NASA 计划在 2015 年 5 月发射一支很特别的火箭上太空,为的就是研究太阳和地球的「磁场重联」过程。简单来说,「磁场重联」是指当太阳耀斑爆发后,带电粒子到达地球大气层时与磁场碰撞所产生的反应,并会形成极光。NASA 指出从来都没有人直接在太空收集数据有关的数据,所以他们将会执行一个名为 Magnetospheric Multiscale(简称 MMS)的任务来填补这个真空。

计划中的火箭里会搭载着四个饼形的太空船,每架太空船都配备了很多超高速的仪器用于收集「磁场重联」的数据。当火箭到达特定的轨道时就会将太空船逐一放出,每架太空船在到达自己的特定位置时,就会形成一个金字塔形结构,并开始伸出不同的仪器,以为上述现像制出 3D 影像图了。


[图片来源:NASA Goddard]

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科学家一直在研究如何仿制出壁虎的脚,用于让人类爬墙,而现在 Stanford 大学的研究员终于有点成果可以让大家看看了。上图仁兄正在使用的设备名为人造黏着系统,灵感当然是从壁虎而来。研究员表示在这个系统中,每只「壁虎脚」都有 140 平方厘米的位置是可以黏着在一个表面的,而他们示范所用的则是一面 3.6 高的玻璃墙。其次,示范者所踏着的踏板都是连接着两只「壁虎脚」,所以其实整个人的重量(70 公斤)都是落在两只「壁虎脚」的黏着面呢。

目前研究员虽然已经证明了设备是可用,但移动的速度则有点慢,在继续阅读中的示范片段播放速度更已经是原速的两倍了。无论如何,这是一个好开始,希望研究员可以在不久的将来开发出更灵活的版本。

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开发者版的 Chrome OS 其实在两个月前,已经可以直接将 Google Drive 中的视频传送至 Chromecast 播放,现在终于轮到稳定版 Chrome OS 用户享用了。据 Google 指出,大部份 Chromebook 用户都会从中得益,不过用 Dell Chromebook 11、HP Chromebook 14、Acer C720 和 Toshiba Chromebook 的用户则没有那麽好运,在原因不明之下未能享用到这个功能。幸好 Google 还是有一份小礼物送给所有用户的,就是加入了来自 NASA 的「Backdrop」卫星照片背景图,正正配合了最近很红的《Interstellar》电影吧!

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镭射表这玩意在 007 类的特务电影里就看得多了,不过想不到业余玩家 Patrick Priebe 真的将之成真了。他在 YouTube 上传了一段示范他亲手制造的「LaserWatch」片段,这只镭射表的体积不比普通表大很多,而且真的可以显示时间的。只要按下表面下的键就可以射出 1,500 毫瓦特的镭射光了,强度除了可以一下射爆气球之外,更可通过长按来燃点火柴和射穿光碟胶盒呢。单看视频已经觉得这个小玩意很好玩,但最大的缺点就是电力只能维持 5 至 10 分钟 -- 虽然现时的智能手表也不是好很多呢(笑)。

这位 Patrick Priebe 仁兄指出他花了 40 小时去制造这只表,如果他要通过制造更多这款表来出售赚钱的话,每只将要价 US$300。顺带一提,他早前还制造出仿钢铁侠掌心镭射武器手臂导弹等,虽然在发射时不小心烧伤了自己,不过他的发明能力真的不容置疑啊!点继续阅读看看介绍吧。

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不说你可能不知道,Google 其实为了在推广 Google Glass,而在美国纽约、洛杉矶、旧金山和英国伦敦开了四间名为「Basecamp」的实体店,用于让预约了的 Explorer 亲自前往领取 Glass,并让店员提供使用指导、调校 Glass 配戴位置以及交流使用经验。不过日前有一位名为 Spencer Kleyweg 的 Explorer 打算预约时间前往 Basecamp 之时,发现四个地点都已经不再接受预约了。虽然他在未有亲身前往 Basecamp 之下就声称它们已经关门大吉,但作为一个为了已预约用户而运营的地方,不再接受预约其实跟关门大吉没有分别吧。

时值传出 Google 将 Glass 正式推出日期推至 2015 年,以及开发者开始失去兴趣之际,很多人都会将这宗 Basecamp 疑似关门的消息跟上述传闻联系起来。不过 Glass Community 经理 Becca Samson 则为此澄清,他表示 Basecamp 存在的目的就是让买家领取 Glass,不过现在 Google 已经提供了很多其他途径去出售 Glass,包括 Google Play 和电话购买,所以他们现在更专注于这些途径。言下之意,就是 Basecamp 的价值已变得不重要了,所以即使 Google 真的将之关闭,也是一个善用资源之举吧。


[图片来源:Google Glass]

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电动巴士所用的电,其实很多都是来自燃煤或燃烧其他燃料来产生的,所以它只能确保道路空气污染减少,背后继续有资源的耗用,而上图这款巴士则在很大程度上地确保资源得以更完全地运用才弃置,是另一种环保方法。它名为 Bio-Bus,是一架由 GENeco 所生产、以燃烧生物甲烷气体来推动的巴士,亦是英国首架正式服役的同类巴士。而这些生物甲烷气体其实是源自人类的厨余以及排泄物,只要以一个名为厌氧消化的方法来处理就能得出生物甲烷了。

在气缸充满的情况下,它可以运载 40 名乘客行走 186 里的路程,即每月可运载 10,000 人次来往 Bath 城市中心及布里斯托机场。这款巴士可将对很多人来说是垃圾的资源物尽其用,的确是好事,希望日后会有更多公司采用同样的策略,减少浪费。想看看它的介绍视频的话,请点继续阅读。

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目前科学家正在着力研究如何利用 3D 打印技术,打印出可以取代活体或尸体捐赠出来的器官,将之植入有需要人士之体内。现时科学的发展跟上述目标还有一段距离,但其实已经发展至可在一定程度上造福人类了。一间名为 Organovo、专做生物 3D 打印的公司宣布,他们利用 3D 打印技术生产的人类肝脏组织已经上市了。这些组织将可用于药物测试,免去了活人测试的风险。其次,这些组织将可以存活最少 42 日,他们指这个日数比现有的 2D 组织的存活时间标准还要长呢。不过我们不清楚这些 3D 打印组织是否价值不菲,如你对这款产品有兴趣的话,可以联络 Organovo 公司啊。

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SpaceX 的长远目标为殖民火星,但短期目标则是将火箭变得可再重用,目前 Falcon 9 火箭已经可以初步做到这个目标,不过 SpaceX 仍当然不断地改善它的设计。Elon Musk 刚刚在 Twitter 上公佈了他们所做的小改动,就是在火箭身上加上两对称为「x-wing」的「超音速网状稳定翼」,其会在返回地球时伸出,辅助引擎稳定机身。Musk 同时公佈了一架自主航行的海上航天站,上面有一个类似直昇机停机坪的平台,虽然 Musk 没有表明它的用途是什麽,但逻辑上就是让 Falcon 9 在上面降落吧。它的推进器本是用于深海鑽油台的,不过现在则改装成为航天站服务,它们强得即使在风暴的吹袭下,仍可维持船身移动范围不超过 3 米呢。

最后,Musk 没有公佈这个海上航天站会在何时测试,不过加装了稳定翼的 Falcon 9 在下次试飞时就会出动了。

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