,Computex 也要到了呢。