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专访:一部 HTC 智能手机诞生的过程

Sanji Feng
2012 年 4 月 22 日, 早上 10:22


过去两天我们受邀参加了在西雅图举行的 Frequencies 媒体峰会,期间 HTC 向我们展示了一部智能手机诞生的整个过程:从最初一个单纯的 ABS(树脂材料,常用于手机外壳制造)矩形物体,再到之后向运营商和焦点小组(focus group)展示的更精致一些的样版机,然后在听取意见的基础上进行修改,一部最终的成品才会出现在大家的面前。可惜的是在展示中我们没有被允许拍摄 One X 样版机的照片,但相信阅读这篇文章后,大家应该可以对一部 HTC 手机诞生的经过有一个大致的了解。

在一部 HTC 手机成型(被制成 ABS 样机)前一般需要 4 到 12 个月的时间。在这段时间内工程师们要做出最好的设计,然后确定手机的重量以及合适的构件,这样才能保证手机被送到用户手中时能有良好的手感。在美国,HTC 会和运营商共同确定手机所采用的技术(如芯片、屏幕等方面),用户想要的尺寸、外观、握持感及功能,他们也会一一听取意见。HTC 之前甚至还进行过剥夺研究(deprivation study):在两周时间内,他们会拿走研究参与者的智能手机,然后在这两周中参与者必须记下自己最「想念」的手机功能或是特性。另外在没有这些手机的情况下,参与者是否找到其他方式来完成有手机时所能做的事,这些结果 HTC 也都会记录在案。

当被问到在未来的 HTC 手机上是否还会看到 QWERTY 键盘时,来自设计公司 One & Co 的 Claude Zellweger 这样回答道:

「整体来说,我们公司会逐渐摒弃 QWERTY 键盘。」

这样的话听上去似乎还保留了一点希望,后来在被进一步问到 HTC 产品线中是否还容得下 QWERTY 键盘手机时,Claude 表示:

「我认为这类产品还是有它的市场,总有一些死忠的 QWERTY 用户会有这方面的需求。但是如果将太多精力放在这方面的话就会对我们的主要焦点 -- 触控屏幕手机造成影响。在获得更大尺寸屏幕的同时就必须要舍弃一些东西,我想用户们对这点都有所了解。如果未来一些技术能得到完善的话,那从 QWERTY 键盘手机到触控屏幕手机的过渡就会变得更加顺利了。」


除此之外,我们还和 HTC 产品策略副总裁 Bjorn Kilburn 谈到了电池续航力及竞争对手在这方面所做出的一些尝试(特别是 Droid Razr Maxx)。Kilburn 认为对大多数消费者来说,电池续航力并不是最重要的考虑意思。实际上,HTC 在去年的时候曾对部份用户和运营商做过调查,事实是相较续航力来说人们更希望得到更轻薄的手机(至少在他们考虑买手机时是这样)。因此 HTC 转向了另一条路,他们希望通过电源管理及电池密度、电压等方面的优化来提升手机的续航力。采用速度更快的有线充电方式也是出于延长手机使用时间的考虑。

在定下手机的基本规格和功能之后,接下来工程师们就可以根据运营商的要求来确定手机的尺寸了。这个时候他们会按照确定好的大小做出一个 ABS 材质的矩形物体,让他们对装下所有零件所需要的空间可以有一个基本的概念。之后,工程师会和运营商一同讨论哪个概念才是最好,在统一意见后便会向焦点小组展示更精致的样版机。在展示过程中,HTC 并不单单只是听取参与者的意见,更重要的是观察参与者会拿样版机来做什么,同时对他们的情绪反馈做出分析。另外值得一提的一点是,每部样机的平均价值从 US$3,000 至 US$5,000 不等。一般如果 HTC 要在美国推出一款手机的话,在样版机上花上 US$50,000 那也是很正常的事。


有些时候 HTC 也会展示一些颜色非常鲜艳的样版机来看看焦点小组的反应,最近一次他们就拿出了一款粉红色的样机,运营商在看完之后只说了一句:「你在开玩笑吧。」至于 HTC 会否考虑推出粉色 One X,Claude 的看法是:

「粉红色的确实会适合一些机型,但对 One X 这一款旗舰级手机来说可能不太合适。」


其实 HTC 给消费者的颜色选择并不是太多,基本上也就是黑色、灰色和白色这几种。而这其中也是有原因的:对 HTC 来说,他们必须避免使用某些特定的颜色,尤其是那些代表着美国运营商的颜色,比如说 AT&T 的蓝色、Verizon 的红色以及 Sprint 的黄色。要让一家运营商去销售一款使用竞争对手颜色的手机,这显然是一件非常困难的事。不过当然也会有例外,像 Sprint 推出的 EVO 4G LTE(黑色机身中有一条醒目的红色线),或是 T-Mobile 推出的紫色 MyTouch 4G(在所有颜色中第一个售罄)。

HTC 的产品策略经理 Eric Lin 认为紫色和青色作为配色出现在球鞋上的时候非常亮眼,因此他认为这两个颜色是非常不错的选择。但问题是这样做的话可能只会吸引到喜欢潮流人士,而他们的数目显然不多。另外,随着时间的推移,HTC 似乎越来越喜欢使用白色来作为手机配色。对此 Eric 的响应是目前使用智能型手机的多数是男性,使用白色的话有助于开发女性市场。有时一些女性用户甚至会为了白色去选择对她们来说尺寸偏大的手机(比如在 One S 和 One X 的焦点小组中,Eric 就发现许多女性最终为了白色选择了大一号的 One X)。说到这里就不得不提一下之前 Verizon 针对女性用户推出的 HTC Rhyme 了,这款手机是专门为了与阳刚味十足的 Droid 系列区别开来而设计的产品,最终确定的紫色也是研究得来的成果。这款手机虽然说不上成功,但也算是一次有趣的尝试了。


接下来就是个性化的方面:HTC 觉得许多人都希望把手机作为他们成功的象征,所以他们的手机外形就需要显得更专业一点,对他们来说亮丽或有光泽的色彩就不太合适了。不过为了满足各类用户的需求,这次 HTC 为 One X 推出了多款颜色的保护套,让大家各取所需。

基本来说以上这些就是一部 HTC 手机诞生所要经历的过程,期间夹杂着工程师与设计师之间不断的角力,一切结束后这部手机将会被送到 CEO 周永明手中。在经过尺寸、手感、入袋感(放入口袋中的感觉)甚至铃声等各方面的考核之后,周先生将拍板做出最后的决定。至于这个决定的份量有多重,看一下这部由他和董事长王雪红女士「主演」的影片,你就会明白了(可以从 1:47 开始观看)。