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新一代 GPS 卫星加紧研发,预计 2014 年开始升空

Andy Yang
2011 年 12 月 15 日, 中午 11:03

以冷战的背景开始研发,至今已然成为现代生活不可或缺的一部份的 GPS 全球导航卫星系统,却难免在技术上略显老态,毕竟从第一颗运转的 GPS 卫星于 1989 年发射至今,已经过了 20 多年的时间。在这中间,虽然新发射的 GPS 卫星都有进行逐步的改良,但最终对于讯号精确度和强度的需求,意味着该是研发下一代 GPS 卫星的时候了。新的 Block III GPS 卫星(Block I 是实验用的系统,Block II 是现在在天上转的)计划预计最终将花费 55 亿美元,但到了现在应该不会再有人质疑 GPS 系统对经济的巨大帮助了吧!

目前的进度是正要开始测试一架不会上太空的测试卫星,并且预计在 2014 年让第一架 Block III GPS 卫星开始运转。与此同时,失效的老卫星(目前运作中的最老的一颗是 1990 年升空的)将逐步除役,部份还在运作中的老卫星也将转入后备做为备用,由最后一批的 Block IIF 取代,直到 2014 年 Block III 开始接手为止。藉时定位的精确度可望由现在的约三公尺,进一步缩小到一公尺,在都市丛林中的导航也将更方便了呢!