魅族在 MX2 发布时第一次提出了 Connect to Meizu 这个战略,希望通过开放 API 的方式将更多更好的应用、网络服务整合到自己的系统当中。在今天的 MX4 发布会上,Connect to Meizu 再度被重点提及,而这次的重点,变成了当下热门的智能硬件。据副总裁李楠介绍,目前魅族已与多个硬件开发团队达成了合作,通过最新的 LifeKit,为后者的产品提供系统级支持。

据悉首批接入 LifeKit 的共有三款设备,其中最受期待的应该是映趣科技的 inWatch π 智能手表,它具备健身追踪、通知提醒等常见功能,零售价为 399 元,搭配 MX4 购买的话则直接降价至 199 元。除此之外,还有来自 Broadlink 的智能插座,以及我们之前提及过的亿航 Ghost 四轴飞行器。魅族表示未来还会有更多硬件产品加入到 LifeKit 的阵营中来,不知道大家会不会对此有所期待呢?

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连发布会预告都要预告一下的手机,可见对厂商来说是何其的重要。而 MX4魅族而言就是这么一款产品,它是公司在老大黄章「从火星归来」后的第一款力作,代表的意义不言自明。今天下午,这款在发布前频遭爆料的新机终于在北京亮相。以外观来看,MX4 仍延续了之前几代的设计语言,但因为屏幕变得更大,机身四周也改用了更加圆润的处理。其机身框架材质为航空铝镁合金,据称铝材的硬度「超过 iPhone 5s」。跳转后有更多内容。

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上个月我们见到了 Samsung 端出有别于以往机型设计,加上了金属边框的智能手机 Galaxy Alpha 发表,而今天,我们总算有机会在韩国发表之后,实际摸到这部主打设计的高质感新机了。虽说它的规格并不算特别突出,但 6.7mm 的厚度与 115g 的重量倒是比 Galaxy S5 要更轻薄一些。规格上,它搭载了 4.7 寸的 720p Super AMOLED 屏幕、4 + 4 核心处理器、2GB RAM 与 32GB ROM(不支持扩展)。

Galaxy Alpha 的 12MP 主相机(视频镜头为 2.1MP)可录制最高 4K / 30fps 视频 ,运行的是 Android 4.4.4 系统并支持方便的指纹辨识、心跳计与下载加速器等 Samsung 贴心规格功能。网络规格上,Galaxy Alpha 的 Cat.6 网络规格与载波聚合(Carrier Aggregation)技术,则是让它成为首部在台湾可以支持将频宽合并使用的智能手机 -- 这将对目前才刚在 700MHz 频段以外,开通了 1800MHz 的台湾大哥大与远传使用者,有非常大的帮助。当然,台湾全频段的支持也是有的。

说完了规格,走潮流新设计的 Galaxy Alpha 用起来的感觉到底如何?就请跳转后观看我们的动手玩心得吧。

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红米这样的低价手机之所以热卖,是因为饥饿营销抓准了并不是每个消费者都对高端手机的超高规格感兴趣。Google 看准了这块市场,在今年的 Google I/O 发表了专为新兴市场而来、提供低价手机更佳使用感受的 Android One。为达此目的,Google 将会提供 OEM 厂商标准的硬件设计,而这些成果显然也即将向世人公布了。Google 今天释出了一场将于 15 日在印度举办的发表会邀请,表示将有"令人兴奋的新发表"。

大部份人猜测,这次发表应该与当初发布会上,宣布将与许多印度智能手机制造商合作的 Android One 低价手机相关。不过笔者个人倒是对"BLOCK"这个字有点兴趣,不知道是否有机会看到 Project Ara 的更多信息呢(期待)。是说,右边的那些方块好像没有长方形的?

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为什么家里什么地方 WiFi 信号都 OK,偏偏就是马桶王座附近讯号这么弱?我们一般人可能就只能抱着这样的疑惑继续对着平板怨叹,但物理学博士生当然就会用更视觉的方式来解决问题了。在将自己的公寓建立好平面模型后,Jason Cole 接着为每面墙设定了折射值,并套用亥姆霍兹方程序,再辅以一大串和魔法没两样的算式之后... 他便成功地算出路由器放在家中的任意位置时,每个点的信号强度。

不出意料之外的,放在家里正中央的时候,各个房间的收讯最均匀,但即使放在角落,也是有一些特别的折射可以将讯号带到比较偏僻的地方,只是接收端可能就要稍微挪动挪动一下了。有人建议他将这个做成网路服务,供家里有 WiFi 黑洞的人参考改善方案,但 Jason 表示一方面是这个图样需要的计算量非常庞大而繁复,二方面是有很多影响巨大的数据(像是墙面的折射率、墙体的穿透率等)在每个人家中都不一样,所以不能一概而括。看来想在厕所看 Engadget,只能另觅他途啦...

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华硕的 Transformer Book 系列笔电,目前有 13 吋、Core i 处理器的 T300 和 10.6 吋、Atom 处理器 T100 两个,以华硕最爱在各种利基见缝插针的习性,自然发现了中间还有没开发到的尺码。于是在 IFA 前夕的今天,华硕发表了配备 11.6 吋 1,366 x 768 分辨率萤幕和 Atom Z3775 四核心处理器的 T200 变形笔电,内建 GPS 芯片和 64GB 的储存空间。有趣的是,键盘基座里「预留」了硬盘扩充的空间,最高可以放 1TB 的硬盘,但显然不在标准配备里。

T200 的建议售价为 14,988 台幣(约合 3,100 RMB),单平板重量 750g,加上底座有 1.5kg 重。

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我们一直在探寻外骨骼装可能为人类带来的助益,也有不少厂商或学术单位真的把它给做了出来,但上图这个方舟感应炉装到有点接近肚子的 James Hobson 先生(又称 The Hacksmith),竟然自己弄出了个 DIY 自制版本的外骨骼装,可以藉机械手臂上的气压杆,让他能够轻松举起约 77.7kg 的砖块举重装置。而且重点是在这次的测试视频中,这个外骨骼装仅用了一半的压力,所以这样的数据还有可能有更进一步的突破 -- 不过很显然地,他的背与腿应该很有机会会先跳出来抗议才是,就如同我们之前在 CEATEC 上玩到的外骨骼装的心得相同... 看他想要弯腰直接举重就很担心他会闪到腰啊。

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在逐歩将低地轨道的发射移交给像 SpaceX 这样的私人公司后,NASA 接下来的计划是什么呢?答案是已经蕴酿已久,准备从纸上规格阶段移进开发建造阶段的 Space Launch System(SLS)火箭。SLS 的主要结构由太空梭改造而来,使用太空梭的液体油箱做为核心节,再加上两只加长版的太空梭固体火箭做助推。第一版的 SLS 将预计有送 70t 的酬载入低地轨道的能力;之后会逐步改良直到超越 Saturn V 的 118t,最后希望能送 130t 的货物进低地轨道。

不过 SLS 的高酬载能力不是为了和 Space X 之类的竞争,而是提供 NASA 往更远的太空发展的选项。自从六次登月任务之后,人类就没有再离开过低地轨道,SLS 将重新开启许多不同种类的任务的可能性。目前计划中的包括在地月 L2 点建立补给站、在月球轨道研究补获的小行星、建立月球前哨基地、以及最终为前往火星做准备。这当中研究补获的小行星无疑是最重要的一个,虽然主要还是会以科学研究为主,但势必也会考虑开采小行星需要的技术与经济效益如何,或许总算能摆脱「NASA 只烧钱没有实质回馈」的印象吧...

总之,如果一切顺利(强调「如果」),我们人类在大约五年后就能重新拥有远程太空活动的能力,并且乐观估计 2030 年代可能可以前往火箭。在那之前,我们就只有继续被关在地球上玩 KSP 的份了...

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如今越来越多厂商喜欢在自己的手机上加入指纹辨识功能,而这也就推进了移动端支付功能的发展。作为国内知名的支付平台,支付宝显然也不希望在这方面落于人后。继 7 月在 Galaxy S5 上率先对指纹支付进行试验之后,他们在今天又正式联手华为,推出了国内第一个指纹支付的标准方案。具体的使用方法颇为简单,用户只需先在手机设定中录入指纹,之后再进入支付宝钱包应用开启相关选项即可。

据悉首款搭载该解决方案的华为手机,就是即将于 IFA 正式发布的 Ascend Mate 7(谁都知道它能辨识指纹了...)。按照支付宝官方的说法,华为所提供的是「芯片级的安全解决方案」,指纹管理、加密、验证、存储程序都是在芯片 TrustZone 的安全 OS 中运行,无论 Android 还是第三方应用都是与其完全隔离开的,这就保证了用户个人数据的安全。

值得一提的是,这次华为拿出的方案与之前用在 Galaxy S5 身上的并不相同。后者因为指纹技术和 Android 软件方面的限制无法做到彻底安全,所以为了避免意外,开发团队将 Galaxy S5 指纹支付的金额上限设为了人民币 1,000 元。不过在华为的产品上,这并不会成为一个问题。

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