在逐歩将低地轨道的发射移交给像 SpaceX 这样的私人公司后,NASA 接下来的计划是什么呢?答案是已经蕴酿已久,准备从纸上规格阶段移进开发建造阶段的 Space Launch System(SLS)火箭。SLS 的主要结构由太空梭改造而来,使用太空梭的液体油箱做为核心节,再加上两只加长版的太空梭固体火箭做助推。第一版的 SLS 将预计有送 70t 的酬载入低地轨道的能力;之后会逐步改良直到超越 Saturn V 的 118t,最后希望能送 130t 的货物进低地轨道。

不过 SLS 的高酬载能力不是为了和 Space X 之类的竞争,而是提供 NASA 往更远的太空发展的选项。自从六次登月任务之后,人类就没有再离开过低地轨道,SLS 将重新开启许多不同种类的任务的可能性。目前计划中的包括在地月 L2 点建立补给站、在月球轨道研究补获的小行星、建立月球前哨基地、以及最终为前往火星做准备。这当中研究补获的小行星无疑是最重要的一个,虽然主要还是会以科学研究为主,但势必也会考虑开采小行星需要的技术与经济效益如何,或许总算能摆脱「NASA 只烧钱没有实质回馈」的印象吧...

总之,如果一切顺利(强调「如果」),我们人类在大约五年后就能重新拥有远程太空活动的能力,并且乐观估计 2030 年代可能可以前往火箭。在那之前,我们就只有继续被关在地球上玩 KSP 的份了...

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如今越来越多厂商喜欢在自己的手机上加入指纹辨识功能,而这也就推进了移动端支付功能的发展。作为国内知名的支付平台,支付宝显然也不希望在这方面落于人后。继 7 月在 Galaxy S5 上率先对指纹支付进行试验之后,他们在今天又正式联手华为,推出了国内第一个指纹支付的标准方案。具体的使用方法颇为简单,用户只需先在手机设定中录入指纹,之后再进入支付宝钱包应用开启相关选项即可。

据悉首款搭载该解决方案的华为手机,就是即将于 IFA 正式发布的 Ascend Mate 7(谁都知道它能辨识指纹了...)。按照支付宝官方的说法,华为所提供的是「芯片级的安全解决方案」,指纹管理、加密、验证、存储程序都是在芯片 TrustZone 的安全 OS 中运行,无论 Android 还是第三方应用都是与其完全隔离开的,这就保证了用户个人数据的安全。

值得一提的是,这次华为拿出的方案与之前用在 Galaxy S5 身上的并不相同。后者因为指纹技术和 Android 软件方面的限制无法做到彻底安全,所以为了避免意外,开发团队将 Galaxy S5 指纹支付的金额上限设为了人民币 1,000 元。不过在华为的产品上,这并不会成为一个问题。

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说到 DJ,许多人的第一反应一定是大大的混音台。而上图中这个名叫 Openmix 的小玩意,却可以让妳随时随地打碟 High 起,成为朋友聚会中那个掌控全场气氛的明星。如图所示,它可以一次连接多台音频输入设备(可以是手机、平板、媒体播放器或者笔记本),用户只需旋转转盘便可实现不同曲目间的无缝、平滑切换。不过值得一提的是,官方并没有专门制作添加音效的应用,如果你需要这类功能的话,就需要在某台接入的设备上预装第三方 DJ 软件了。

目前 Openmix 正在 Kickstarter 上众筹,但距离设定好的金额还有不小距离。如果你感兴趣的话,最低花 US$29(约人民币 180 元)就可以购入一台支持他们的项目。若最终众筹成功,等到 2015 年 1 月时产品就会发货了。

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好奇为什么 Twitch9.7 亿美元?因为直播游戏真的、真的已经非常热门了。据纽约时报报导,Twitch 虽然是很多小个人直播台的集合,但在热门时段的总观看人数已经超越了许多美国的大有线电视台,包括 CNN、MTV、MSNBC 等。虽然在网路视频界这还算是小咖,以每月的总播放小时数来算,这只是 Netflix 的八分之一,而和 Youtube 比更是只有 1/24,但 Twitch 最大的特色就是上面的观众观看时间都很长,而且观众更愿意以直接捐款的方式给好的直播金钱上的资助,和 Youtube 主要还是靠控制外的广告的方式很不一样。

小小的问题是,Twitch 的数据想必是全球的,即使考虑进时差的因素,要拿来和美国的有线电视数据比还是有点不公平吧?但同样做为娱乐,许多新一代的观众舍弃有线电视,转投到游戏直播做为晚间的主要消遣也是不争的事实。Jeff Bezos 很有眼光啊!

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如果你热衷于 PS4 游戏串流直播的话,那今天就有个好消息要告诉你了。在索尼的东京电玩展前瞻活动上,官方正式宣布在未来的 PSV 更新中会加入串流播放 PS4 游戏实况的功能,同时还会新增多款主题供玩家选择(按照 Joystiq 的说法,这次升级会在十月到来)。另外,在活动现场索尼也端出了一款新配色的掌机,其正面为白色,背面则为粉色,售价 18,980 日元(约人民币 1,120 元),将于 11 月 13 日起在日本发售。目前还不确定它是不是该地区独占,如果我们这边也推出的话,不知道大家有多少兴趣呢?

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在各家都开始推出曲面电视的现在,Samsung 似乎无法忍受身为电视最佳拍档的家庭剧院 Soundbar 喇叭,其造型还维持在老旧的方正造型。所以在这波 IFA 新品潮来临之前,抢先推出了可配合该公司 55 寸与 65 寸曲面电视"弧度"的喇叭新品。其包覆着高质感的铝金属的外观下可提供 8.1 环绕音效的支持,当然,具备曲面的造型貌似也将对音效的沈浸感受有所加分才是(吧)。

此外,该公司还顺势推出了"反曲面"也就是突出式设计的新款蓝牙喇叭 M3,正式加入其 M5 与 M7 的产品家族之中,并与 Spotify 合作提供网络音乐链接播放功能;让你可以同步通过 M 系列产品同时播放串流音乐。有意思的是,通过机身的立架 M3 也能支持直立使用的机能,看起来专业感十足。目前官方还尚未公布这些新的扬声器产品的上市信息。

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Apple Passbook 刚推出之时,大家都以为这就会是他们的行动支付解决方案,不过看来在可能加入 NFC 功能的最新 iPhone 的天时地利人和之下,他们很可能正式加入这项便利信用卡付款的最新功能了。据报苹果目前为止已经与美国运通(American Express)VISA 及 MasterCard 两间公司,商谈了行动支付的合作计划。相关细节在官方的更进一步发布之前自然还是个谜团,但目前看来将此功能内建于新款 iPhone 与你的 iTunes 帐号应该是必然的趋势。

不过,就连 iWatch 目前为止也不知道已经传了有多久,貌似近来总是会给我们一点惊喜(负面的那边)的 Apple,会否在最后一刻再度让我们失望,也就不得而知了。总之,咱们就期待一下 9 月 9 日的发布会吧 -- 其实是我们的 10 日凌晨,别忘了啊。

[图片来源:The.Comedian, Flickr]

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现在做曲面显示器的厂商正变得越来越多,作为其中之一的戴尔,就在昨天发布了一款专为玩家而设的 34 吋新品。这款型号为 Ultrasharp U3415W 的屏幕拥有 21:9 的比例,分辨率虽没有 4K(3,840 x 2,160),但也达到了 3,440 x 1,440。按照官方的说法,相较平面屏幕,曲面屏幕能减少玩家在使用周边视觉时眼球的运动。如果你对此感兴趣的话,U3415W 会在 12 月时开卖。至于具体的价格,就有待戴尔公布啰。

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早在 2012 年 5 月就已经正式亮相的 Leap Motion,在时隔两年多之后,终于正式来到了中国市场。今天早些时候官方在北京举行了发布会,除确定产品中文名为「厉动」之外,还宣布自己将与神州数码进行合作,在国内以 688 元的价格发售这款运动控制器。据悉神州数码会负责「线下销售及其它本地化工作」,双方将重点做好开发者关系的维护,以求让更多国内的开发者加入到 Leap Motion 的开发中来。除此之外,第二版 Leap Motion 软件的 Beta 版本也在今天正式发布,正式版预计要等到 9 月中旬才会正式上线。

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