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Linksys:IoT 让你更好管理生活,路由器让你更好管理 IoT 装置

Eric Chan
2015 年 10 月 14 日, 傍晚 08:00


近来的智能设备市场上吹起一阵 IoT 的潮流,让小设备都连上这不断发展的互联网络。可是,当愈来愈多的设备都连上网络,对于作为处理和连接的中枢:路由器又会帮来什么样的挑战和新需求呢?小编有幸能请来在市场上少数有同时涉猎 IoT 设备路由器产品的贝尔金,并跟他们负责网络产品(包括 Linksys)的国际市场部主管 Jaimohan Thampi 谈了一个下午,来看看这物联网的时代,谁的角色比较重要呢?是使用者?IoT 设备?或是路由器呢?

IoT 对一般消费者的好处


图、WeMo 智能家居设备

我们首先看一看 IoT 这新兴的潮流能对使用者带来什么好处,IoT 其实是把原来分散的各种物件,以连接至互联网的方式进行集中管理和控制。我们最常见的 IoT 设备就是智能门锁、网络摄像头、智能汽车、穿戴式设备等,因为便携式智能设备的流行(如智能手机),让我们都能更简单、更无分时地的对它们进行管理。而 Jaimohan 在访谈中不停引用的一个例子就是用于智能家居的设备(像是网络摄像头、动作感应器等),这些可让使用者即使身在外地也能洞悉家中所发生的一切,例如是小孩放学后要多久回来、家中的长者会否遇上问题等等。

以上的应用都是站于一般家用消费者的角度来看,IoT 设备能让他们更轻易管理、监视家中的大小事,Jaimohan 更有说不少的使用者都是家中的妈妈,有别于科技产品都是年轻人或男性使用的惯常认知。如果我们把看待 IoT 的角度改在商用,那就是另一个故事,打比方它能提升整体运作效率、开源节流等等。但最终,IoT 设备的应用都是「管理」,让使用者时常保持运筹帷幄的状况。

IoT 与路由器与连网技术的关系


图、Smart Wi-Fi 应用程序

要让 IoT 设备无间断地连接到网络,并向使用者发出通知,一个好的路由器是必不可少的。Jaimohan 在访谈间不停在强调他们认为路由器是 IoT 建设中的中流砥柱,因为一个好的路由器才能稳定地连接上家中动辄 7、8 台不同的智能设备,而最重要的是路由器是任何管理设备所占用的频宽,因为它们并不会同时连网或要求同等的频宽。这也是 Linksys 产品所加入 Smart Wi-Fi 和 MU-MIMO 的原因,它们让路由器能按需要分配频宽给不同的设备。

另外,路由器自身的硬件规格也非常重要,因为它比以前还要多处理更多的工作,所以处理器、RAM 和内置内存都会比较讲究。例如说 Linksys 的 WRT1900ACS 就有着 1.6GHz 双核心处理器、512MB RAM 和 128MB 快闪内存,让它可以处理使用者对它所下的要求,如控制不同连网设备的频宽、使用权限等。配合著数量愈来愈多的连网设备(包括 IoT 设备),使用者对路由器的要求也要愈来愈高。

而配合著智能设备的兴起,专属的应用程序也不能少。根据 Jaimohan 的分享,Smart Wi-Fi 应用程序的初次启动比率高达八成,证明了愈来愈多使用者选择在移动设备上控制其路由器(上图)。同时,他也在小编面前示范了如何身在香港,却能同时控制分别放在印度和新加坡家里的路由器,这让不少家中的技术支持(年青人)能遥距监控连自家,或父母家中的网络状态。这当然也是另一种 IoT 的表现方式了。

各地市场比较 / 用户选择路由器的方式


Belkin 和旗下品牌产品其实在欧美市场比较流行,对于 Linksys 路由器产品,在香港也只有为数不多的进阶客户,中国大陆市场更是去年才经退出后重新进入。Jaimohan 形容会选择他们产品的都是进阶使用者,他们并不盲目追求便宜,而是要有好的表现。所以他们的产品和定位策略都恰好跟现时愈来愈多主打「性价比」的品牌背道而驰,而且现时更会有愈来愈多的使用者会购买他们的高端产品,为的是让一台原来已经要价数千元的智能手机有更好的无线网路。

对于在香港这寸金尺士的地方,使用者真的有需要购买一台多天线、高覆盖范围的型号?Jaimohan 认为香港和新加坡的情况都十分相似,因为两地的住房都不大,但墙身都由混凝土和钢筋建造,对信号的传送带来困难,所以他们除了有多天线产品外,还有增强个别房间信号的 Home Plug 产品。

最后,小编问了一个相当直接的问题,就是我们日后最少也该选一个什么样路由器才能配合这 IoT 的潮流呢?Jaimohan 提到 AC Wi-Fi 制式是一个主流,不管你家里所用的宽频速度是多少,AC 是必须的,因为它还包含表现更好的 5GHz Wi-Fi。另一方面,因为 IoT 家居会安排的小设备连使用者原来的连网设备,动辄 7 台,所以 MU-MIMO 也是一个可以留意的规格。他续称,Linksys 在设计备有 MU-MIMO 能力的路由器产品时,外盒包装所印的是一个家庭,而不是过往的一大堆技术规格和数字,让客人更容易知道这是一个为家庭连网而生的产品。

总结

Internet of Thing / 物联网 -- 是现在科技界炙手可热的话题,随着智能设备的轻量化和处理能力的提升,使用者能更轻易地利用各种 IoT 设备来监控自身和身边的事物。不过,这都需要一个稳定、可靠的网络来连接各设备,作为 Linksy 代表的 Jaimohan 在这次访谈中不停在强调「路由器是 IoT 的中心」,这句除了是在推销自家产品外,还是强调了不同设备间需要良好的沟涌渠道,才能让 IoT 成事。

在香港,一个常见的路由器可能只需要二百块左右,但一个拥有以上提及的 MU-MIMO 或智能管理功能的路由器则至少过千元。在面对这即将到来的 IoT 潮流,或是看看手上那台动辄半万的智能设备,你又会否愿意多点投资至原来不太重视的路由器呢?