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​Silent Circle 首席科学家:以资料保全公司的身份来开发 Blackphone

Eric Chan
2015 年 11 月 17 日, 傍晚 07:00

现代人的生活几乎都跟智能手机「唇齿相依」,愈来愈多的个人资料都会通过它来处理,有关智能手机资料安全的议题就随之变得重要。原来作为数据保密专家的 Silent Circle 于 2014 年跟 Geeksphone 合作推出旗下首台主打资料加密的 Android 手机 -- Blackphone,当时正值「NSA 监控事件」的余波,让这台手机更尽受各方的关注。

小编乘着 Blackphone 2 于香港推出的机会,跟 Geeksphone 和 Blackphone 的创办人、现任 Silent Circle 首席科学家 Javier Agüera 聊了一个早上,谈谈他加入 Silent Circle 和两代 Blackphone 的开发。


这位今年只有 23 岁的西班牙年轻人 Javier Agüera ,别看他年纪轻轻,其实曾先后创立了 Geeksphone 和 Blackphone 两家对智能手机市场带来冲击的新创公司。Geeksphone 是当年少数以 Firefox OS 为手机操作系统的厂商,让小编最有印象的可说是去年推出能跑 Firefox + Android 双系统的 Revolution。但因为感觉 Firefox OS 还不够成熟,所以 Javier 另创一家专注于手机资料安全的新公司,也就是我们今天所认识的 Blackphone,他希望为 Android 手机使用者带来更全面的隐私保护,所以就跟当时还是合作伙伴的 Silent Circle 合作,带来第一代的 Blackphone(上图右)。


初代 Blackphone 的开发是本着把「个人隐私安全放到 Android 手机上」的目的开发,所以它并没有太讲究外观设计、用料、使用者体验等的元素,毕竟 Javier 在访谈开始时就强调了「他们是作为一家资料保全公司去开发手机。」然而 Blackphone 因为天时地利的配合,成功抢夺市场的目光。但 Javier 深明下一代的产品有太多的地方需要改善,所以 Blackphone 2 用上更贴近市场需求的硬件规格,包括高通 S615 处理器、3GB RAM / 32GB 内置存储空间等,让使用者能享受高度保障之余,还能有不错的 Android 手机体验;软件部分,他们也多花心思来提升使用者体验,首先是整合加密通讯工具至单一的应用程序 Silent Phone 内,也有着更简洁的系统界面,像是借用 Android 的多用户界面并深度定制化,让手机能创建最多四个完全独立运作的空间。不得不提的是,在 Android M 才加入的权限控制功能,其实 Blackphone 在两年前也已经有了,Javier 认为这是大家对他们研发新功能的肯定,毕竟是有用的东西才会被借镜吧。

当提到新的 Android M 系统支持原生指纹辨识功能时,Javier 指在构思 Blackphone 2 时也有考虑加入指纹辨识器,但认为现时的辨识器和软件都还未成熟,不足以达到他们对安全度的要求。其实我们也不时有报道过各厂商自家的指纹辨识系统被骇的新闻了,所以他们的顾虑也是正常。不过 Javier 同时认为新的 Android M 有着不错的改进,而且市面上也有出现一些更安全的生物辨识技术,像是高通的超声波指纹辨识器 Sense ID ,所以下一代的 Blackphone 或许会搭载。

不少人都有在讨论 Android 作为智能手机系统是很受欢迎,但开发它的谷歌却是一家利用个人资料来挣钱的公司,Blackphone 做为注重保护隐私的设备还应该用 Android 吗?Javier 认为这是个代价,毕竟 Blackphone 做的是在一台有正常智能手机功能的设备,就像当年 Geeksphone 放弃 Firefox 一样,一台连 WhatsApp 都没有的智能手机不符合现今使用者的需要。幸而 Android 是一个开源的系统,Blackphone 等的开发者能仔细地研究它,并深度定制化成想要的样子,也就是 Blackphone 所预载的 PrivatOS。而且,因为他们和谷歌均会保持更新软件,并在发现漏洞后尽快修复,确保手机的安全。这同时也是 Blackphone 2 索价 HK$6,498 / 800 美元的原因,因为使用者所买的不光是一台设备,还有背后 IT 专才们的支持,他们的薪水可是很高的啊~


最后谈到的,当然是他们对市场上不同竞争对手的看法。当中,同样是注专于商业客户和资料隐私的手机品牌,必然要提到刚涉足 Android 手机市场的 Blackberry。Javier 认为黑莓同样是一家很好的资料安全的公司,新推出的 Priv 也很好的尝试,但硬件部分的业务却总有一天会放弃。有趣的是,黑莓总裁程宗守在一次公开场合中,有指同为消费级设备的安全性,只有 Blackphone 比他们好。Javier 以「我们用不同方式保护资料」的原因来解释程宗守的说法,因为黑莓的安全通信线路中途,会通过专属的中央服务器来解密、再加密,多了这重中介的后果是一旦服务器被攻破或被政府要求解密,通讯就不再保密。但 Blackphone 所用的端至端(End to end)加密则没有中介,只有通话中的双方有解密的「锁匙」,对使用者更有保障。

隐私无价,但当付出金钱就能为个人资料换取更好的保障,你会愿意吗?Javier 提到其实这类专注隐私保护的手机市场愈来愈受关注,这可能是大家对个人资料的安全有着更高的警觉,也可能是发觉这地球真的太危险了吧。其实,大家只要日常对自己的资料多加注意,不轻易向外泄露,那就已经有基本的保护了。