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活.科技:一探电力线网路的世界

Andy Yang
2014 年 6 月 21 日, 傍晚 08:02

小编家里其实一直以来都被网路的问题所困扰着 -- 虽然接的是 100Mbps 的网路,但光纤进到家里的位置在大门口附近,室内又没有先布好有线网路线,所以像许多人一样,一开始小编就采用了无线网路做为解决方案。无线路由器当然就放在光纤 Modem 的旁边,这位置虽然离小编房间直线距离并不远,但因为中间有重重的墙壁阻隔着,所以一开始的时候实测只有凄凉 10Mbps 而已。在更换无线网卡、换更大只的天线、更换无线路由器、再换无线网卡,总计在这上面花了六七千元台币之后,网速还是只提升到了 29Mbps 而已。

本来下一步是要再投资更新到 802.11ac 试试,但就在之前的 Computex 时看到了 TP-Link 摊位上有摆放电力线网路的设备展示,才让我又想到了还有这东西的存在。其实小编也不是第一次听说有电力线网路这种东西,只是早年的电力线网路速度慢、无法穿透家中用断电器分割的回路、而且容易受电器开关的影响变慢或甚至断线,所以一直以来都没有往这个方面考虑。但感谢 TP-Link 解说人员的扫盲,小编才了解到从最早的 Homeplug 标准到现在的 Homeplug AV 之间,其实在技术上有了很大的进步,许多以前的问题都不复存在了。为了实验是否能解决小编家中网路的问题(以及感谢 TP-Link 辛苦的解说),小编当天就买了一组两个TP-Link 的 AV500 Nano 回来研究...

安装



这两个一组,网购价刚好 NT$2,000。因为这个电力线网路装置其实取代的是「实体网路线」的功能,所以 AV500 Nano 本身并没有任何路由器的功用,只是单纯地在一端将网路讯号转为电路讯号,再从另一端将电路讯号转回来。因此「安装」就是在路由器和房间各插上一个 AV500Nano,然后再用网路线分别连到路由器和电脑就好了。对电脑来说,AV500 的存在是隐形的 -- 这样装好之后,从电脑后面出来的网路线等于是直接通到路由器,由路由器分配 IP。

以前的电力线网路讯号,为无法穿过配电箱的断电器,因此只有同一个断电器内的各个插座才能组成网路;现在的技术则是可以穿过断电器,变成电表才是无法穿过的障壁。这样一来,绝大部份人的家中所有的电路就都会是通的,但也不用担心网路讯号会跑出家门,毕竟有个电表守着。不过,如果在同一个电表内有和其他人共用电路的话,AV500 Nano 也具备有 128bit AES 加密的能力,保障在电力线上传输的讯号的安全。

实测



小编家应该算是台湾非常常见的三房两厅配置,黄绿色同心圆是光纤 Modem 和 802.11n WiFi 路由器所在的位置,而各个英文字母则是进行测试的点。A 点就在路由器旁边,所以 WiFi 跑到 78Mbps(以下数据皆为三次平均四舍五入成整数)蛮正常的,但电力线网路则是跑出了 95Mbps 的数据,相信是因为到了连外网路的上限,不然还有可能更快。B 点则是电视所在的位置,因为没有任何阻隔,所以 WiFi 有 63Mbps,但电力线网路也不徨多让,以 65Mbps 小胜一筹。

C、D、E 三间房间中,C 是电脑所在的书房,也是小编最在意的一间。这里 WiFi 只剩下 29Mbps,而电力线网路的情况却有些诡异。如果插到和电脑同一侧的插座的话,只有 34Mbps;而如果插到房间另一边闲置的插座上的话,却有 61Mbps,由此可见附近有使用中的电器对速度的影响有多大。D 是主卧房,这里 WiFi 只有 12Mbps,但电力线还提供了 24Mbps 的速率;E 则是客房,这里 WiFi 最惨,只剩 3Mbps(还很容易断线),但电力线网路还有相当不错的 38Mbps。最后 F 是共用厕所,这里 WiFi 为 14Mbps,但电力线网路提供了 51Mbps 的速度。

限制



从实测结果来看,不论是家中的哪里,似乎都是电力线网路略胜一筹,特别是离无线路由器愈远的地方,赢面就愈大。但是,这里 WiFi 数据的分布和衰减完全在意料之中,相对而言,电力线网路的数据却没有什麽特别的迹象可寻。一般来说,电力线网路品质的影响因素,似乎有:

.电力线和电力设备的品质 -- 小编住的是三年的新房子,相较之下,老房子的效果可能就比较差了。
.穿过断电器到其他回路 -- 虽然说不像以前连穿都穿不过去,但多少影响还是有的
.距离 -- 电力线网路的有效范围是 300m。虽然随距离衰减的情形没有 WiFi 明显,但还是感觉得出来。
.回路上的电器数量与状态 -- 数量愈多,电力的杂波也就愈多,会影响资料的正确传输。

除了距离之外,其他的影响因素都不是一般人能轻易看到的。所以想知道自己家装了电力线网路的效果如何的话,也就只有真的买一组回来实验一途,我想这是许多人却步的原因之一吧!更糟糕的是,就算知道了效果不理想,也很难判断能做什麽样的改善,或者想改善也没办法了呢。

然后是延长线(排插)的问题。上面所有的测试数据都是直接插到墙上的插座得到的结果,但如果要靠延长线的话呢?其实延长线本身的影响并没有原先想像中的那麽大,大约只有 5% 左右,但如果同一条延长线上插了许多电器的话,速度就会受到明显的影响。此外,如果是比较好的延长线,有过载断电保护或防突波之类的话,反而也会影响到速度。总之,能的话还是直接把 Homeplug 插在墙上的插座上,能避开使用延长线就避开吧!

结语


虽然是个很初步的测试,但小编的感觉是它还是很值得一试的。在一般家庭中电力线网路不太可能完全取代 WiFi (毕竟如果是笔电、平板、手机等行动装置要上网的话,WiFi 还是首选),但如果碰上打线上游戏丶在电视上串流影片等要求要稳定、快速的上网的使用情境,偏偏无线路由器又在家中的另一个遥不可及的角落的话,与其花大钱购买讯号更强的无线路由器和 Repeater,倒不如给电力线网路一个机会 -- 说不定花这点小钱就能解决网路的问题了呢!