人类用机械动物或假装动物来做间谍任务已经不是新事,不过要扮得像却是很难的,而上图这条由美国海军研发的机械鲨鱼则颇像真的,就连动作也很自然啊。它名为 GhostSwimmer,最近完成了一些试游呢。身长五呎的它可以在没有可疑的情况下监视敌对船隻,或是检查其他友善船隻,最多可以下潜至 300 呎的地方,它可以自主行动,或是经由一条长度为 500 呎的缆线连接着笔电,由人类操作。

另外,目前这个版本是需要经缆线才能在水下传送所得数据,如果要无线传送的话则需要浮上水面才行呢。美国海军暂时没有公佈它会在何时正式服役,明显地是因为上述的缺点需要改善吧。点继续阅读可以看到它的介绍视频。


[图片来源:Mass Communication Specialist 3rd Class Edward Guttierrez III,US Navy]

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Google 制作了一个简短,但可爱的圣诞 Android 老人广告呢。内容描述了一个 Android 化的圣诞老人潜入了一间屋里派礼物,而他所派的当然是 Android 产品吧,特点是大中小屏幕都有。Google 制作这个广告的目的除了预祝大家圣诞快乐之外,还希望告诉大家 Android OS 可以在各个尺寸的设备上运行。

不过值得深思的是,虽然 Android 设备的确什麽尺寸都有,不过 Google 却不能解决大部份 app 在所有大中小的手机和平板上的界面都是相同,希望他们的员工在这个假期里玩乐之馀,也想想如何吸引更多开发者开发专为大屏幕而设的 Android app 吧。

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最近 IBM 旗下的 World Community Grid 跟 Scripps Research Institute 旗下「Outsmart Ebola Together」计划的科学家,一同推出了一个可以集众人之力找出伊波拉病毒解药的计划。他们表示在过去十年一直在研究伊波拉的解药,并已在其蛋白质内找出一些潜在的弱点,不过要以电脑程式将范围缩窄的话,需要大量电脑的运算处理能力,而大家可以凭着手上的 Android 行动装置或电脑「发功」啊。

如果大家愿意的话,可以去 World Community Grid 的网站注册并下载一个免费 app,在不需使用装置之时打开 app 并点选有关的伊波拉项目,接着 app 就会利用装置的运算能力去帮忙完成一幅充满未知的「拼图」了。简单来说,集众装置之力就可以组成一部来自世界各地的超级电脑了。如果觉得贡献自己的装置很不安的话,还是可以捐款支持的啊。

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虽然大部份人上到太空的机会很低,不过至少可以通过观看继续阅读中,由 NASA 提供的视频来了解一下坐太空船返回地球时的情景啊。话说 NASA 在月初发射上太空的 Orion(猎户座)太空船上,是安装了一个向外看的镜头,并在返回地球时一直拍摄着,NASA 最近公开了其中十分钟供大家欣赏。视频显示当太空船进入大气层时,机身的周边开始产生不同的颜色,这其实是源于机身跟大气磨擦所产生的等离子,颜色会随着速度和温度增加而变更。

Orion 是由 Lockheed Martin 制造的太空船,在月初上太空的目的是测试其机件,特别是外壳能不能在太空环境下保持完好无缺,为未来载人的太空探索铺路。不说太多,看看视频吧~

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过了圣诞节不久就轮到一年一度的 CES 举行了,Sony 日前放出了一段名为「Welcome to the New World」(欢迎来到新世界)的视频,内容很可能预告他们将会在 CES 2015 上公佈一款超薄装置呢。视频显示装置真的非常薄,可惜并没有常见的物件可以让我们对比这款装置的厚度,也不清楚它到底是手机、平板或是其他产品,就连上载视频的频道也不是 Sony Xperia。幸好视频中还有很多其他暗示,例如按升降机 5 字和小女孩吃棒棒糖,似乎跟代号为 Lollipop 的 Android 5.0 有关?还有,0:24 眼睛中的倒影显示出一部尺寸像平板的东西,可能会是新 Xperia Tablet 吗?期待在 CES 上得知答案啊。

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Volvo 力于将汽车变得更先进,令到道安变得更安全,而且他们的理想更不止于传统汽车,就连单车也有兴趣啊。他们刚刚公布了一个产品概念,目的是将单车跟汽车连线,而连线的媒介就是一个特制的头盔了。这个连线头盔的计划是由 Volvo、单车设备制造商 POC 和 Ericsson 一同发展的。简单来说,这个头盔会经手机 app 连上天网 Volvo 的服务器,Volvo 汽车则可经车内系统连线,伺服务会根据两款交通工具的 GPS 位置而判断是否需要向两者发出警告,例如两车有机会在路口相撞时就会发出警告了,头盔的警告形式为震动和红色灯号,而车上的警告则会显示在挡风玻璃上的抬头显示屏幕。

不过这个系统的限制就是汽车需要为 Volvo 产品,而且不是人人都愿意将自己的位置上传到 Volvo 的服务器呢。这款产品将会由 Ericsson 在 CES 2015 上展出。

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继 OS X 和 iOS 之后,Evernote 终于把他们的「Context」(文章脉络)功能带到 Android、Windows 及 Windows Phone 了。这个功能懂得在用户输入笔记之时,自动弹出来自不同来源及跟其有关的内容,例如自己的笔记、同事分享出来的笔记以及来自华尔街日报、Fast Company 和 TechCrunch 等网上新闻来源,只要点按它们就可以详细了解了。可能有人会担心提供出版机构可以藉此看到自己的笔记,但 Evernote 强调并没有将用户的笔记跟出版机构分享,因此没有人可以窥看到,着用户放心。

而且,如果用户觉得没有必要看到其他来源的内容的话,可以在设定页中选择是否引入其他来源。最后,这个功能依然只有付费版和商务版 Evernote 用户可以用到,其他用户想用的话,要麽升级,要麽就自己 Google 了......

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