Google 日前公开了 Project Loon 测试的背后故事呢。虽然视频只有四分钟,可是我们已能对它的测试有更多了解。计划的主管 Mike Cassidy 透露了自从 Project Loon 气球第一次成功升空之后,他们便发现以后有需要有系统地发展下去,包括拥有一套能够生产大量气球的系统、追踪气球动去的控制中心、以及负责发放和收回气球的团队。更重要的是,他们需要把上述工作的规模扩大,现时他们除了可以每几小时就生产出一个气球之外,也研制出一套每日能把「许多」气球升空的自动化机器。快看看视频吧。

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Valve 除了要大家登入得更安全之外,也想真用户在 Steam 的生态内玩得更开心呢。Valve 指出为了防止网络钓鱼和灌水的恶意用户滥用他们的服务,而加入了一个 US$5 的「最低消费」机制。如果用户想用到邀请朋友、建立群组对话、频密地在讨论区发言和向 Steam Workshop 提交内容等重要功能的话,就需要曾在 Steam store 里花费 US$5 才可以将上述功能解封呢。Valve 指出这样做的理由是因为恶意用户通常都不会消费。

假如大家所在的地区都不是以美元来做货币单位的话,也不用担心,因为只要有关货币的消费是等同 US$5 就行了。最后,在座有自问正常的用户不曾在 Steam store 里花费分毫吗?还是大家都已经在大减价时手滑买了 US$5 或以上的内容呢?

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MakerBot 的公司规模在 2012 年至 2014 年间,扩张了 600% 之多,是一个高速的增长。不过看来他们增长得快之余,也看到一些危机呢。该公司刚刚宣布为了「聚焦在对客人最重要的事情」,所以决定重组业务呢,方法包括减少开支、缩减员工规模和关闭三间 MakerBot 的门市;而开支会减多少,缩减多少员工则没有提及。据 Motherboard 收到的线报指出,该公司将会裁员 20%,涉及 100 人左右,目的是减少重复的职位和精简工作流程。自此,MakerBot 会「将销售焦点转移到全国伙伴上」,并且会在教育及专业市场中扩张。


[图片来源:MakerBot]

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日本 JR 东海宣布旗下的 L0 系磁浮列车已打破了自己在 2003 年所创下的最高速纪录了。这次所创下的纪录为每小时行走 590 公里,比 2003 年的纪录快了每小时 9 公里呢。据报在列车打破纪录之时,车上是有 29 名工程师,不过一般乘客就没有他们那么幸运成为其中一批地上最快的人了,因为当这款列车在 2027 年正式服役之时,车速会限在每小时 505 公里。虽然这个限速的确比上述纪录慢了不少,不过已足以在 40 分钟内把乘客由东京带到名古屋噜,比坐现有子弹火车快了一半以上。

JR 东海还表示他们会在下星期二尝试创下每小时 600 公里的纪录,如果成功的话,上述纪录可能是世上其中一个最快被打破的地上速度纪录呢。顺带一提,日本首相将会在本月 26 号出访美国,途中会前往有计划兴建高速铁路的加州,据指届时会谈到输出 JR 东海磁浮技术的问题。

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美国海军日前完成了史上首次的无人机「空中加油测试」呢。上图这架无人机其实是 X-47B 机队的其中一架(共两架),名为 Salty Dog 502,它成功在马里兰州海岸的上空跟一架 Omega KC-707 空中加油机的油管接合。不过要注意的是,上文空中加油测试六字是加了引号,原因是这次历史性的接合只是「干接合」,过程中并没有输油的呢。美国海军指出下一次的测试就真的会尝试为无人机空中加油了!大家期待吗?

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猜猜现在 WhatsApp 有多少位活跃用户?答案 -- 就是 8 亿位了。这宗喜讯也是由 WhatsApp 的 CEO 兼其中一位创办人 Jan Koum 所公布的。他还特别强调「活跃用户」不同于「注册用户」,换言之注册用户的数量一定会比活跃的多,不过我们并不知道有多少呢。而这次新纪录的刷新速度比 7 亿时快了接近一个月,只用了约 3 个月就引来额外的 1 亿位活跃用户了。

最后顺带一提,Facebook(WhatsApp 母公司)的 CEO Mark Zuckerburg 曾指出不想在 WhatsApp 用户达 10 亿之前(没指明是哪类用户),推出更商业化的改变。现在距离 10 亿这个大关可能只有半年的时间而且,不知道在 2015 年完结之前能不能看到这一天的来临呢?

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Valve 目前只在桌面电脑上的 Steam Guard 提供双重安全认证登录服务,但在不久的将来大家都可在手机上用到了。手机版的它名为「Steam Guard Mobile Authenticator」,目前正在部份 Android 手机上测试,如果想成为测试一员的话,就需要先加入有关的群组,但要运气好才会被 Valve 选中呢。如果有幸成为其中一员的话,那在更新手机 Steam app 之后就会看到目录中出现了「Get Steam Guard codes from my phone」这一项,把其启动并选择以手机或 e-mail 接收安全码就行了。最后,Valve 表示 iOS 版也快将推出,敬请稍候。

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目前 Apple Pay 只能在美国本土用到,但传闻它快将可在友邦加拿大用到了。根据华尔街日报的报道显示,Apple 正跟包括 Royal Bank of Canada、Toronto-Dominion Bank 和 National Bank of Canada 在内的六间加拿大大型银行商讨支持 Apple Pay 的计划。不过谈判的主要障碍就是每宗交易的分帐比例和授权信用卡的保安问题;而有关问题的确曾在美国出现,所以加拿大的银行有此担忧也属正常。另外,目前在美国每宗以 Apple Pay 付款的交易中,Apple 也会从信用卡公司 2% 交易额的收益当中,抽取 0.15% 费用为己有。

另外,虽然 Apple 早已宣布 Apple Pay 会整合中国的银联卡,但计划至今其实仍未实行的,有传原因同样是中国的银行也觉得 Apple 收费太高而令到谈判没有突破。不知道加拿大还是中国会成为第一个接受 Apple Pay 的外国呢?

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