上回差一点点就成功海面着陆实验的 SpaceX Falcon 9 火箭,可能会在 2 月 24 日为 SES 进行 SES-9 卫星发射任务后,再有机会接着进行第四次海面着陆测试(因为火箭未必有足够燃料返回发射场,那就顺道测试了)。

虽然火箭发射的准确时段并没有在 SES 的公告中公开,但也有透露他们已经准确好一旦出现任何天气或技术问题,之后一天(25 日)会是后备发射日期。对于 SpaceX,这又是一个大好机会来创造历史,为大幅降低发射火箭成本的目标打下基础。

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密码管理应用程序 1Password 最新推出了一个大型更新,从里至外都有各程度的改变。最明显的改变就是它用上了 Matrtial Design 的设计风格,与现时大部份应用程序风格统一。应用程序内的栏目也变得更有条目,清晰。而且工具列和悬浮式按钮也有改进,让使用方式变得更简单、直觉。

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谷歌从各种意义上都是一家巨型公司,但想不到他们的薪水也是相当「有份量」。谷歌最新向美国 SEC 递交文件,透露了其 CEO Sundar Pichai 于 2 月初收取了 1.99 亿美元的 Alphabet 股票,至今累计已有价值 6.5 亿美元的 Alphabet 股票。当然这并不能马上换成现金,会按季逐步派发至 2019 年(想一想其升值能力...)。对比 Apple 给予库克的 3.72 亿美元,实在「小巫见大巫」。

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​快将在 2 月 21 日的 MWC 展前活动上发布的新 ​三星Galaxy 旗舰手机,Galaxy S7 和 S7 Edge 也开始有相关的真机谍照曝光了。首先从由越南网站上传的机背谍照说起,它跟最近于网络上流传,会采用更圆润设计的说法吻合,布局与前代类似,放有相机、补光灯和心率感应器。值得注意的是相机突出来的程度「看起来」比 S6 / S6 Edge 的轻微。而根据爆料大神,现职 VentureBeat 的 Evan Blass 所上传的电脑渲染图,机背的弧度也比前代增加。

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虽然型号是「GX8」,但其实这台松下的新随身旗舰,只是系列当中的第三作而已。如果和前辈的 GX1GX7 比较的话,就会发现松下这个系列最大的特色,就是机身愈来愈大 -- 虽说如此一来 GX、GF 和 GM 三个系列之间的分野变得更加清晰,而且加大的机身让松下可以放入更多的手动控制按键和选项,但这么做似乎是在和无反整体的趋势反其道而行。

GX8 面临着愈来愈严峻的挑战(特别是来自愈来愈小的 FF 随身机种),是否还能维持竞争力?让我们一起看下去吧!

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Facebook Messenger 最近功能是愈来愈多,但谁知道竟然还有未公开的祕密功能呢?最近它就被发现你可以在聊天中用 @fbchess play 指令启动一个内建的小西洋棋游戏,之后继续用 @fbchess 加上西洋棋标准记谱法来走位。因为它完全只能用文字输入来控制,所以不熟记谱法可是玩不了的啊!

如果你和你的朋友刚好都是西洋棋爱好者的话,边聊天边丢贴图之余,别忘了顺便手谈一下啰~

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随着愈来愈多的资讯被「光学化」,以利用光纤和光学网路设备的高速与高容量特性,目前传输上的最大瓶颈变成卡在电子讯号转换成光学讯号的部份。现有的技术是将电子的讯号转换成镭射的脉冲,再打进光纤中,但这个转换设备有三公分左右的大小,当数量一多时,无论是占据的空间还是消费的电力,都是非常可观的。

ETH Zurich 教授 Jürg Leuthold 所带领的研究团队便是将重点放在了这个装置上,开发出了一台仅有 10μm 大的超微型转换器。而其中最关键的组件,是距离非常非常的近的两片银金属和铂金属板 -- 平常光线被允许从两片板子中间的细缝通过,但在两端加上电压时,电压会迫使银板向铂板的方向「伸」出几颗原子,关闭光学通道,达成阻断光线的效果。如此一来,只要一直变换电压,就可以让光线脉冲,传输资讯了。

此外,因为在这个应用中光线只有「通过」和「不通过」两种状态(不像镭射脉冲会有亮暗的分别),所以它其实也可以在当成一个微型的电晶体开关来使用,只是没有放大的功能而已。目前这个技术最大的限制,是它的工作频率仅有数个 MHz 而已,要进步到能取代镭射的程度,必需要至少达到 GHz 或甚至 THz 的工作频率。但和所有这类的科技进步一样,一但想法出来了,之后就只是工程和材料学(还有时间)的问题了吧。

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关于 Google 有意打造自己的 VR 硬体一事之前就已经有所传闻,而如今似乎又有更多的细节流传出来了。据 Financial Times 的消息来源指称,Google 的第一台真正的(不是纸做的)的 VR 头戴装置基本上就是台开放、不被品牌绑死的 Gear VR 竞争者,可以插入任何 Android 手机来使用。如果消息属实的话,这台机器年内就将与(或许比硬件更重要的)软件一同推出。

据信 Google 在软件方面的计划,是直接将 VR 的功能内建到 Android 里,而不是像 Cardboard 这样依靠第三方软件的协助。这不仅会让支援更容易,同时因为少了一层转换,应该可以更进一步缩短延迟才是。Google 自然对于硬件和软件的部份目前都是守口如瓶,但不意外的话五月的 Google I/O 上应该就可以看到它的示范了吧?

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始终觉得 Hangouts 的通话功能不符合你的要求?现在 Google 打算要通过更「直接」的方式,来提升这方面的使用体验。为什么说是直接呢,因为 Google 将可让你绕过他们的服务器,改用 P2P 的方式来与对方直接通话藉此提升声音与视频的品质。

不过这功能要是真的这样地完美的话,之前原厂怎么会没有直接采用呢?没错,这样的链接方式还是有一定的风险,最大的问题是直接对连的话将很可能泄漏你的 IP,会间接让有心人士得知你的大略位置 -- 不过即便原厂支持页面这样子警告着,但怪的是,在最新版的 Android app 中,虽说会主动提醒你此次通话将可通过直接连接的方式提升声音与视频品质,但其实找不到哪里有关闭的选项,只能说在意这样问题的朋友看到提示的话也许需要注意一下了。

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